Katie Hims over het schrijven van The Trial of Josie K voor een jonger publiek

‘Kafka voor kinderen?’ Ik hoor je hijgen! Dat dachten we ook toen we erover hoorden Het proces van Josie Kdie speelt bij de Eenhoorn Theater vanaf deze week (26 januari – 19 februari). Een bewerking van Frans Kafka‘s roman De rechtszaakhet is een productie voor oudere kinderen (leeftijd 9 tot 13) en we waren heel blij dat we de kans kregen om schrijver Katie Hims onderzocht om er meer over te weten te komen.


Katie, dit is een buitengewoon idee, waarbij we een Kafka-verhaal gebruiken om te kijken naar de moeilijkheden die jonge mensen in hun moderne leven ervaren. Hoe ben je in hemelsnaam aan de verbinding gekomen??

Kafka’s roman kan op veel manieren gelezen worden. Schreef hij over zijn eigen psychologie of schreef hij over recht, overheid en samenleving? Ik denk dat hij beide deed. En dat probeer ik hier ook te doen. Ik was geïnteresseerd in het schrijven over het schuldgevoel dat kinderen soms met zich meedragen – voor dingen die niet hun schuld zijn of zelfs maar op een of andere manier in hun eigen macht. Of het nu gaat om de scheiding van hun ouders of een andere moeilijke gebeurtenis. En ik denk dat dit gevoel geheel onuitgesproken of half verborgen kan zijn voor het kind zelf. Ze hebben dus een schuldgevoel dat ze niet helemaal begrijpen en niet kunnen plaatsen. Tegelijkertijd kunnen de manier waarop de wereld met mensen omgaat en de manier waarop ze functioneert, die gevoelens vaak verergeren of geheel nieuwe schuldgevoelens creëren! De kafkaëske bureaucratie waarin we allemaal – tot op zekere hoogte – moeten opereren om ons dagelijks leven te leiden, kan een slechte situatie altijd verergeren.

Je hebt de show gericht op de leeftijd van 9-13 jaar – een tijd in het leven waarin kinderen nog niet helemaal volwassen zijn, maar waarvan wordt verwacht dat ze de verantwoordelijkheden van volwassenen beginnen te begrijpen. Hoe spreekt de productie tot – en over – dit publiek en hun wereld?

Onze heldin Josie K is net begonnen met de middelbare school, en ik denk dat de middelbare school met al zijn nieuwe regels en zijn vreemde nieuwe gangen veel Kafkaiaans potentieel heeft. Er is een verbijstering in die ervaring. De wereld is groter geworden, maar tegelijkertijd kun je het gevoel hebben dat je zelf bent gekrompen – omdat je nu bij de jongste mensen op je school hoort in plaats van bij de oudste (zoals op de basisschool). Ouders zijn bijna helemaal niet betrokken bij de middelbare school leven, dus deze nieuwe fase moet zonder hun hulp worden genavigeerd.

Vertel me over het karakter van de Bureaucraat. Hij is een autoriteitsfiguur die in elke sfeer lijkt te passen, van school tot elk deel van de samenleving. Is dat een bewuste vrije keuze?

Ik moest iemand vinden om het bureaucratische systeem te vertegenwoordigen – iemand die niet zomaar een politieagent of rechter was. Er zijn meerdere personages in de roman – allerlei juridische figuren en anderen die nieuwe problemen creëren voor Kafka’s hoofdrolspeler. We hadden niet noodzakelijkerwijs de keuze uit meerdere personages, omdat ik wist dat ik maar drie acteurs mocht hebben! Natuurlijk hadden we één acteur meerdere hoeden kunnen laten dragen, maar ik had het gevoel dat we dan de kans zouden verliezen om de relatie tussen Josie en de Bureaucrat in de loop van de tijd te zien ontwikkelen. Een van de kernpunten van Kafka’s roman is dat de hoofdpersoon er herhaaldelijk niet in slaagt een menselijke band te leggen met een van de mensen die hij ontmoet, omdat ze allemaal opereren binnen een systeem dat geen ruimte laat voor individualiteit, vriendelijkheid of mededogen. En ik veronderstel dat dit is waar Kafka en ik echt van mening verschillen! Ik wilde een band opbouwen tussen Josie en de Bureaucraat omdat ik iets veel optimistischers wilde schrijven dan de roman, niet alleen omdat deze bewerking voor jonge mensen is geschreven, maar omdat ik zelf een opgewekter persoonlijkheid ben dan Kafka!

Kafka is erg goed in het gebruik van woorden om de onmenselijke kracht van autoriteit te verwoorden. Hoe denk je dat het fysiek ensceneren van het verhaal, in plaats van het alleen maar te lezen, daaraan bijdraagt, vooral voor een jonger publiek?

Ik weet het niet! Ik vind het helemaal niet gemakkelijk om te lezen en als je de roman op de rails krijgt, wordt hij mogelijk toegankelijker dan het boek – zeker voor jonge mensen. Ik denk dat de roman zich leent om gevisualiseerd te worden – de surrealistische dromerige claustrofobie is leuk om op te voeren en hopelijk om naar te kijken. De situatie waarin Josie zich bevindt is inherent dramatisch. Er is een dwingende vraag die de roman aandrijft en hopelijk het stuk stuurt – waarvoor staat ze eigenlijk terecht? In de dialoog tussen alle personages wordt veel verteld over de betekenis en nauwkeurigheid van taal waarvan ik hoop dat het het plezier weerspiegelt dat Kafka had met woorden – als Kafka inderdaad ooit schrijven leuk vond. Ik wed dat hij dat deed – ondanks zijn gekreun over de baan! Maar dan klagen de meeste schrijvers over de baan, dus ik moet hem niet uitkiezen.

Wat mogen we verwachten van de enscenering? Is het waarschijnlijk ingewikkeld en ingewikkeld, of ronduit belemmerend? Is Josie op reis of in een cel? Of misschien wel allebei!

Josie zit beslist niet vast in een cel! Ik zou het heel erg vinden als ik Josie – van wie ik echt hou – in een situatie zou brengen waarin ze gewoon vastzit in een letterlijke gevangenis. Josie is vrij constant in beweging. En onze set is als een prachtige adventskalender in de kleuren van Refreshers (de snoepjes die in pasteltinten verkrijgbaar zijn).

Kafka staat bekend als absurd en misschien een beetje somber. Is jouw versie van dit verhaal totaal deprimerend, of bevat het wat humor en positieve berichten?

Ik kon en wilde voor niemand – laat staan ​​voor jonge mensen – iets schrijven zonder positieve boodschap of humor. Ik vind dat toneelschrijvers vooral moeten proberen te entertainen. Ik zou amusement verkiezen boven betekenis. Hoewel ik eerlijk gezegd niet geloof dat je het een zonder het ander kunt hebben. Ik hoop dat dit stuk grappig is. Echt waar. De roman kan soms grappig zijn – op een supersonisch sombere manier! Ik heb heel erg mijn best gedaan om iets leuks, grappigs en optimistischs te schrijven. Dit aanpassingsproces voelde als een armworstelende Kafka. Ik weet nog steeds niet wie er gewonnen heeft. Hopelijk het publiek!


Enorm bedankt aan Katie Hims voor het nemen van de tijd om met ons te praten over deze intrigerende productie.

Het proces van Josie K is te zien in het Eenhoorn Theater van donderdag 26 januari tot en met zondag 19 februari en is bedoeld voor kinderen van 9-13 jaar. Meer informatie en boekingen vind je hier.



By rhfhn