Hoewel leren op basis van spelen relatief zeldzaam blijft in klaslokalen op basisscholen, is Oklahoma City een van de weinige schooldistricten in het hele land die experimenteren met meer speeltijd voor kinderen van 8 of 9 jaar oud. In Watertown, New York, bijvoorbeeld, hebben onderwijzers geeft al jaren spelenderwijs les in kleuterschool en kleuterschool, zei voormalig hoofdinspecteur Patti LaBarr, maar het district is onlangs overgestapt op het stimuleren van spel voor oudere basisschoolleerlingen. En in Austin, Texas, is een schoolbeambte begonnen met het opleiden van onderwijzers in het gebruik van Lego-robotspeelgoed als een op spelen gebaseerd leermiddel tijdens de les.

Een leerling van de derde klas legt de laatste domino op een rij langs de rand van een tafel terwijl hij speelt in het klaslokaal van Crystal O’Brien op de Shidler Elementary School in Oklahoma City. (Ariel Gilreath/Het Hechinger-rapport)

De groeiende focus op spel in oudere klassen is niet altijd gemakkelijk, aangezien leraren kampen met druk om te voldoen aan gestandaardiseerde toetsmandaten en een gebrek aan ondersteuning van sommige beheerders. Maar onderwijzers die zich tot spelend leren hebben gewend, zeggen dat de aanpak nu bijzonder nuttig is, aangezien studenten door pandemische verstoringen sociale, emotionele en gedragsproblemen hebben.

Het kan moeilijk zijn om uit te leggen hoe spelenderwijs leren eruitziet, zegt Mara Krechevsky, senior onderzoeker bij Project Zero, een onderwijsonderzoeksgroep aan de Graduate School of Education van Harvard. De afgelopen zeven jaar hebben Krechevsky en haar onderzoeksteam gewerkt aan een project genaamd de Pedagogiek van spelenspelend leren bestuderen op scholen in Boston, Denemarken, Zuid-Afrika en Colombia.

Door hun onderzoek kwam Krechevsky’s groep met drie basisprincipes voor spelenderwijs leren: studenten moeten in staat zijn om hun eigen leerproces te leiden, het onbekende te verkennen en vreugde te vinden. In dit kader hoeft speeltijd niet de beloning te zijn voor het voltooien van werk en leren. Spelen kan eigenlijk het werk zijn, zei Krechevsky.

Een groot deel van de impuls voor de verschuiving in Oklahoma City komt van Stephanie Hinton, die een paar jaar geleden begon met het toezicht houden op pre-K tot en met tweede klas op Oklahoma City Public Schools. Ze wist dat ze hands-on, spelenderwijs leren zoveel mogelijk wilde aanmoedigen. De aanpak werkte voor haar als lerares, en dat is het ook ondersteund door onderzoek.

Bij Shidler Elementary komen de meeste studenten in aanmerking voor gratis en verlaagde lunch- en testscores historisch laag geweest. Het is het soort school waar het doorgaans moeilijk is om iedereen aan boord te krijgen met spelenderwijs leren, zei Hinton. Ondanks die uitdagingen begint het spel aan te slaan in de klaslokalen.

“Er is een drang naar vaardigheid en oefening in scholen en gemeenschappen waar we niet slagen voor de test,” zei Hinton. Het kan gemakkelijk zijn om te denken dat de oplossing is om meer schoolwerk toe te wijzen en meer werkbladen naar huis te sturen, voegde Hinton eraan toe. Dat komt omdat werkbladen zwart-wit zijn: de leerling weet het antwoord op de vragen over de opdracht of hij weet het niet. Maar Hinton zei dat het uitspuwen van antwoorden op een stuk papier geen teken van begrip is.

“Het is niet authentiek, het is niet echt leren,” zei ze. “En we weten uit onderzoek dat als het erop aankomt, het niet genoeg van de hersenen heeft gebruikt om het permanent te leren.”

