Het bewaren van herinneringen is belangrijk omdat dingen die nieuw en belangrijk waren uiteindelijk genormaliseerd worden en het gemakkelijker is om ze helemaal te vergeten, volgens Katherine Schulten, redacteur bij The New York Times Learning Network en voormalig onderwijzeres. De ervaringen van studenten, of het nu tijdens COVID of een andere periode van hun leven is, kunnen historische betekenis hebben.

“Musea over de hele wereld zeiden: ‘Houd vast aan artefacten”, zegt Schulten. “Houd je screenshots vast. Houd vast aan wat er op je filmrol staat. Bewaar die dagboeken.” De studentenwedstrijd van het Lerend Netwerk biedt een handig stappenplan om de stemmen van jongeren te centreren en jongeren te leren hun leven te documenteren. Docenten gebruiken studentessays al als mentor teksten naast de Times Lerend netwerk leerplan.

Een bijkomend voordeel van deze opdrachten is dat: reflectieve praktijken zoals journalingvooral over emotionele ervaringen, kan verbeteren mentale gezondheid. Opdrachten gericht op zelfreflectie en documentatie kan een manier zijn om iemands gevoelens op elk moment tijdens de tienerjaren te interpreteren.

“Het kan het dagelijkse leven zijn, maar zet het gewoon op de pagina voordat het verdwijnt. Jeugd is kostbaar”, zegt Schulten.

Maak ruimte voor de stem van de leerling

Ongeveer tien jaar geleden begon het Lerend Netwerk studenten uit te nodigen om inzendingen in te sturen voor deelname aan prijsvragen. Winnaars verdienden een kans om te worden vermeld op de website van The New York Times. Eerdere studentenwedstrijden hebben studenten gevraagd om te schrijven over een belangrijk onderwerp of een zinvolle levenservaring.

Voor de 2020-wedstrijd wilden Schulten en anderen van het Learning Network studenten ondersteunen bij het reflecteren op hun ervaringen tijdens het eerste jaar van de pandemie met scholen die sluiten, Black Lives Matter-protesten en verdeeldheid zaaiende verkiezingen.

Om het voor jongeren gemakkelijker te maken om hun verhaal te vertellen, had de studentenwedstrijd van 2020 minder beperkingen dan eerdere wedstrijden. Ze breidden de criteria uit om inzendingen in elk formaat toe te staan, niet alleen schriftelijk. Ze ontvingen meer dan 5.500 inzendingen, waaronder strips, recepten, gedichten, tekeningen, Lego-sculpturen, essays en foto’s.

“Deze momentopname vertegenwoordigt alles wat er is veranderd tussen mijn tweede jaar en het eerste jaar van de middelbare school. Toen ik meerderjarig werd tijdens Covid-19, ervoer ik de zorg, de stress en de trots van een ouder die aan het werk is en zijn leven riskeert in de frontlinie,” schrijft Jessica Wang (16) in haar artist statement. Met dank aan The New York Times Learning Network.

Hoewel 2020 bekend staat als een moeilijk en traumatisch jaar, legt de 18-jarige finaliste Anushka Chakravarthi’s fotocollage over het knippen van haar pony de speelsheid vast tijdens de pandemie.

“Ik heb al deze foto’s waarop ik mijn pony knip, wat de ultieme quarantaine-ervaring is. En ik denk dat het spreekt over dit soort belachelijke of dwaze aspect van tiener zijn en vooral een tiener in lockdown’, zegt Chakravarthi, die online over de wedstrijd hoorde. “Ik heb net besloten om deze foto’s samen te voegen en een grappig klein diagram te maken.”

Ze had het gevoel dat ze vast zat, verdrietig en onproductief, dus toen ze de kans kreeg om iets te maken waar ze opgewonden van raakte, was ze opgelucht. “Ik was in staat om mijn ervaringen om te zetten in iets zinvols”, zegt ze.

Nu een eerstejaarsstudent aan de Universiteit van Texas, Dallas, heeft Chakravarthi nog geen hoofdvak gekozen. Ze hield van de manier waarop de studentenwedstrijd haar interesses en creativiteit prikkelde, dus overweegt ze een lesbevoegdheid te behalen, zodat ze vergelijkbare generatieve opdrachten voor haar studenten kan maken.

Een afbeelding uit Anushka Chakravarthi’s “The Five Stages of Grief: Quarantine Bangs Edition.”

“Ik vind het geweldig als ik op school aan een project kon werken dat nog steeds ging over het materiaal dat werd onderwezen, maar waarin een deel van mijn eigen vaardigheden was verwerkt”, zegt Chakravarthi. “Dat is iets dat ik zou overdragen aan de klas. Studenten die zich anders om wat voor reden dan ook niet verbonden voelen met de stof, of zelfs alleen met school in het algemeen, [I’d find] een manier om ze te betrekken bij iets waar ze al in geïnteresseerd zijn.”

Deelnemen aan de studentenwedstrijd was een klasopdracht voor de 19-jarige Edith Gollub, een finalist uit Californië. Haar inzending, een gedicht en een video- van haar het voordragen van het gedicht, drukt uit hoe surrealistisch het voelde om getuige te zijn van de gebeurtenissen tijdens het eerste jaar van de pandemie vanaf haar ‘besblauwe bureau’.

“Het was zo’n andere ervaring als tiener dan als volwassene. Je wereld bestaat uit de mensen die je ziet en de dingen die je buitenshuis doet als je zo oud bent. Ik wilde dat mensen zouden zien hoe het was om dat allemaal gewoon te stoppen’, zegt Gollub, die tijdens de lockdown constant aan het dagboek was en aan het tekenen was. Ze vond het nodig om vast te leggen wat er om haar heen gebeurde en hoe ze zich op dat moment voelde. “Dit was echt een coole momentopname voor mij. Ik ben echt blij dat ik dat heb”, zegt ze over haar gedicht.

In het gedicht van Edith Gollub “Seven Months at This Berry Blue Desk” schrijft ze:
“Ik zit in mijn smaragdgroene galajurk aan mijn bureau,
Lachen met vrienden tijdens een gesprek.
‘We hebben tenminste nog examenjaar’
Een geruststelling die sterft naarmate de maanden verstrijken.”

Hoewel pandemie-gerelateerde verstoringen tijdens haar junior jaar het voor haar moeilijk maakten om alle informatie te krijgen die ze nodig had voor universiteitsaanvragen, is Gollub plotseling een tweedejaars hoofdvak scheikunde aan de Universiteit van Californië, Merced. Dit jaar deelt ze een appartement met vrienden en loopt ze stage bij een onderzoekslab.

“Het voelt alsof het leven heel snel gaat”, zegt Gollub.

Reflectie en documentatie verbetert het leren

Schulten zegt dat sommige leraren die een opdracht willen doen die vergelijkbaar is met Coming of Age in 2020, parameters kunnen toevoegen, zodat het gemakkelijker is om te doen met beperkte lestijd.

Sommige docenten kunnen bijvoorbeeld leerlingen door de foto’s op hun telefoon laten kijken, een afbeelding uitkiezen die volgens hen hun jaar of week vertegenwoordigt, en vervolgens een artiestverklaring schrijven over waarom ze die specifieke afbeelding hebben gekozen.

“Het artist statement staat centraal”, adviseert Schulten. “Het maakt niet uit hoe je het op of af schaalt, doe dat niet weg.”

Amanda Kingsley Malo, een lerares uit Ontario, Canada, heeft in december 2020 een soortgelijk ‘Coming of Age’-project toegewezen aan haar leerlingen van groep 8, zodat ze voor het nieuwe jaar konden nadenken. Ze heeft er een gewoonte van gemaakt om aan het eind van elk kalenderjaar een reflectie-activiteit toe te kennen.

Malo begint de unit met een discussie over musea en fysieke en digitale artefacten. Studenten reageren op prompts als “Sommige beelden die me dit jaar bijblijven zijn…” en “Wat mensen dit jaar niet begrijpen van mijn leven is …” met schrijven, opgenomen audio of tekeningen. Malo nodigt studenten uit om een starburst grafiek dus zijn ze eerder geneigd om diep na te denken over welke verhalen ze kunnen vertellen vanuit hun unieke perspectief. Studenten dienen ook een artefact in dat hun jaar inkapselt met een artiestenverklaring.

“Het is zo belangrijk voor ons om na te denken over alle jaren die zijn verstreken en of het jaar dat voorbij is gegaan en – vooral als je die leeftijd hebt – om een ​​beetje de balans op te maken van wie je bent en wat je doelen zijn ‘, zegt Malou.

Deze activiteit is nuttig voor groep acht die volgend jaar naar de middelbare school gaat. Malo gebruikt de activiteit om haar leerlingen te helpen nadenken over wie ze zijn, wat ze hebben meegemaakt en hoe hun ervaringen hen kunnen helpen ‘keuzes te maken die groot aanvoelen’.

By rhfhn