Leraren als pleitbezorgers en leiders van het beroep

Door: Lauren Jewett, NBCT (leraar speciaal onderwijs/New Orleans, LA)

Mijn moeder groeide op als een van de negen kinderen. Haar jongste broer of zus, mijn tante Cheryl, is geboren met het syndroom van Down. Toen Cheryl in 1962 werd geboren, vertelden de doktoren mijn grootouders dat Cheryl maar drie jaar zou worden en dat de familie daarom zou moeten overwegen haar in een instelling te plaatsen. Mijn grootouders wezen deze aanbeveling onvermurwbaar af en Cheryl bleef thuis wonen. Mijn tante Cheryl stierf in november 2021, slechts een paar maanden voor haar 60e verjaardag. Ze werd diep verzorgd en geliefd door mijn familie tot haar laatste dag op aarde.

De sterke steun en zorgzame omgeving die mijn tante haar hele leven heeft gehad, is een bewijs van de kracht van belangenbehartiging en wat er kan gebeuren als iemand er dagelijks in de buurt woont. Deze benadering van belangenbehartiging is er een die ik in mijn eigen carrière gebruik. Nadat ik was afgestudeerd aan de universiteit, accepteerde ik een rol in het speciaal onderwijs in New Orleans. Drie jaar later begon ik te werken op een school waar ik verantwoordelijk was voor het leiden en coördineren van alle speciale onderwijsdiensten. Vanwege een gebrek aan opgeleide en gecertificeerde leraren in het speciaal onderwijs op de school, gaf ik ook les aan studenten met IEP’s, en omdat de school geen fulltime maatschappelijk werker of counselor had, coördineerde ik ook de geestelijke gezondheidszorg voor studenten. Hoewel ik op dat moment geen diep begrip had van grotere systeemfouten in de gemeenschap van mijn school, wist ik dat er iets diep verontrustends en onrechtvaardigs was aan het gebrek aan middelen.

Ik herinner me een gesprek met mijn schoolleider in de onderbenutte bibliotheek/opslagruimte op onze post-Katrina FEMA modulaire campus. Hij vertelde me dat we de academische problemen of behoeften van onze school niet zouden oplossen met een benadering van sociaal werk. Net zoals mijn grootouders de aanbevelingen van de dokter over mijn tante niet wilden accepteren, was ik niet bereid om de redenering van mijn schoolleider te accepteren dat benaderingen voor het hele kind en sociaal werk geen plaats hadden in het ontwikkelings- en academische succes van een kind. Dit gesprek activeerde een sluimerende belangenbehartiging die in mij aan het brouwen was; een die zich ertoe heeft verbonden ervoor te zorgen dat de menselijkheid en waardigheid van mensen altijd centraal staan ​​bij keuzes en beslissingen. Voordat ik aan het einde van het schooljaar vertrok, heb ik samen met andere betrokken personeelsleden gepleit om te garanderen dat er voor het volgende schooljaar geestelijke gezondheidswerkers ter plaatse werden aangenomen.

Onderdeel van het zijn van een lerarenleider betekent een pleitbezorger zijn en onze professionele expertise gebruiken om transformatieve verandering teweeg te brengen. Hier zijn zeven tips voor docenten om zich bezig te houden met belangenbehartiging:

  1. Ken, oefen en verfijn je verhaal: Een deel van het zijn van een lerarenleider en pleitbezorger is uw verhaal delen, vooral met degenen die beleidswijzigingen kunnen doorvoeren. Onze verhalen zijn wat ons bindt, en ze hebben het vermogen om harten en geesten te veranderen.
  2. Identificeer uw passies en netwerk met degenen die ze delen: Ken uw unieke onderwijspassies en interesses, cultiveer ze en word een expert. Netwerk met of word lid van organisaties die verbonden zijn met uw passies en gebruik die verbindingen als springplanken om dieper in belangenbehartiging te duiken.
  3. Onderzoek en blijf op de hoogte van onderwijsbeleid en -wetgeving: Dit zal je helpen om goed thuis te zijn in trends en statistieken, en goed geïnformeerd over de manieren waarop beleid en wetgeving van invloed zijn op jou, je collega’s en je studenten. Het is ook belangrijk om te begrijpen hoe u met uw vertegenwoordigers kunt werken aan rekeningen met betrekking tot onderwijs.
  4. Bijwonen van bijeenkomsten over onderwijskwesties: De meeste bijeenkomsten over onderwijs die van invloed zijn op de dagelijkse realiteit van leraren, zijn vergaderingen van lokale of staatsscholen, vergaderingen of hoorzittingen van de wetgevende commissie van de staat, of lokale gemeenschapsbijeenkomsten. Opvoeders kunnen ook deelnemen aan focusgroepen, gemeentehuizen, adviesraden van districten of superintendenten, en commissies voor normen/curriculum. Binnen schoolgebouwen kunnen docenten ook pleiten als leden van hun leerjaarteams, IEP-teams, RtI- en MTSS-teams, interdisciplinaire teams en vak-/inhoudsgebiedteams.
  5. Identificeer en houd contact met gekozen functionarissen en besluitvormers: het organiseren van vergaderingen, het schrijven van brieven en rechtstreeks deelnemen aan sociale media zijn allemaal concrete manieren om aan beleidsmakers te laten zien dat u onderwijs kent en geeft.
  6. Stemmen: Stem bij elke verkiezing, niet alleen om de vier jaar tijdens de presidentiële cyclus. Veel belangrijke beslissingen over onderwijs worden genomen door kandidaten die zich kandidaat stellen voor lokale, gemeentelijke en staatskantoren. Als je naar de stembus gaat om je stem uit te brengen, zorg er dan voor dat je je huiswerk hebt gedaan over de onderwerpen en kandidaten op de stemming.
  7. Schrijf opiniestukken, blogs en artikelen: Het schrijven van opiniestukken voor de plaatselijke krant en bijdragen aan onderwijsblogs helpt ervoor te zorgen dat de stemmen en perspectieven van leraren worden gehoord.

Er is gezegd dat degenen die het dichtst bij de pijn staan, het dichtst bij de kracht moeten zijn. Leraren zijn elke dag in hun klas en ervaren de pijnlijke en mooie realiteit van beleid dat veel te vaak wordt gemaakt zonder hun inbreng. Advocacy is een zalf voor de beleidsimplementatiekloof. Door te pleiten, zorgen leraren ervoor dat ze zichzelf in de buurt van de macht plaatsen en hun verhalen van vreugde en pijn naar de beleidsruimten en besluitvormingstafels brengen.



By rhfhn