Crystal O’Brien, midden, speelt met haar leerlingen van de derde klas tijdens de vrije speeltijd in haar klaslokaal op de Shidler Elementary School in Oklahoma City. Vrij spel, dat is wanneer O’Brien studenten laat spelen zoals ze willen, is een vast onderdeel van hun lestijd. (Ariel Gilreath/Het Hechinger-rapport)

Maar kinderen laten leren door te spelen is moeilijk te begrijpen voor onderwijzers die zijn opgeleid om de regels en structuur van een traditionele schoolomgeving te volgen, zei Peg Drappo, die het pre-K-programma leidt in het Watertown City School District in New York. Watertown begon zich meer te richten op spelenderwijs leren in 2015, toen het district een federale subsidie ​​ontving die het spelen in zijn pre-K-programma hielp uitbreiden. In de zeven jaar daarna hebben Drappo en de hoofdinspecteur van het district de leerkrachten van de oudere klassen die hen benaderden, geholpen met het toevoegen van spel aan hun eigen klaslokalen.

Maar toen ze enkele jaren geleden directeur van een basisschool was, begreep Drappo niet hoe spelenderwijs leren eruit moest zien. Als ze nu spreekt op conferenties over spelend leren, vertelt ze een verhaal over een bezoek aan een kleuterklas toen ze directeur was.

“De kinderen waren overal, overal op de vloer dingen aan het doen – net zoals een kleuterklas hoort te zijn. Maar ik kende deze wereld van pre-K en spelen niet, dus zei ik tegen [the teacher], ‘Ik kom terug naar je klas als je lesgeeft,” zei Drappo. “Als ik nu een klaslokaal binnenloop en het is luid en een leraar verontschuldigt zich, zeg ik: ‘Stop met verontschuldigen. Dit is hoe het hoort te klinken.’”

Een groep derdeklassers in de klas van Crystal O’Brien op de Shidler Elementary School in Oklahoma City speelt met speelgoed tijdens een deel van de les waarin ze mogen spelen zoals ze willen. Op andere momenten van de dag begeleidt O’Brien de leerlingen bij speelse lessen. (Ariel Gilreath/Het Hechinger-rapport)

In Oklahoma heeft spelenderwijs leren ook steun van wetgevers.

Voordat hij leraar werd, dacht de staatsvertegenwoordiger van Oklahoma, Jacob Rosecrants, een democraat, dat alle studenten lessen kregen door te spelen.

“Ik werd leraar in 2012 en ik besefte dat het zo was [play] niet eens meer geaccepteerd als een manier om te leren, zelfs niet in de lagere klassen,’ zei Rosecrants. “Sommige scholen doen het geweldig, maar ik heb het over de manier waarop ik leerde – naar buiten gaan, spelen, ontdekken – dat soort dingen was niet iets waarop gefocust was op een van de openbare scholen waar ik naar toe ging [as a teacher].” (Rosecrants stopte met lesgeven in 2017 toen hij werd gekozen om Norman, Oklahoma te vertegenwoordigen in het staatshuis.)

Als leraar op een middelbare school, zei Rosecrants, kwam hij in opstand tegen het idee dat studenten zouden moeten leren via memorisatie, oefeningen en werkbladen. In 2021, de wetgevende macht van Oklahoma een wet aangenomen dat het gebruik van spelen in kleuterklassen tot en met klaslokalen van de derde klas aanmoedigt. De wet, die is geschreven door Rosecrants met hulp van twee partijen, verbiedt ook beheerders om docenten te verbieden een op spelen gebaseerde benadering van lesgeven te gebruiken.

“Ik heb veel leraren gehad die me vroegen om het uit te printen zodat ze het in hun klaslokaal konden hangen, omdat beheerders binnenkwamen en zeiden: ‘Hé, we moeten aan deze norm voldoen, wat ben je aan het doen?’ En ze zeggen: ‘Nou, we halen deze norm, maar we zijn [doing it] met blokken”, zei Rosecrants. “Ik wil er een stukje aan toevoegen [the law] waarschijnlijk dit jaar … om training voor spelend leren te vereisen voor alle beheerders in pre-K tot en met derde klas.

