Veel drum & bass-fans kunnen zich nog herinneren dat Jonathon Signal eind 2017 de niet-zo-subtiele overstap maakte van die naam naar IMANU en de schokgolven die dat veroorzaakte, niet vanwege de naamsverandering maar vanwege de aankondiging dat hij niet langer uitsluitend focussen op D&B. Het wordt tegenwoordig steeds minder zeldzaam voor artiesten om over genres heen te gaan of een brutale overstap te maken van D&B naar halftime of dubstep of zelfs te ploeteren in rechte beats zoals techno, maar toen was het bijna ongehoord. We wisten ook nog niet goed wat deze overstap zou betekenen voor een artiest die op dat moment een door de wol geverfde D&B-artiest leek te zijn.

Vijf jaar en een groot aantal zeer gevarieerde releases later weten we nu dat Jonathan als IMANU nooit van plan was om D&B volledig te verlaten, maar hij wilde zeker verder gaan en alles proberen, van trap tot bashouse tot R&B. Niet alleen proberen, maar ook slagen en een basmuziekmerk bouwen dat het genre echt tart. IMANU is nu groter dan de som van zijn werken, maar met de release van zijn epische album Ontvouwen, een paar weken geleden, op 16 september op Deadbeats, laat deze sonische overwinningsronde de artiest zich nog steeds afvragen waar hij is beland.

Zes maanden lang geplaagd sinds de eerste single, de beslist Hudson Mohawke-meets-Arca via FKA Twigs-achtige R&B-track “It’s Our Destiny” met Kučka, Ontvouwen’De release van IMANU bewijst dat IMANU erin geslaagd is om zichzelf uit de eentonigheid van de D&B-scene te hijsen en een uitgebreide, multi-genre carrière op te bouwen die meer over zijn eigen stijl gaat dan over het sussen van een bepaald genre. Voor het grootste deel is hij er ook in geslaagd om de D&B-scene mee te nemen, grotendeels met de hulp van andere labelhatende labels zoals Noisia’s Vision Recordings. Iedereen die niet meeging voor die rit is dwaas, om eerlijk te zijn. IMANU’s gedurfde, emotionele werk is te mooi om bitter over te zijn, althans dat zou je denken.

YEDM sprak met IMANU om te praten over het album en waar hij denkt dat zijn werk in de toekomst kan gaan. We ontdekten dat zelfs na al die tijd en het letterlijk herschikken van het gezicht van D&B zoals hij heeft gedaan, IMANU nog steeds mensen kan tegenkomen die gewoon dezelfde oude tweestaps-beat willen en dat hij er achteraan in de rij gaat staan. Het klinkt echter niet alsof hij van plan is snel terug te gaan, en als Ontvouwen is een indicatie, IMANU zal blijven marcheren op de glitchy, innovatieve beat van zijn eigen genre-overstijgende drum. Godzijdank.

Ontvouwen lijkt een soort reisalbum te zijn, en zo te zien ontvouwt het zich nog steeds voor je. Waarom vond je het nu een goed moment om een ​​LP uit te brengen en wat zegt het volgens jou over je reis in de muziek en het leven van de afgelopen jaren?

Ik had het gevoel dat ik op een golf van momentum zat en daarvan moest profiteren. Sinds mijn laatste EP als Signal heb ik gesuggereerd om andere dingen te maken, en heb uiteindelijk de sprong gewaagd naar een groter project waar ik dat laat zien. Ik hoop dat mensen kunnen stoppen met naar mij te kijken als een D&B-artiest en mij gewoon als een artiest zien.

Er zijn veel samenwerkingen en artiesten op Unfold die het hele scala aan stijlen hanteren, van What So Not tot The Caracal Project. We zullen je niet vragen om je favoriet op het album te kiezen, maar wat waren een paar opmerkelijke ervaringen in het werken met al deze artiesten die het nummer of de ervaring speciaal voor je maakten?

Om heel eerlijk te zijn, gebeurde er niets geks tijdens het maken van het album. Bijna alles gebeurde tijdens de pandemie online, dus er was niet echt veel ruimte voor iets raars. Sommige nummers, zoals bijvoorbeeld de samenwerkingen What So Not en DROELOE, zijn al veel langer in de maak dan al het andere op het album, terwijl Tudor snel enkele regels opnam voor “Haunt My Mind”, zodat ik het binnen een paar uur kon inleveren voor de deadline.

Unfold lijkt een geweldig compendium te zijn van alle verschillende stijlen waarmee je hebt gespeeld sinds je begon met het uitbrengen onder IMANU. Heb je voor Deadbeats gekozen omdat ze het meest open stonden voor al deze stijlen en genres?

Het was vooral voor de Lambo die ze me beloofden!

Hoe is het voor je geweest om de afgelopen jaren vrij veel uit te brengen wat je wilt en niet beperkt te zijn door één specifiek genre? Heb je het gevoel dat je vorige Signal-fans de verandering hebben omarmd?

Het is eng geweest. Hoewel ik erg dankbaar ben voor de steun die ik online krijg, ben ik nog steeds behoorlijk ongerust als het gaat om het spelen van meerdere genres in mijn sets, omdat ik nog steeds geboekt wordt voor veel D&B-shows en dan niet echt weet wat ik moet mee weg kan komen. Sommige menigten kunnen erg zwaar zijn. Langzaam maar zeker komen we er wel!

Er zijn veel knipogen naar R&B en reggaeton op deze tracks, evenals veel funk. Wat over deze genres inspireerde je voor dit album?

Ritme. Met een Surinaamse/Nederlandse achtergrond en woonachtig in een van de meest cultureel diverse steden van Europa, ben ik altijd blootgesteld aan veel verschillende genres, waarvan sommige nog niet tot het uiterste moeten worden gedreven. Ik ben gewend om veel Latin-muziek te horen op familiebijeenkomsten, op de radio, op straat en af ​​en toe ga ik naar een ‘gewone’ club. Ik dacht dat ik er net zo goed een scheur in kon hebben.

Er is een unieke sfeer in het geluidsontwerp en de sfeer van dit album. Wat voor soort programma’s heb je gebruikt om deze geluiden te krijgen? Kwamen ze eruit als wat je in je hoofd wilde?

Net als iedereen gebruik ik saaie Serum en Splice, in FL Studio, met een vleugje piano. Niets klinkt ooit als wat ik wil, wat volgens mij voor de meeste producers geldt, maar we moeten het doen met wat we kunnen krijgen.

Het album en de single-art voor Unfold lijken echt te passen bij de geluiden op het album, met een soort zeemonster-in-een-nevel-vibes. Wie was de kunstenaar en hoe betrokken was je bij het visuele concept?

Al het artwork is gemaakt door Tom Jager, die ook heeft gewerkt aan mijn kunstwerken voor mijn VISION EP’s. Ik gaf hem behoorlijk veel vrijheid, alleen om een ​​bepaald thema (bloemen) en kleuren (rood, zwart, beige) te vragen. Bijna al het andere kwam uit zijn geniale geest.

Wat is een grappig of raar ding dat is gebeurd tijdens het maken van dit album dat je kunt delen?

Niets in het bijzonder, maar ik denk dat het best grappig is dat ik de meeste muziek maakte terwijl ik belde en streamde met vrienden en klanten op Discord.

Je speelde veel shows in de zomer, terwijl je waarschijnlijk aan het album werkte. Ben je van plan om eindelijk een pauze te nemen tijdens het herfst-/winterseizoen of komt er meer touren/releases?

Helaas moet ik geld verdienen om mijn verslavingen (voedsel en mode) te voeden, dus er is geen breuk in zicht zoals het er nu uitziet!

Ontvouwen is nu uit op Deadbeats en kan op meerdere platforms worden gestreamd of gekocht door hier te klikken. We raden aan om het minstens één keer op YouTube door te nemen, omdat elk nummer zijn eigen prachtige visualizer heeft.

By rhfhn