Jamie Malonzo (nr. 3) geeft Ginebra een blik op zijn toekomst.  —PBA-BEELDEN

Jamie Malonzo (nr. 3) geeft Ginebra een blik op zijn toekomst. —PBA-BEELDEN

Barangay Ginebra deed in 13 eerdere pogingen wat andere teams niet konden doen: de bezoekende Bay Area Dragons op Filippijnse bodem verslaan.

Daarbij kreeg coach Tim Cone een kijkje in de toekomst van zijn Gin Kings.

Het was inderdaad een speciale zondagavond voor de populairste balclub van de Philippine Basketball Association (PBA). Tenzij je het aan Cone vraagt.

“Ik denk niet dat we iets speciaals hebben gedaan”, zei Cone na de overwinning van de Gin Kings met 111-93 in de PhilSports Arena in Pasig City, die de Dragons hun eerste nederlaag toebracht in de Commissioner’s Cup.

Het was ook de eerste nederlaag van de Dragons in de Filippijnen na het winnen van 13 wedstrijden – een mix van oefenwedstrijden en officiële PBA-wedstrijden – tegen een verscheidenheid aan teams: professionele, amateur- en medebezoekers.

Wat de Kings deden, zei Cone, was het spel anders benaderen. Slechts drie wedstrijden in de midseason-conferentie kwamen Cone and the Kings eruit alsof ze al voor de trofee speelden.

“Ik dacht dat ons intensiteitsniveau torenhoog was en dat was de sleutel om ze te spelen,” zei Cone. “Het voelde als een finalewedstrijd voor ons, echt waar. Ik had dat gevoel bij het ingaan van de dag en we waren erg gemotiveerd.”

Ginebra gebruikte een groot derde kwart dat op de rug van de hot-shooting Justin Brownlee werd gehesen om weg te komen van een luchtgevecht van een eerste helft. De allround show van Jamie Malonzo bleek ook cruciaal in de langverwachte confrontatie die de mythe zou hebben ontkracht dat het kampioenschap door Bay Area zal moeten gaan.

Maar hoewel er een reden is waarom de Dragons in het middenseizoentoernooi kwamen en in staat waren om terug te gaan naar Hong Kong met een trofee, waren er ook vroeg in het toernooi tekenen van knikken in het pantser van Bay Area.

De aanklachten van Dragons-coach Brian Goorjian wonnen al hun negen tune-up-games voordat ze de Commissioner’s Cup opende met vier opeenvolgende overwinningen. Maar de Draken waren enigszins blootgesteld aan twee van die overwinningen.

Het kostte een zoemer die drie versloeg door geïmporteerde Myles Powell voor de Dragons om te ontsnappen aan de nederlaag tegen de NorthPort Batang Pier. En vóór de Ginebra-wedstrijd zag Bay Area een voorsprong van 23 punten verdunnen tot vier voordat hij de Converge FiberXers met zes afhield.

Nog een krachtpatser

Op de een of andere manier waren de Dragons te wijten aan verlies. En om terug te komen, zal Bay Area in juni Mar Fajardo en de San Miguel Beermen door nog een andere krachtpatser moeten.

Terwijl Bay Area de komende dagen zal proberen een manier te vinden om de zaken om te draaien, hoopt Ginebra voort te bouwen op een vertrouwen dat een tandje hoger is.

Ze hopen Malonzo, die 17 punten en zes rebounds voor de Gin Kings scoorde, verder te leren over het systeem en de cultuur van het team, terwijl ze rookie Jeremiah Gray helpen zijn ritme te vinden na zijn lange herstel van een voorste kruisbandblessure. De tweede algemene keuze, verkregen van de Terrafirma Dyip, scoorde vijf punten in beperkte actie.

“Dit is in veel opzichten de nieuwe Ginebra,” zei hij. “Jamie en Jeremiah, ze hebben veel atletisch vermogen in wat we doen en ik denk dat ze heel leuk zullen worden voor wedstrijden als we verder gaan.

“Ze leren nog steeds over ons, ze leren nog steeds over hun teamgenoten, ze leren nog steeds over hen, dus we verwachten dat ze beter worden. Dit is een beetje een glimp van hoe we kunnen zijn als we op de top van ons spel zijn. We waren zeker aan de top van ons spel vandaag.”

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn