Piers Torday over het aanpassen van Wind In The Willows

Deze winter de prachtige Wilton’s Music Hall organiseert een familieproductie van De wind in de wilgen – wacht! Nee, het is eigenlijk De wind in de wilgen WILTON’S! Dus misschien een iets andere opleving van Kenneth Grahameklassieke roman? We dachten dat we beter konden praten met de bekroonde schrijver Piers vandaag om erachter te komen wat we van zijn aanpassing kunnen verwachten.


Piers, je hebt een beetje een geschiedenis met Wilton’s: De doos met lekkernijen was onlangs een grote hit, en nu ben je terug met een ander klassiek verhaal. Wat is het aan de plek dat je aanspreekt?

Het is de oudste nog werkende muziekhal in Groot-Brittannië, en dat merk je zodra je door de deur stapt. Theatergeschiedenis komt letterlijk uit de muren, en de plaats werpt deze ongelooflijke betovering op het publiek. Door de verweerde muren en stenen vloeren hebben ze het gevoel alsof ze naar een show uit het verleden kijken – zelfs als het supermodern is, wat een geschenk is voor het opvoeren van klassieke en historische stukken zoals Box of Willows.

De zaal is altijd een personage in je show, of je het nu leuk vindt of niet. Het is een uitdaging, maar geef me dat op elk moment over een zwarte doos …

Veel volwassenen weten De wind in de wilgen uit hun kindertijd, maar is het een verhaal dat nog steeds leuk is voor het jonge publiek van vandaag?

Ik denk het wel. De kern van het verhaal gaat over vriendschap, met dit kwartet van vrienden die de archetypen zijn van zoveel vriendschapsgroepen – Mole, de kieskeurige introverte, Rat, de extraverte nieuwe vriend die ook graag wil veranderen, de knorrige Badger en natuurlijk de onstuitbare, zelf-geobsedeerde Pad van wie ze houden, ondanks zijn fouten.

Maar tegelijkertijd hebben we het verhaal up-to-date gebracht. We hebben het verplaatst naar het moderne Londen, hebben de geslachten een beetje door elkaar gehaald en hebben alle vrolijke Edwardiaanse kerels in vesten laten vallen. (Ik vond dat als kind geweldig, maar het is lang geleden en het is zo vaak aangepast.)

Dit zijn echte dieren die vandaag de dag leven, met menselijke kenmerken en achtergrondverhalen waarvan ik denk dat een hedendaags, jong, divers Londens publiek het zal herkennen en graag zal zien.

Jouw roman De laatste wilde werd gepubliceerd in 14 verschillende landen en bood dus duidelijk een wereldwijd resonerend verhaal. Zijn er thema’s in? De Wind in de wilgen Wilton’s dat ook een breed familiepubliek zal interesseren?

We kunnen er niet aan ontsnappen. Het tragische is dat de dieren in Wind in the Willows worden bedreigd, van waterratten (Ratty) tot verschillende soorten padden die uitsterven. Om nog maar te zwijgen van de verschrikkelijke vervuiling in onze rivieren die we dit jaar hebben gezien. Dit is een kerstshow, en we willen mensen vermaken en ze uit hun leven halen, dus er zal geen kommer en kwel zijn, maar – het is geen spoiler om te zeggen dat de Britse natuur, het platteland en de waterwegen in ons verhaal worden bedreigd. zoveel als ze in werkelijkheid zijn.

Het meest trots ben ik echter op het feit dat de daadwerkelijke productie het Theater Groene Boekje zal volgen en superduurzaam zal zijn. We proberen te recyclen en hergebruiken en gebruiken zo min mogelijk nieuwe spullen.

Er is een opwindend team van cast en creatievelingen aan boord voor deze show (ik kijk ernaar uit om Corey Montague-Sholay als Mole te zien!), inclusief enkele acteurs die in het verleden Shakespeareaans werk hebben gedaan – geen domheid voor de jongere aanwezigen dan?

Het is een fenomenale cast en een creatief team, met een aantal zeer indrukwekkende credits. Ik heb het gevoel dat Kerstmis vroeg is begonnen!

Goed werk maken voor jongeren, en kerst laat zien dat hele gezinnen – van kleine kinderen tot hun grootouders, allemaal samen kunnen genieten, is naar mijn mening een serieuze zaak. Ik zou nooit neerbuigen op of neerbuigen op een jong publiek, we willen hen het allerbeste theater bieden dat we kunnen maken, dat even ambitieus en vermakelijk is voor iedereen als toegankelijk, inclusief en geschikt voor de leeftijd.

En ik ben erg onder de indruk van de geweldige Samuel Wyer die de poppen heeft ontworpen! Ik neem aan dat deze poppen heel anders zijn dan die waarvoor hij heeft gemaakt De oceaan aan het einde van de baan?

We hebben zoveel geluk met Sam! Hij is een genie en heeft geweldige poppen gemaakt voor onze productie van Box of Delights, dus ik ben erg blij dat hij hiervoor is teruggekomen. Ik denk dat het veilig is om te zeggen dat deze poppen misschien een beetje minder eng zijn dan de monsters die hij voor Ocean maakte, maar ze zijn niet minder spectaculair of ingenieus. Kom en zie!

Kun je ons iets vertellen over de muziek en liedjes in de show? Heb je je behendige hand ook gericht op songwriting?

Dat heb ik, en het was een leuke nieuwe uitdaging. Gelukkig heb ik het voorrecht gehad om met componist samen te werken Chris Warner die zo genereus is en mijn hand heeft vastgehouden… we zijn erg enthousiast over wat we hebben bedacht.

Het is geen volwaardige musical, maar meer een toneelstuk met liedjes – het originele boek is eigenlijk bezaaid met liedjes en we wilden die creatieve keuze van de auteur, Kenneth Grahame, eren. Misschien heeft hij zelfs een paar van de teksten die we gebruiken zelf geschreven…


Heel erg bedankt aan Piers voor het vrijmaken van de tijd in zijn drukke schema om met ons te chatten.

De wind in de wilgen Wilton’s speelt van donderdag 24 november tot en met zaterdag 31 december in Wilton’s Music Hall. Als je naar de rivieroever wilt, kun je meer informatie vinden en hoe je kunt boeken hier.



By rhfhn