Docenten van Blake Manor Elementary School zeggen dat leerlingen belangrijke wiskundige en probleemoplossende vaardigheden leren terwijl ze bouwen, coderen en spelen met robots. (Jackie Mader/Het Hechinger-rapport)

Sommige scholen proberen het spel te vergroten door zich te wenden tot STEM-gerichte activiteiten, zoals het bouwen van robots met Lego. Manor Independent School District, een district met ongeveer 9.000 leerlingen net ten oosten van Austin, Texas, lanceerde ongeveer tien jaar geleden een robotprogramma in een poging om leerlingen in de eerste jaren van de lagere school speelser te laten leren. Gedurende een aantal jaren bleef robotica grotendeels beperkt tot een naschools programma met behulp van de educatieve producten van Lego.

Jacob Luevano, de innovatieve onderwijsstrateeg bij Manor ISD, zei dat hij heeft gewerkt aan het opleiden van leraren om robotica in hun klaslokalen te integreren. “Ik denk dat we nu meer dan ooit nodig hebben [playful learning] in de klaslokalen,” zei Luevano.

Tot nu toe heeft Luevano meer succes gehad bij het introduceren van robotica-activiteiten in klaslokalen in de kleuterklas tot en met de tweede klas dan in de bovenbouw van het basisonderwijs, wat hij gedeeltelijk toeschrijft aan de druk van gestandaardiseerde tests die in de derde klas beginnen.

Een leerling van de Blake Manor Elementary School in Manor, Texas, werkt aan een Lego Robotics-programma tijdens een ochtendbijeenkomst van de roboticaclub van de school. Het Manor Independent School District probeert de speelmogelijkheden voor studenten te vergroten door gebruik te maken van Lego Robotics. (Jackie Mader/Het Hechinger-rapport)

Terwijl kinderen herstellen van het isolement van de Covid-19-pandemie, is actief, spelenderwijs leren belangrijker dan ooit omdat het sociale en emotionele vaardigheden versterkt, zei Hinton in Oklahoma City.

“Dit gaat niet alleen om spelen. Dit gaat over het opbouwen van relaties en sociaal-emotioneel leren,” zei Hinton. “Soms als een volwassene ergens gek van wordt, denk ik: ik vraag me af hoe je speelgedrag was als kind?” Het helpt, legt ze uit, als kinderen al ervaring hebben met verliezen in een coöperatieve omgeving – of het nu bij Monopoly, Hi Ho! Cherry-O of een ander spel. “Hoe je daarmee omgaat, zegt veel over waar je staat in je sociaal-emotionele ontwikkeling”, zegt ze.

In het klaslokaal van O’Brien in Oklahoma City zijn geen bureaus. In plaats daarvan zitten leerlingen aan ronde tafels of op een kleed voor het whiteboard, afhankelijk van de activiteit.

Onlangs leerde de klas over statische elektriciteit. O’Brien zette stations op met verschillende items – ballonnen, tissues, papier – om de kinderen te laten zien hoe statische elektriciteit werkt.

“Ik vroeg hen om erachter te komen hoe ze deze verschillende materialen konden laten bewegen zonder ze direct aan te raken,” zei O’Brien. Daarna leidde ze een discussie over wat de studenten ontdekten en presenteerde ze enkele technische, wetenschappelijke termen.

Dit jaar is O’Brien voor het eerst terug op Shidler Elementary. Ze verliet het district in 2021 om een ​​masterdiploma in voor- en vroegschoolse educatie te halen en te gaan werken op een particuliere kleuterschool in Colorado die de Reggio Emilia-aanpak tot lesgeven, een benadering geboren in Italië die significant spel omvat.

Net als andere op spelen gebaseerde programma’s, wordt Reggio Emilia het vaakst gezien in particuliere en welvarende kleuterklassen. Toen O’Brien de beslissing nam om terug te keren naar Shidler Elementary, was ze deels op een missie om spelend leren naar een openbare setting te brengen.

“Het is niet iets dat alleen voor de elite zou moeten zijn, en ik denk dat alle kinderen er baat bij kunnen hebben om op deze manier te leren,” zei O’Brien.

Dit verhaal over spelenderwijs leren is geproduceerd door Het Hechinger-rapport, een non-profit, onafhankelijke nieuwsorganisatie gericht op ongelijkheid en innovatie in het onderwijs. Meld je aan voor Hechinger Reporter-nieuwsbrieven.

By rhfhn