Griekenland is de oude geboorteplaats van de academie, maar het is een turbulente 20e eeuw die de hedendaagse straatgevechten over de politie op de campus verklaart. En hoewel velen de anarchistische houding en criminaliteit beu zijn, maakt de onafscheidelijkheid van nationale en campuspolitiek normaliteit een ongrijpbaar vooruitzicht.

Het logo van Times Higher Education, met een rode T, een paarse H en een blauwe E.De huidige stand van zaken is terug te voeren tot de vroege uren van 17 november 1973, toen een tank door de poorten van de Athene Polytechnic, nu de Nationale Technische Universiteit van Athene (NTUA), sloeg in een hardhandig optreden tegen pro-democratie protesten onder leiding van studenten op de campus. Afschuw over de dodelijke poging om de demonstraties neer te slaan, hielp om een ​​einde te maken aan de zevenjarige militaire dictatuur van Griekenland, en de verjaardag van de Polytechnische opstand wordt nog steeds gemarkeerd met gedenktekens, marsen en een dag van toegewijde lessen op veel scholen.

Dat ongewapende studenten hielpen bij het terugbrengen van de democratie naar Griekenland, zou kunnen verklaren waarom in 1982 het concept van ‘universitair asiel’ in de wet werd verankerd, waarbij staatsautoriteiten de campussen niet mochten betreden zonder de uitnodiging of uitdrukkelijke toestemming van campusleiders.

Latere wijzigingen verzachtten het verbod met behoud van de bescherming van de vrijheid van onderzoek en onderwijs. Wettelijk mogen autoriteiten campussen vrij betreden om ernstige misdaad of kleine misdrijven zoals verkeersongevallen te onderzoeken, maar de onvermijdelijke confrontatie met anti-autoritaire studentengroepen betekent dat ze terughoudend zijn om dit te doen.

Om de impasse te doorbreken, heeft de centrumrechtse regering van de Nieuwe Democratie in 2021 een gespecialiseerde universiteitspolitieafdeling (OPPI) opgericht met ongeveer 1.000 ongewapende officieren, die verantwoordelijk is voor het toezicht op drie campussen in Athene en één in Thessaloniki. Maar met het gewicht van de geschiedenis dat groot opdoemt, heeft het nog geen impact gehad.

De graffiti bedekken

Iets meer dan 2400 jaar scheiden Plato’s Academie van het kantoor van Vasso Kindi, of ongeveer een halfuur rijden, als het verkeer in Athene het toelaat. In plaats van een gevlekte olijfgaard valt herfstzonlicht op de wetenschapsfilosoof door getraliede ramen, hoog in muren beklad met communistische en antifascistische leuzen.

“We hadden een conferentie en we moesten als afdeling geld uitgeven om de muren buiten te schilderen, want er was al die graffiti, en een deel ervan was obsceen. Ik wil niet dat collega’s uit het buitenland dit zien. Het is echt beschamend”, zegt Kindi, een professor aan de Nationale en Kapodistrian Universiteit van Athene (NKUA), de oudste universiteit van het land. Keer Hoger Onderwijs.

Een beetje graffiti is een misdrijf naast de onrust van 2013, toen de straten van Athene brandden van anti-bezuinigingsprotesten en de rapper Pavlos Fyssas werd vermoord door de neofascistische groep Golden Dawn. Door studentenstakingen werd de NKUA-campus drie maanden gesloten, maar Kindi slaagde erin om professoren van het Massachusetts Institute of Technology en Harvard en Princeton Universities van NKUA te ontmoeten om de Board of Trustees van de instelling te vormen.

Terwijl ze aan het praten waren, kregen ze een waarschuwing dat demonstranten waren gearriveerd om de bijeenkomst te beëindigen, uit angst dat het een voorbode was van privatisering. De afgevaardigden sloten zichzelf op in de vergaderruimte toen demonstranten probeerden een deur open te breken. “We konden niet naar buiten om ergens anders heen te gaan, dus besloten we de politie te bellen. We belden keer op keer, en eindelijk verschenen ze’, zei Kindi, eraan toevoegend dat zij en haar collega’s uiteindelijk via een zijdeur naar buiten waren geglipt.

De volgende dag, terwijl de vergadering buiten de campus opnieuw werd belegd, verzamelde een groep 70 activisten zich buiten Kindi’s kantoor en krabbelde berichten op de deur. Hun voornaamste klacht? Dat ze de politie op de campus had laten komen.

Het was in september 2022 dat de gespecialiseerde OPPI-eenheden hun debuut maakten, in een vreemd gechoreografeerd display aan de poorten van NKUA. Kindi vroeg zich af waarom ze kozen voor de “echt provocerende” tactiek om buiten de campuspoorten in de rij te gaan staan, wat leidde tot een confrontatie met studentenactivisten en de daaropvolgende komst van back-up-eenheden met oproeruitrusting en traangas.

“Daarna zijn ze gewoon vertrokken en heeft niemand ze meer gezien”, zei Kindi, eraan toevoegend dat de OPPI had geweigerd meer te doen dan buiten de NKUA-campus patrouilleren zonder de steun van gewapende agenten. “Ik denk dat de regering bang is voor mogelijke incidenten die zich kunnen voordoen, en we hebben uiterlijk volgend voorjaar algemene verkiezingen. Ze zijn bang dat er iets ergs gaat gebeuren.”

Er gebeuren lelijke dingen

Er gebeuren wel eens lelijke dingen waarbij de politie betrokken is. Politici en mensenrechtenorganisaties hebben hun bezorgdheid geuit over het gebrek aan vervolging nadat incidenten van politiegeweld, onder meer tegen studenten, op video waren vastgelegd. “Jongeren voelen zich niet veilig bij de politie. En het is in zekere zin ook logisch”, zegt Vassilis Apostololos, oprichter van de liberale Panhellenic Independent Student Movement (PANKS), wat ongebruikelijk is onder studentengroepen omdat ze niet de steun genieten van een aangesloten parlementaire partij.

Maar bij afwezigheid van de politie gebeuren er ook lelijke dingen op de campus. “Alles begon toen we zeiden dat het als groep niet oké is om de universiteit te bezetten”, zei Apostololos, sprekend in de ontvangstruimte van het Centre for Liberal Studies, een denktank met stencils in Pop Art-stijl van Margaret Thatcher die tegen de muren, wachtend om opgehangen te worden.

PANKS is drie keer aangevallen in de 18 maanden sinds die aankondiging, meest recentelijk in juni 2022, op een feest dat het op de campus organiseerde. “Een groep van 20 tot 25 schurken met helmen, honkbalknuppels en zwarte kleren kwamen de universiteit binnen”, zei Apostoloopoulos. “Ze hebben de apparatuur vernietigd. Ze sloegen twee meisjes. Elke keer als je de politie belt, komt er niemand. We hebben geprobeerd de rector aan te klagen, maar het probleem was dat er een juridische leemte was, want je kunt de rector niet aanklagen voor geweld binnen de universiteit.”

Hij denkt dat het voorkomen van politiek geweld en intimidatie het enige doel van de OPPI moet zijn, als ze de campussen kunnen betreden, met conventionele politie die wordt ingeschakeld om zwaardere misdaad aan te pakken, een aparte maar belangrijke zorg: in september viel de politie de NTUA-student binnen hallen en vond messen, boksbeugels, geweren en kilo’s cannabis van een enkele bende.

De politie-inval, de tweede in evenveel jaren, was op uitnodiging van NTUA’s gefrustreerde rector, Andreas Boudouvis, wiens grote kantoor spetters fluorescerende verf in de hoeken van het kameelkleurige tapijt heeft die een indringing door studentendemonstranten verraden. ‘Ze hebben geen toestemming van de rector nodig om hun werk te doen’, zei hij over de politie.

In mei werd de auto van Boudouvis in brand gestoken terwijl hij vlakbij les gaf in scheikunde. Hij denkt dat de daders op de campus wonen. “Er is een reëel gevaar en daarom worden er bepaalde beschermende maatregelen genomen”, zei hij, terwijl hij uitlegde dat hij buiten de universiteit politiebescherming heeft, maar dat het voor hen onveilig zou zijn om de campus te betreden.

