“Ik ben vrij vroeg verhuisd van mijn familie – ik denk dat ik 15 jaar oud was – dus ik heb echt in voetbal geïnvesteerd en wist altijd dat dit was wat ik wilde doen.”

Jonge voetballers worden regelmatig gedwongen om offers te brengen om hun ambities te vervullen om helemaal naar het professionele spel te gaan, en Johanna Rytting Kaneryd is niet anders.

Maar zelfs zij geeft toe dat ze Zweden vertegenwoordigde op het EK van dit jaar en dat een verhuizing naar Chelsea niets minder dan een ‘droom’ zou zijn voor het meisje dat opgroeide in Kolsva, een dorp ten westen van Stockholm.

Maar dat wil niet zeggen dat Rytting Kaneryd geen hoop koesterde om de WSL te halen. “Toen deze competitie begon te groeien, was er geen twijfel dat dit de competitie was waarin ik wilde spelen”, vertelde ze Luchtsporten in een exclusief interview voorafgaand aan het duel van Chelsea met Manchester United op zondag.

Zondag 6 november 18.30 uur

Aftrap 18:45 uur


“Chelsea is een van de beste teams ter wereld. Als ik denk aan hoe ik speelde toen ik in mijn kleine dorp was, zou dit een droom zijn.”

Chelsea mag dan wel tot de elite behoren, Rytting Kaneryd bereikte zeven jaar voordat haar nieuwe club dat voor het eerst deed een Champions League-finale – een opmerkelijke prestatie voor iemand die nog maar 25 jaar oud is.

Lerend van iconische figuren – zoals Marta en Christen Press – die destijds deel uitmaakten van de Tyreso-kant, verdiende de 17-jarige Rytting Kaneryd een plaats op de bank voor de finale tegen Wolfsburg, ondanks haar debuut slechts enkele maanden eerder .

Helaas kon ze haar kant niet helpen omdat ze een ongebruikte invaller bleef in de 4-3 nederlaag van Tyreso, maar de ervaring was van onschatbare waarde.

“Dat was gewoon te gek”, zei Rytting Kaneryd. “Ik zat op de bank, maar om dat avontuur aan te gaan en deel uit te maken van dat team, met al die grote sterren, was het echt een goede prestatie. Ik heb veel geleerd van in die groep te zitten.”

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Hoogtepunten van Chelsea’s meest recente WSL-clash, vorige maand thuis tegen Aston Villa

Na op zo’n jonge leeftijd in de selectie voor een Champions League-finale te hebben gezeten, kon van Rytting Kaneryd misschien worden verwacht dat hij snel een van de sterren zou worden van de Damallsvenskan, de hoogste vlucht van het vrouwenvoetbal in Zweden.

Maar in plaats daarvan besloot ze om met Alta naar het tweede niveau te gaan – om een ​​zeer praktische reden. “Het was dicht bij Tyreso en ik moest mijn school afmaken – wat ik niet heb gedaan!” legde Rytting Kaneryd uit.

De mogelijkheid om regelmatig te verschijnen sprak Rytting Kaneryd ook aan. “Ik zat veel op de bank, dus ik had het echt nodig om weer in vorm te komen – wat ik deed, dus het was een perfecte zet”, zei ze.

Als het idee om in de tweede divisie te spelen was om snel terug te keren naar de Damallsvenskan als een meer afgeronde speler, dan werkte het plan van Rytting Kaneryd een traktatie, met een verhuizing naar Djurgarden in 2016, zodat ze weer helemaal terug was.

“Ik had het gevoel dat ik een betere voetballer was geworden”, zei Rytting Kaneryd over haar tijd bij Alta. “Mensen wisten niet echt van mij, maar toen ze me begonnen te zien spelen, realiseerden ze zich denk ik dat ik nog een jong talent ben.

“Het was echt een goede zet voor mij, om iedereen te laten zien wat voor soort speler ik ben.”

De vertoningen van Rytting Kaneryd trokken de aandacht van Rosengard, waar ze niet alleen een landstitel won in 2019, maar ook speelde onder Jonas Eidevall – nu coachend Chelsea’s rivalen, Arsenal.

