Katherine Stockton en Sean Bennett praten over Colloquium

In juli hadden we een geweldig en verhelderend gesprek met Katherine Stockton wat betreft Colloquium, haar toneelstuk dat de levens verkent van benauwde professoren, pompeuze kandidaten en worstelende studenten, die allemaal lijden onder het regime van druk op het hoger onderwijs. Sindsdien heeft het stuk een redelijk succesvolle run gehad Camden Fringe (zie onze viersterrenrecensie hier), heeft wat herschrijvingen ondergaan, een paar extra dates gespeeld en is nu op de weg terug, als eerste naar Sewell Barn Theater, Norwich en toen Koninginne TheaterHoornchruch.

Dus leek het me een goed moment om nog een keer met Katherine te gaan zitten om te vragen naar de reis van het stuk sinds afgelopen juli. En deze keer kregen we gezelschap van producer Sean Bennett helpen.

We spraken elkaar vorig jaar juli, vlak voor Camden Fringe, hoe vond je dat de festivalrun verliep?

Katherine: The Camden Fringe was voor mij een grote stap in het schrijfproces. Fringe-slots maken meestal een show van een uur mogelijk, wat een geweldige basis was om uit te breiden naar de productie van 95 minuten die we momenteel laten zien. Een van de beste dingen van de Camden Fringe is de mogelijkheid voor mijn opkomende acteurs om hun talenten te laten zien – en ik heb een fantastische cast die die podiumtijd verdient.

Sean: Fringe runs zijn altijd een intens proces, maar de cast en crew hebben het echt uit de tas gehaald. Door van theater naar theater te gaan, konden we verschillende ensceneringen en verschillende bewegingen verkennen, en in het algemeen het stuk op de proef stellen en gaandeweg leren.

Het resultaat? Een reeks geweldige uitvoeringen met een aantal echt positieve recensies van publiek en critici, om nog maar te zwijgen van een OffFest-nominatie om op te starten. Natuurlijk is er altijd ruimte voor verbetering en we zullen alles wat we hebben geleerd meenemen in onze volgende optredens.

Gezien het feit dat de voorstelling in 2023 terugkomt, gaan we ervan uit dat er toen voldoende positieve reacties waren?

Katherine: Onze run werd geweldig onthaald door agenten, critici, producers en vooral het algemene publiek. Een goede recensie krijgen is één ding, maar het zal altijd verbleken in vergelijking met het geluid van een publiek dat zich op dit moment vermaakt.

Sean: De producties van dit toneelstuk zijn nu al bijna vijf jaar bezig, in welke vorm dan ook, dus we hebben een gezonde achterstand van recensies en reacties opgebouwd. Elke keer dat een run eindigt, hebben we advies en kritiek ter harte genomen, wijzigingen aangebracht en zijn we naar een andere run gegaan, waarbij elke run betere reacties kreeg dan de vorige.

Onze Camden Fringe-run was verreweg onze meest succesvolle run tot nu toe, met een gezonde opkomst, veel recensies en veel positieve reacties. Er moeten nog enkele wijzigingen worden aangebracht terwijl we op weg zijn naar onze shows in 2023, maar we waren overweldigd door de steun en felicitaties die we in 2022 ontvingen, dus we
zijn ervan overtuigd dat ons publiek dit jaar zal genieten van wat we te bieden hebben.

Wat heb je toen geleerd van de Camden Fringe-run? En heeft dat tot verdere veranderingen geleid?

Katherine: Absoluut. We hadden reacties die heel sterk reageerden op de dialoog en intellectuele debatten, maar minder op de overkoepelende structuur van het stuk. Dit kwam mede door het uurslot waar we mee moesten werken. Sindsdien heb ik 35 minuten aan nieuw materiaal kunnen schrijven over dit probleem. Ik geloof dat ik in staat ben geweest om een ​​goed uitgebalanceerd spel op te bouwen dat alle uiteinden aan elkaar verbindt.

Sean: Colloquium is een stuk dat in het begin begon als een behoorlijk komisch stuk. In de loop der jaren is het geëvolueerd naar meer een drama met komische elementen. Recensies en feedback van Camden lieten ons zien waar die boog nog niet helemaal is geperfectioneerd, met enkele veranderingen van grappig naar dramatisch die nogal grimmig en plotseling zijn. Het script is daarom aangepast om hiermee rekening te houden en hopelijk het publiek een vlottere ervaring van de verhaallijn te geven, zodat ze van begin tot eind geboeid blijven. Ook onze enscenering is aangepast op basis van suggesties van enkele critici, wat bijdraagt ​​aan het realisme van het stuk en ervoor zorgt dat er niets op het podium gebeurt dat het publiek van het verhaal zou kunnen afleiden.

Theater is uiteindelijk een samenwerkingsproces. Niet alleen tussen acteurs, producenten en regies, maar ook tussen de productie en haar publiek en critici. Ze willen het beste theater zien dat ze kunnen vinden, net zoals wij de beste uitvoeringen willen geven die we kunnen. Van elkaar leren is wat goed theater maakt, en dat is wat we hebben gedaan.

Je hebt later in 2022 ook enkele dates gedaan, waar die altijd deel uitmaakten van het plan of kwamen ze voort uit Camden Fringe?

Sean: Een mix van beide. Naarmate het stuk meer bekendheid kreeg, begonnen theaters ons te benaderen met data en aanbiedingen voor optredens, maar sommige shows later in 2022 waren al gepland. Dit gaf ons de mogelijkheid om het geleerde van de Fringe snel in de praktijk te brengen, terwijl het allemaal nog vers in ons geheugen zat, en in de hoofden van publiek en critici.

En hoeveel zal er zijn veranderd tegen de tijd dat het stuk in februari weer op het toneel verschijnt? Ben je constant secties aan het herschrijven?