Syriza Youth, een tak van de linkse parlementaire partij Syriza, reageerde niet op Tijden Hoger Onderwijs‘s vragen over hoe de patstelling over de politie op de campus het beste kan worden opgelost. In een interview met de nieuwssite Ρarasknio zei Meropi Tzoufi, een Syriza-parlementslid en een academicus, dat de oprichting van de OPPI “een ultraconservatieve keuze” was die de universitaire gemeenschap wilde “onderdrukken en disciplineren”.

Ze zei dat Turkije het enige andere Europese land was met een dergelijke macht en voerde aan dat normaal politiewerk voldoende was om “geïsoleerde incidenten van delinquentie” op sommige campussen aan te pakken, eraan toevoegend dat Syriza, terwijl ze aan de macht was, het niet nodig had gevonden om de universiteit te beëindigen. asiel.

“Universitaire autoriteiten moeten en kunnen zorgen voor de bescherming van hun instellingen”, zei ze.

Voor Boudouvis komt het erop neer dat de regering achter de intrekking van academisch asiel moet staan. “De staat moet via de juiste instanties – dat wil zeggen justitie en de politie – duidelijk maken dat de wet overal heerst, dat wil zeggen binnen en buiten de campus, dat crimineel gedrag niet kan worden getolereerd”, zei hij, hoewel hij eraan toevoegde dat de situatie nog steeds “niet volwassen genoeg” om de politie een onderdeel te laten worden van het dagelijks leven op de campus, en ze mogen ook niet permanent aanwezig zijn.

“De rectoren en de decanen moeten zich veilig voelen en de steun krijgen van politie en publiek, zodat ze zich zelfverzekerd voelen en niet bang zijn om maatregelen te nemen”, zegt Kindi. “De regering moet de politieke wil tonen om de wetten te handhaven waar ze voor heeft gestemd.”

Ze zei dat het voor de faculteit maar al te gemakkelijk was om de gewoonte aan te nemen om stilletjes toe te geven aan anti-autoritaire groepen, een soort desensibilisatie die ze beschreef als ‘mithridatisme’, verwijzend naar Mithridates VI, de oude Griekse koning van Anatolië, die minuscule doses vergif nam om zichzelf onkwetsbaar te maken voor moord. Verwijzend naar academische collega’s, zei ze: “Ze willen gewoon met rust gelaten worden, maar dat zal de zaken niet verbeteren. Zonder steun van de faculteit komt er geen hervorming.”

Ze zei dat het meest prominente voorbeeld van academische berusting in september 2020 kwam, toen anarchisten inbraken in het kantoor van Dimitrios Bourantonis, rector van de Athens University of Economics and Business, en fotografeerden de duidelijk overstuur professor die poseerde met een bord met de tekst “Solidariteit met Squats” die rondhing zijn nek, die doet denken aan de zelfkritiek die studenten tijdens de Chinese Culturele Revolutie uitdeelden.

De kosten van criminaliteit op de campus lopen uiteen. Zowel geleerden als studenten kunnen door vijandelijkheden worden afgeschrikt door hun studie, onderzoek of onderwijs. “Het is praktisch onmogelijk om op de universiteit activiteiten te hebben die niet geaccepteerd worden door de heersende linkse studenten. Het is ondenkbaar dat de minister van onderwijs op deze universiteit komt praten’, zegt Boudouvis, verwijzend naar Niki Kerameus van de centrumrechtse Partij voor Nieuwe Democratie.

Hij zei dat de uitzondering op die regel de secretaris-generaal van de eens verboden Communistische Partij van Griekenland, Dimitris Koutsoumpas, was, die in staat was zijn eigen studentenaanhangers te mobiliseren om als veiligheid op te treden, zei Boudouvis. “Ze willen de politie niet omdat ze zelf de politie zijn”, zei hij, verwijzend naar linkse activisten.

Zal er een tijd komen dat Griekse campussen zijn zoals die in de rest van de democratische wereld? “Ja, ik ben erg optimistisch dat dit zal gebeuren, en snel zal gebeuren, omdat mijn gemeenschap, niet alleen mijn collega’s maar ook de meerderheid van mijn studenten, gewoon als de hel een reguliere campus willen zijn. Dit zal komen, daar ben ik zeker van’, zei Boudouvis.

By rhfhn