Chelsea-assistent-coach Denise Reddy (links) zal het team helpen leiden in Emma Hayes'  afwezigheid
Afbeelding:
Rytting Kaneryd zei dat Emma Hayes (rechts) een grote rol speelde bij het overtuigen van haar om zich bij Chelsea aan te sluiten

“Jonas is echt een goede coach”, zegt Rytting Kaneryd. “Hij is zo gepassioneerd en we hebben heel goed voor hem gespeeld. Hij weet wat hij wil.

“Het eerste jaar speelde ik veel en wonnen we de competitie. Het tweede jaar had ik niet zoveel starts, dus ik was blij dat ik de overstap naar Hacken kon maken.”

Verhuizen naar een vijfde club in zeven jaar toonde de premium Rytting Kaneryd-plaatsen bij het regelmatig spelen, en ze was in staat om dit te doen bij Hacken, die in 2021 als tweede eindigde in de Damallsvenskan en de laatste 32 van de Champions League bereikte, waar ze werden verslagen door Manchester City.

Maar na het behalen van één landstitel en het ervaren van Champions League-voetbal met drie verschillende partijen, zei Rytting Kaneryd dat ze klaar was voor “de volgende stap”.

Verschillende clubs waren geïnteresseerd, maar Rytting Kaneryd besloot dat de volgende stap bij Chelsea moest komen en, na met Emma Hayes te hebben gesproken, gaf ze toe dat de beslissing om zich bij de WSL-kampioenen aan te sluiten “niet zo moeilijk was”.

“Toen Chelsea interesse had om mij te contracteren, was het een gemakkelijke keuze”, voegde Rytting Kaneryd eraan toe. “Chelsea is een winnende club. Ik denk dat toen ik met Emma sprak en het plan voor mij hoorde, het voelde als een geweldige zet.”

“Ik heb het gevoel dat ik steeds beter kan worden, dus deze stap was perfect voor mij. Natuurlijk is het een uitdaging, maar ik heb het gevoel dat ik in elke training en elke wedstrijd stappen maak. Het is een perfecte match.”

Hayes onthulde dat Chelsea Rytting Kaneryd al minstens een jaar in de gaten hield voordat ze haar uiteindelijk naar de club brachten en Paul Green, de algemeen directeur die de manager vervangt terwijl ze herstelt van een operatie, zei dat de club haar had gevolgd voor “een lange tijd”.

“We waren op zoek naar een brede speler”, vertelde Green exclusief aan Luchtsporten. “We hadden al jaren geen echte vleugelspeler, vooral niet aan de rechterkant, en we hadden het gevoel dat we spelers een beetje uit positie moesten spelen.

“Johanna past bij die rekening. Ze is een ballendrager, ze krijgt je het veld op. Ze is erg goed één tegen één, ze is lastig en kan voorbij spelers gaan.

Johanna Rytting Kaneryd
Afbeelding:
Rytting Kaneryd in Champions League-actie voor Chelsea

“Ze was zeker het type speler dat we misten in onze selectie en toen we eenmaal wisten dat ze beschikbaar was – we hadden haar al heel lang gevolgd – waren we blij om de deal over de streep te trekken.”

Rytting Kaneryd ziet ook haar sterkste positie aan de rechterkant – “Ik denk dat ik behoorlijk snel ben en ik hou van rennen”, zegt ze – maar wil graag haar flexibiliteit benadrukken, een eigenschap die ongetwijfeld indruk op Hayes heeft gemaakt. , een manager die niet bang is om haar formatie regelmatig aan te passen.

Hayes’ tactische verschuivingen hebben ervoor gezorgd dat Rytting Kaneryd al in verschillende rollen is ingezet sinds hij bij Chelsea kwam, maar ze hield vol: “Het gaat niet om de formatie – het gaat meer om welke rol ik op het veld heb.

“Ik ken mijn sterke punten en wat ik dit team kan brengen, dus het maakt niet uit of ik in een 3-5-2 of een 4-3-3 of wat dan ook zit – ik zal doen waar ik goed in ben en wat ze willen dat ik doe. Ik ben flexibel.”