Katherine: De show voelt niet als een gloednieuw toneelstuk. De zes personages: de gepensioneerde professor, de ambitieuze tweedehands man die zijn rol wil, de jongen van Eton, de sollicitant uit Wales uit haar diepte, de worstelende promovendus en de promovendus die weigert zich op een bepaalde manier met de wereld van Oxford bezig te houden dat zal haar ruïneren – ze zullen er allemaal nog zijn. Maar het schrijven is geoefend en er zijn veel ogen op gericht, dus het wordt een geperfectioneerde en uitgebreide versie. Ik denk dat het belangrijk is voor schrijvers in ontwikkeling om altijd aan het redigeren te zijn.

Het was de bedoeling dat je de show naar de toneelschool van UEA Norwich zou brengen, vind je dat de thema’s van het stuk perfect zijn om naar andere universiteiten te brengen?

(Vanwege problemen met de locatie in UEA is de show nu verplaatst naar Sewell Barn Theatre)

Sean: Hoewel Colloquium zich richt op Oxford University, zijn er elementen in het verhaal die van toepassing zijn op alle instellingen voor hoger onderwijs. Iedereen die op de universiteit is geweest of er nu is, zal delen van zijn eigen ervaring op het podium weerspiegeld zien, dus we zijn ervan overtuigd dat alle universitaire doelgroepen van het stuk zullen genieten en ermee zullen resoneren.

Katherine: Deze show spreekt iedereen aan die heeft geleden onder het hoepelspringende regime van het voortgezet onderwijs. De show werd ook voor het eerst opgevoerd in UEA, dus het zou een thuiskomst worden voor mij en andere UEA-aluin’s in de cast.

En dan is het aan Queen’s Theatre, Hornchurch, hoe zijn deze data tot stand gekomen?

Sean: Onze acteurs zijn verspreid over Londen en het oosten van Engeland, dus het Queen’s Theatre in Hornchurch was aanvankelijk een oefenruimte die we gebruikten vanwege de geografische ligging tussen onze twee kampen met artiesten.

We hielden van de ruimte, en van het theater in het algemeen, en onze regisseur heeft daar eerder gewerkt en wilde de ruimte graag gebruiken als locatie voor uitvoeringen in plaats van alleen repetities. Op basis van deze bestaande relaties met Queen’s kregen we de kans om daar op te treden en we sprongen erop.

Is het dezelfde cast voor de data van 2023? Verandert het veranderen van acteurs het stuk op enigerlei wijze?

Sean: Er zijn kleine wijzigingen aangebracht in de cast in 2022 en 2023, voornamelijk omdat acteurs een andere baan hebben gevonden of vanwege tegenstrijdige schema’s. Dit is de aard van Fringe Theatre, en we wisten dit van tevoren. De kern van het stuk is echter altijd consistent geweest doordat de meerderheid van de cast hetzelfde bleef en de constante begeleiding van de regisseur en schrijver tijdens alle runs.

Personages veranderen als een nieuwe acteur een rol op zich neemt, dat is onvermijdelijk. Maar het is ook een goede zaak. Elke keer dat er een nieuwe acteur bij de cast kwam, was dat zonder twijfel een positieve ervaring voor het stuk. De sleutel is dat we er altijd voor zorgen dat ons auditieproces rigoureus is en dat er altijd voldoende repetities zijn voor nieuwe acteurs om hun weg te vinden, zich in te bedden in het verhaal en zich te binden aan de bestaande cast.

Katherine: Ik hou van en bewonder de acteurs die we hebben behouden, maar een nieuwe acteur kan een geheel nieuwe energie in de productie brengen en nieuwe wegen in de tekst vinden. Het is fantastisch om nieuw bloed te hebben. We hebben ook een uitstekende regisseur, Molly, die elk nieuw castlid gemakkelijk in het net van onze show vouwt.

Zie jij Colloquium in 2023 verder doorontwikkeld worden? Of heb je het gevoel dat het een punt zou hebben bereikt dat je na al die tijd met dit project verder wilt gaan naar een nieuw project?

Katherine: Ik kan het stuk niet echt loslaten. Ik ben erg emotioneel gebonden aan zowel de personages als de thema’s. En ik ben gepassioneerd door het feit dat het spreekt over een ervaring van de Britse cultuur die niet wordt behandeld door een ander geweldig stuk dat we momenteel hebben; de universitaire interviewervaring. Dus ik blijf bij dit project en ontwikkel het – mogelijk met een regionale tournee.

Sean: Colloquium heeft veel ontwikkeld sinds de eerste run, en we zijn van plan om het een lang leven te geven na 2023, hopelijk wordt het gepubliceerd en gaat het over naar professionele producties op lange termijn of op tournee. Dit is een stuk waarvan we denken dat het zal aanslaan bij een publiek in het hele land, en daarom willen we die theorie de komende jaren testen.

Er wordt over nieuwe projecten gesproken, want uiteindelijk zal het zover zijn Colloquium om gepubliceerd en uitgebracht te worden in de wereld zodat andere casts en bedrijven licenties kunnen verlenen en optreden. Maar voor nu concentreren we ons op het perfectioneren van onze lay in 2023 en het zo goed mogelijk maken, en het voor zoveel mogelijk publiek te presenteren.

Dank aan Katherine en Sean voor hun geweldige inzicht in hoe het is om op deze manier een toneelstuk verder te ontwikkelen.

Je kunt vangen Colloquium in Sewell Barn Theatre, Norwich (3 en 4 februari) en vervolgens Queen’s Theatre, Hornchurch (26 en 27 februari). Meer informatie over deze data en om op de hoogte te blijven van eventuele verdere data, kun je hier op Katherine’s website bekijken.



By rhfhn