Maar “Something in the Dirt” onderscheidt zich zowel in vorm als in context: opgenomen tijdens COVID (en met alle beperkingen daarin), volgt de film Levi (Benson), een ongelukkige schlub die een Laurel Canyon binnenstapt appartementencomplex terwijl hij zijn uiteindelijke ontsnapping uit LA plant. Daar ontmoet hij zijn buurman John (Moorhead), een verloren ziel die op zoek is naar gezelschap (of iets om te doen).

De twee krijgen hun wens wanneer mysterieuze objecten in Levi’s appartement beginnen te drijven, en het paar besluit er een doe-het-zelf-documentaire over te maken, waarbij ze onder meer door interdimensionale wormgaten, zwaartekrachtafwijkingen en de samenzweringen achter de constructie van Laural Canyon zelf worden geleid. Onderweg loopt de documentaire die ze maken over in de film die we zien, totdat de scheidslijnen tussen beide vervaagd worden.

Het is een film die onlosmakelijk is geboren uit de omstandigheden van het COVID-tijdperk: slechts twee jongens, een script, wat camera’s en de hulp en steun van een hechte groep producenten en creatievelingen, waaronder een oude vriend en producer David Lawson. En voor zijn onderzoek naar de manier waarop eenzaamheid en isolement ons naar een aantal griezelige denkwijzen kunnen leiden, is het een levendige herinnering aan de sociale broedplaatsen waarin gevaarlijke samenzweringstheorieën de afgelopen jaren zijn ontstaan.

Rond de tijd van de virtuele première op het Sundance Film Festival 2022 (de eerste van Benson en Moorhead), ging ik via Zoom met Benson, Moorhead en Lawson zitten om hen te vragen naar de symbiotische relatie van de film met COVID, de manier waarop het LA benadert als een setting voor bovennatuurlijke grappen, de manier waarop DIY-filmmaken is veranderd sinds ze zijn begonnen, en meer.

Oké, dus COVID slaat toe, en jullie beseffen dat je iets wilt doen met deze tijd van isolatie en beperkte middelen. Wat deed je besluiten om een ​​film te maken tijdens COVID, en wat deed je besluiten om te maken deze een?

DL: Net als iedereen proberen we de eerste paar maanden uit te zoeken hoe lang dit gaat duren. Dus besloten we iets bij elkaar te zoeken zodra het weer veilig wordt [to go back to theaters], we zijn zo de poort uit. We hadden twee projecten die zich in de laatste fase van groen licht bevonden en die feitelijk werden stopgezet vanwege COVID. Dus we denken, oké, we kunnen die weer opstarten en een paar andere dingen doen. Toen de lente overging in de zomer, zagen we dat dit niet zomaar overging.

By rhfhn