Mohamad Faizal Abdullah op Siapa Yang Bawa Melayu Aku Pergi? (Wie heeft mijn Maleis weggenomen?)

Wat zo geweldig is aan theater, en vooral Fringe Theatre, is de diversiteit van wat we kunnen ervaren. En de VAULT-festival maakt dat nog meer merkbaar, aangezien we shows van over de hele wereld allemaal op één plek kunnen zien.

Een van die shows is Mohamad Faizal Abdullah‘s Siapa Yang Bawa Melayu Aku Pergi? (Wie heeft mijn Maleis weggenomen?) die vier voorstellingen speelt tussen 28 januari en 5 februari (volledige data en info vind je hier). Aangekondigd als een lezing-performance geïnspireerd door Mohamads eigen ervaringen met het leven in Londen, onderzoekt het wat het betekent om Maleis te zijn en wat het vervolgens betekent om Maleis te zijn in Singapore.

Altijd enthousiast om onze kennis van andere culturen uit te breiden, hebben we Mohamad ingehaald om meer te weten te komen over de show en het Maleis.

Het stuk gaat over je ervaringen met het leven in Londen als iemand uit een andere cultuur. Waarom wilde je dit thema op het podium verkennen?

Het is een kans om een ​​Maleisische stem te horen, een Maleis perspectief, Maleisische esthetiek, gevoeligheden te zien op een podium in Londen. Dat zien we niet vaak. En nog unieker, een Maleisische persoon uit Singapore. Ik denk dat mensen uit het VK Singapore misschien wel kennen, maar niet zozeer de Maleise Singaporese. Het gaat niet zozeer om het rechtzetten van de zaak, meer van ‘hier is wat je misschien hebt gemist’.

Wat kun je ons nog meer vertellen over het stuk, wat hoop je dat het tegen een publiek zegt?

Hij deelt zijn cultuur en geschiedenis, geeft het publiek inzicht, maar het is ook een kans voor hem om naar zichzelf te kijken als een Maleis, een moslim en een Singaporese, die in Londen woont. Terwijl hij deelt, ontdekt hij ook. Het gaat om zijn gevoel van eigenwaarde, ergens bij horen en zijn plaats in deze wereld en of het er toe doet of mensen hem de ruimte geven. Of als hij niet op die ruimte moet wachten en in plaats daarvan moet vechten voor die ruimte en het moet bezitten.

U komt oorspronkelijk uit Singapore en omschrijft uzelf als moslim-Maleis. Wat kunt u ons vertellen over het Maleisische aspect van uw cultuur?

De ‘moslim’ en ‘Maleis’, voor mij tenminste, vullen elkaar allebei aan. Islam is mijn geloof en Maleis is mijn etniciteit. Ik heb het erg nuttig gevonden hoe elementen van het ene in het andere worden opgenomen. In mijn geval vind ik het moeilijk om het ‘Maleis’ en het ‘moslim’ in mij te scheiden. En omdat ik een moslim-Maleis ben uit Singapore, is dat een andere laag waar ik doorheen moet werken. Als we het specifiek over Maleis hebben, ben ik dol op de kleuren, de smaken en de gemeenschap. We zijn warm en vrijgevig. We stellen uit, maar we zijn niet zwak.

Je hebt theater gemaakt in zowel Singapore als het VK, hoe verschillen die twee, of helemaal niet?

Het publiek is duidelijk anders. En vooral met het soort werk dat ik graag doe en deze voorstelling in het bijzonder, denk ik dat de vraag voor wie ik het maak erg belangrijk wordt. Theater in Singapore is nog jong, groeit en vindt zijn weg, terwijl theater in het VK volwassener is en een langere en meer gevarieerde geschiedenis heeft. Die leeftijd en historie spelen ook een rol als het gaat om het maken van werk en het soort werk dat je maakt. Ook de mogelijkheid en toegankelijkheid om theater te maken verschilt. Hoewel de uitdagingen verschillen, is het net zo uitdagend om theater te maken in Singapore als in het VK.

Vind je het belangrijk dat het Londense theater het brede scala aan culturen omarmt dat in de stad aanwezig is?

Ja. Idealiter zou ik niet willen uitleggen waarom ik dat denk, maar ik heb het gevoel dat het moet. We mogen het aanbod en de diversiteit die in Londen aanwezig is graag omarmen. Het is misschien niet altijd ons kopje thee, we zijn het misschien niet eens met wat er op het podium gebeurt, maar we zitten in het ecosysteem en we moeten manieren vinden om samen te leven. En het ‘ecosysteem’ zijn niet alleen de kunstenaars. Het omvat podia, producenten, bedrijven, toneelscholen / universiteiten, ACE, financiers en, net zo belangrijk, het publiek.

En we hebben het de hele tijd over diversiteit, maar is er genoeg gelegenheid voor mensen zoals jij om werk uit andere culturen te presenteren?

Er zullen nooit genoeg kansen zijn. We kunnen altijd meer doen. Ik denk dat de droom is dat er een dag komt waarop we niet specifiek kansen hoeven te creëren voor gemarginaliseerde of ondervertegenwoordigde groepen; elk werk wordt gekozen en beoordeeld op basis van de verdienste van zijn kwaliteit, creativiteit en vakmanschap. Dat is het doel. We komen er hopelijk wel.

Tijdens de lockdown trek je aan Keturunan Ruminah: een WhatsApp-spel, wat, zoals de titel suggereert, een toneelstuk was dat werd gepresenteerd via WhatsApp! Hoe was die ervaring en heb je plannen voor iets soortgelijks in de toekomst?

Het was de eerste keer dat we zoiets probeerden, en we experimenteerden en leerden samen terwijl we verder gingen. En er waren veel dingen die we hebben geleerd die we graag willen blijven ontdekken terwijl we verder gaan. Het was ook een gelegenheid om te begrijpen hoe een publiek een optreden ervaart en wat hun verwachtingen en gedachten zijn. Ik heb onlangs de DYCP-beurs gekregen die ik ga gebruiken om het maken van digitale voorstellingen te verkennen. Evenals meedoen Camden Volkstheater Starting Blocks-programma – een samenwerking met Hector Manchegoeen collega-theatermaker die ik ontmoette op de Koninklijk Hof Geen grenzen. We gaan experimenteren met digitale en niet-conventionele manieren om performance te maken en kijken wat dat betekent voor de beleving van het publiek. Het maken van en experimenteren met digitale performances is mijn nieuwe passie.

Wat heb je dan nog meer gepland voor 2023? Zullen we zien Siapa Yang Bawa Melayu Aku Pergi elders als het VAULT Festival voorbij is?

Ik manifesteer me voor een creatiever jaar in 2023, als theatermaker of als acteur. Het creatieve team en ik hopen dat deze run op het VAULT Festival meer deuren zal openen voor Siapa Yang Bawa Melayu Aku Pergi? We zijn zeker van plan om de voorstelling door het VK te toeren en het voor een langere periode in Londen op te voeren. We kijken ook naar het geven van workshops over het leren van Jawi, Bahasa Melayu en de verschillende aspecten van de Maleisische cultuur die parallel aan de optredens en tournee zullen plaatsvinden.

Onze dank aan Mohamad voor zijn tijd. Siapa Yang Bawa Melayu Aku Pergi? speelt 28 & 29 januari en 4 & 5 februari telkens om 16.15 uur. Meer informatie en boekingen vind je hier.



By rhfhn