Dat aanpassingsvermogen heeft Rytting Kaneryd geholpen om acht optredens te behalen sinds hij naar Kingsmeadow verhuisde en, met de Zweedse teamgenoten Zecira Musovic en Magdalena Eriksson al ingebed in de Chelsea-selectie, zegt ze dat de verhuizing niet veel beter zou kunnen gaan.

Magdalena Eriksson van Chelsea heft de Barclays FA Women's Super League-trofee op nadat haar kant de competitie won na de Barclays FA Women's Super League-wedstrijd in Kingsmeadow Stadium, Londen.
Afbeelding:
Chelsea’s Magdalena Eriksson heft de WSL-trofee vorig seizoen op

“Het was geweldig”, zei Rytting Kaneryd. “Het is alsof ik altijd in dit team heb gezeten. Ik kwam vrij snel in het team en kende een aantal van de Zweedse spelers eerder, wat het gemakkelijker maakte. Ik geniet er echt van en heb het gevoel dat ik me ga settelen.”

Green is al even positief over de start die Rytting Kaneryd bij de club heeft gemaakt en zegt dat ze “elke week beter wordt” en dat Chelsea “kijkt naar vele jaren dat Johanna hier is”.

Maar ondanks het feit dat ze genoten heeft van haar kennismaking met het Engelse voetbal, geeft Rytting Kaneryd toe dat er één onderwerp is dat ze niet wilde aansnijden met haar nieuwe teamgenoten: de 4-0 van Zweden door toedoen van Engeland in de halve finale van het EK deze zomer.

Rytting Kaneryd nam het op tegen Chelsea’s Millie Bright en Fran Kirby, maar het is niet verwonderlijk dat geen van de Zweedse spelers van de Blues erop gebrand was om de gebeurtenissen van Bramall Lane opnieuw te beleven.

“Nee, we hebben niet gesproken! Geen van de Zweden heeft echt over die wedstrijd gesproken!” ze zei. “We hadden een doel en dat was de finale halen. Maar Engeland was dit jaar zo goed en we hadden niet echt een kans tegen hen.

SHEFFIELD, ENGELAND - JULI 26: De Zweedse Johanna Rytting Kaneryd vecht met de Engelse Keira Walsh tijdens de UEFA Women's Euro England 2022 Halve Finale-wedstrijd tussen Engeland en Zweden/België in Bramall Lane op 26 juli , 2022 in Sheffield, Verenigd Koninkrijk.  (Foto door Dave Howarth - CameraSport via Getty Images)
Afbeelding:
Rytting Kaneryd vecht met de Engelse Keira Walsh tijdens de nederlaag van Zweden in de halve finale op het EK van afgelopen zomer

“Het is altijd moeilijk om te verliezen en te verliezen zoals we deden, met zoveel doelpunten tegen ons, maar het was een goede ervaring om mijn eerste toernooi te spelen.”

Rytting Kaneryd concentreert zich liever op eerdere prestaties, zoals vorig jaar haar debuut in Zweden en het scoren van haar eerste interlanddoelpunt tegen Brazilië in juni.

“Een droom die uitkomt”, zegt ze over haar eerste internationale cap. “Ik heb er altijd van gedroomd om in het nationale team te spelen en te scoren tegen Brazilië, toen mijn hele familie op de tribune zat, was een geweldig gevoel. Ik had echt hard gewerkt om dit doel te bereiken, dus ik kan dit gevoel niet echt verklaren.”

“Dan het EK spelen, mijn eerste grote toernooi. Ik heb zin in dit jaar, ik heb veel bereikt en ik heb van elke minuut genoten.”

Na Chelsea te hebben beschreven als “een winnende club”, is het geen verrassing om te horen dat Rytting Kaneryd hoopvol is iets toe te voegen aan haar prestaties in 2022. “Ik wil alles winnen wat ik kan met dit team”, zegt ze.

Maar er is één trofee die de Blues voortdurend is ontgaan, ondanks hun recente dominantie in Engeland. De suggestie om Chelsea te helpen eindelijk de Champions League te winnen – en haar eigen winnaarsmedaille te claimen na een nederlaag acht jaar geleden – roept een glimlach op bij Rytting Kaneryd.

“Iedereen wil hetzelfde”, zegt ze. “Dus het is heel leuk om hier deel van uit te maken.”



By rhfhn