De Gilas Nationals tonen hun verbetering - en later waardering - aan een enorme Filippijnse galerij tijdens een wegwedstrijd in Saoedi-Arabië.  —FIBA.COM

De Gilas Nationals tonen hun verbetering – en later waardering – aan een enorme Filippijnse galerij tijdens een wegwedstrijd in Saoedi-Arabië. —FIBA.COM

Gilas Pilipinas speelde vanaf de sprong evenwichtig en hield het lastige Saudi-Arabië met 76-63 tegen om ongeslagen te verschijnen in de vijfde ronde van de Fiba (International Basketball Federation) World Cup Asian Qualifiers en de verbeteringen te laten zien waar de technische staf het over had de Nationals blijven grote vooruitgang boeken, wat leidt tot het hoofdevenement volgend jaar.

Opnieuw waren er helden in overvloed voor de Filippino’s, die de aangepaste gastheren frustreerden die graag een tweede overwinning op rij wilden behalen nadat ze de bezoekende Indianen drie nachten eerder hadden afgeranseld – en wat gezicht konden redden na een lelijk pak slaag van een door Jordan Clarkson geleid Gilas-team afgelopen augustus .

“We kenden de hoge kwaliteit van dit (Saoedi-Arabië) team, dus we hadden ons mentaal voorbereid om te worstelen, vooral vanwege een zware wedstrijd in Jordanië”, zei bondscoach Chot Reyes.

“We bleven geduldig tijdens onze vroege worstelingen.”

RR Pogoy scoorde 11 van zijn 13 punten in de derde periode waarin de Nationals de controle overnamen, en Kai Sotto was een dominante kracht binnen met 11 punten, negen rebounds en vijf blokken tegen een Saoedische frontlinie die veel groter en beter was dan de Filippino’s. zwart-blauw in de Mall of Asia Arena, bijna drie maanden geleden.

De Nationals kregen een soort thuisgevoel van een grote Filippijnse galerie die Gilas kwam steunen. Saoedi-Arabië heeft een van de hoogste aantallen Filippijnse arbeiders in het buitenland en ze schreeuwden zondagavond (maandagochtend in Manilla) hun hart uit voor de helden van hun geboorteplaats in King Abdullah Sports City in Jeddah.

“We kregen energie van het publiek dat ons een enorme boost gaf en ons niet toestond te verliezen totdat we onze pas hadden gemaakt en onze schoten hadden gemaakt”, vervolgde Reyes. “We waren in staat om onze verdediging in wezen te gebruiken om de overwinning binnen te halen.”

Dwight Ramos eindigde ook met 13 punten en de Filipijnen zagen er veel bedachtzamer en beslissender uit, ver verwijderd van het onsamenhangende lot dat speelde in de vroege stadia van de kwalificatiefase die het land gebruikt om te zien welke combinatie van spelers het land het beste zou kunnen vertegenwoordigen in Augustus volgend jaar.

Pogoy en Ramos zakten in de middelste kwartieren toen Gilas een 12-0-spurt gebruikte om scheiding te creëren – een die de Nationals de rest van de weg vasthielden.

Spitfire-bewaker CJ Perez droeg 10 punten bij om een ​​evenwichtige score te voltooien die essentieel is in het internationale spel.

Scottie Thompson en Ray Parks Jr. waren ook groot.

Saoedi-Arabië dreigde terug te komen in het laatste frame en trok binnen 69-61 met 2:08 te gaan, maar werd geweigerd met acties van zowel Thompson als Ramos.

De laatste overwinning op de Saoedi’s verhoogde niet alleen het record van de Filippijnen naar 5-3 en was de eerste keer dat Gilas een kwalificatievenster wist te winnen.

Het toonde aan dat de Nationals, nadat ze voldoende samenhang hebben gecreëerd, echt een bekwaam stel kunnen worden.

Dit werd benadrukt door Reyes, kort nadat hij afgelopen vrijdag langs Jordan in Amman rolde: “Ik denk dat nr. 1 bekendheid was. Het is niet de eerste keer dat we samenkomen. Ja, er waren nieuwe gezichten die we wilden assimileren, maar over het algemeen hadden deze jongens al een aantal gedeelde ervaringen … dus ik denk dat het zich manifesteerde: de energie en de sfeer.

De Falcons, aangekondigd als het donkere paard van het toernooi, versloegen later Nieuw-Zeeland met 92-75, waarmee ze de Tall Blacks hun allereerste verlies in de showcase deelden, wat zou moeten helpen de verbeteringen te onderstrepen – zichtbaar en anderszins – die het Gilas-programma tot nu toe heeft gemaakt in deze kwalificaties gebruiken de kooileiders ter voorbereiding op het WK hier volgend jaar.

Gilas speelt in februari volgend jaar nog een kwalificatievenster.

Daar zullen de Nationals het gloeiend hete Libanon ontvangen en vervolgens Jordanië, waar Justin Brownlee, die kandidaat is voor naturalisatie, kan worden geactiveerd.

“Hopelijk kunnen we hem binnenhalen voor de zesde window. Ik weet dat het een beetje krap is, maar we krijgen steun van de Senaat en het Congres. Daar [are] slechts een paar documenten die we moeten indienen, ‘zei Al Panlilio, president van Samahang Basketbol ng Pilipinas, over het naturalisatieproces van Brownlee. INQ

Lees Volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al om 4 uur ‘s ochtends en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn