De hoop van Groot-Brittannië op het bereiken van de Billie Jean King Cup-finale kreeg een grote klap te verwerken toen Heather Watson in de openingswedstrijd een straight-sets nederlaag optekende tegen de Australische Storm Sanders.

Watson verloor met 6-4 7-6 in Glasgow, waardoor Groot-Brittannië de resterende twee rubbers moest winnen om in de finale tegen Tsjechië of Zwitserland te spelen.

Sanders heeft nooit de top 100 gehaald en staat momenteel lager op 237, maar ze zette Watson onmiddellijk onder druk en brak de service in de derde game.

Watson was niet in staat om de free-swing schittering te vinden die ze toonde toen ze Nuria Parrizas Diaz stuurde voor het verlies van slechts twee wedstrijden in de 3-0 overwinning van Groot-Brittannië op Spanje, waarmee ze voor het eerst in 41 jaar de halve finales bereikten.

Sanders serveerde de set sterk uit, maar zocht onmiddellijk behandeling voor wat een probleem leek in het rechterheupgebied en verliet het veld voor een medische time-out.

Er waren tekenen van ongemak toen ze voor het eerst in de tweede game van de tweede set de service liet vallen om direct terug te slaan.

Het publiek probeerde Watson aan te sporen en ze redde vier breakpunten in een lange negende game, maar Sanders racete naar een vroege voorsprong in de tie-break en keek niet achterom en won de stand met 7-3.



By rhfhn