Deze trends hebben niet alleen schade toegebracht aan de kinderen van gezinnen uit de midden- en hogere klassen die de high-stakes wereld van de hedendaagse jeugdsport domineren. Ze hebben ook steeds meer sportmogelijkheden gecreëerd buiten bereik voor kinderen uit gezinnen met een laag inkomen. “Het is wat ik een feest of hongersnood zou noemen,” zei Flanagan. Voor ouders die op zoek zijn naar een stabieler dieet, adviseerde ze om de interesses van kinderen voorop te laten staan, het gezin heel te houden, sport in perspectief te plaatsen en het gedrag te modelleren dat u wilt dat uw kinderen leren.

Kijk naar je kind

Veel ouders zien de atletische prestaties van hun kinderen nu als een reflectie op zichzelf. Hoe weet je of je in dat kamp zit? Besteed aandacht aan hoe je je voelt over de uitkomst van het spel, zei Flanagan. Het is niet erg om trots te zijn op de prestaties van uw kind, maar er is een grens. Nog meer indicatief is wanneer een verlies of slechte prestaties een ouder in een slecht humeur brengen.

Om de aandacht weer op kinderen te richten, zei Flanagan: “Laat ze… het voortouw nemen. Zij zouden degenen moeten zijn die beslissen wat te spelen, wanneer te spelen, of een georganiseerde sport te spelen.” Ze erkende dat veel kinderen, wanneer ze een leeg canvas krijgen, schermtijd kiezen, wat niet de fysieke of mentale voordelen van sport oplevert. In dat scenario kunnen ouders een duwtje in de rug geven met suggesties, maar ze raadde aan om indien mogelijk veel opties te geven, niet alleen om ze naar één specifieke sport te duwen.

Als ze eenmaal in het team zitten, observeer en luister naar hun ervaringen. Zelfs als ze van nature begaafd zijn in een sport, kunnen ze er om de een of andere reden niet echt van genieten. Creëer afritten – kansen voor hen om te blijven beslissen of ze van een sport houden naarmate ze ouder worden.

Houd je gezin heel

Naast geld kunnen de tijd en de relatie die sommige gezinnen opofferen voor de sport van een jonge atleet enorm zijn. Twee basismaatregelen die ouders kunnen nemen om te voorkomen dat hun gezin in het proces versnipperd raakt, zijn om later met georganiseerde sport te beginnen en zo lang mogelijk in lokale competities te blijven.

Buiten dat, raadt Flanagan aan af en toe nee te zeggen tegen het verzoek van een coach of een clubverwachting. Groepsdenken kan dat moeilijk maken, maar soms kan spreken andere ouders ook toestemming geven om grenzen te stellen. In haar boek geeft Flanagan een voorbeeld dat ze hoorde van de moeder van een voetballer. Toen de eerste tegenstander in een aankomend voetbaltoernooi verbeurd werd verklaard, plande de coach een vervangende oefenwedstrijd. Gezinnen moesten ‘s morgens meer dan een uur rijden en daar uren wachten tot de volgende wedstrijd. Andere ouders bevestigden dat ze er zouden zijn – totdat deze moeder antwoordde dat het misschien genoeg was om maar één spel te spelen. Kort daarna gingen andere ouders akkoord en werd de tentoonstelling geannuleerd.

“Ouders hebben het idee dat ze hier geen macht hebben,” zei Flanagan. ‘En ik heb zoiets van, nee, jullie schrijven de cheques uit. Samen stel je de voorwaarden vast.”

Houd jeugdsport in perspectief

Wees niet verward. Flanagan houdt van en waardeert sport. Als tiener speelde ze softbal, stimuleerde ze de atletische interesses van haar kinderen en coachte ze 17 jaar lang hardloopteams voor meisjes. Ze weet van de gezondheidsvoordelen van fysieke activiteit en de voldoening die uit hard trainen komt. Ze weet ook dat ze de kleine dingen niet moet zweten. “Het lijkt zo belangrijk. Veel dingen hebben te maken met het opvoeden van kinderen. Maar het maakt eigenlijk niet zoveel uit of ze varsity halen of aanvoerder worden. Ze zullen zijn wie ze zijn’, zei ze.

Om dat perspectief te behouden, raadde Flanagan aan om vriendschap te sluiten met oudere ouders, niet elke wedstrijd bij te wonen en je eigen interesses los van kinderen te ontwikkelen. Dat laatste was vooral belangrijk om haar kinderen te leren haar als een volwaardig mens te respecteren, zei ze.

Modelleer het gedrag dat u wilt dat uw kind leert

Het hebben van haar eigen interesses hielp ook bij het modelleren van een ‘rijke en bevredigende volwassenheid’ voor haar kinderen. Als ouders dat niet doen, zegt Flanagan dat het een boodschap stuurt dat kinderen moeten voorkomen dat ze opgroeien “omdat het echt niet leuk is”.

Andere gedragingen om te modelleren zijn onder meer het respectvol behandelen van coaches en hen bedanken voor hun inzet. (Maar niet met uitsluiting van het letten op tekenen van misbruik.) Omgaan met teleurstellingen is een andere. Wanneer ouders reageren op zoiets als het maken van het B-team als een crisis, geeft dit aan hun kind een signaal dat het zich ernstig gewond voelt. “Ze nemen hun aanwijzingen van de ouders over,” zei Flanagan. In plaats daarvan kunnen ouders “de taal op een laag pitje zetten” en kinderen helpen deze momenten te herkennen als onderdeel van de ups en downs van het leven.

By rhfhn