Excel Center 22 – 23 oktober

We stuurden Lily Middleton mee naar de allereerste Musical Con om erachter te komen waar het allemaal om draait en of het een jaarlijks evenement kan worden voor de legioenen muziektheaterfans.


Ik denk dat we de plek hebben gevonden waar we thuishoren

Slenteren van Custom House station naar het ExCel Center en het is gemakkelijk om mijn mede-muziektheaterfans te spotten. Terwijl ik een liefdadigheids-T-shirt “The show must go on” draag, zijn er ook een overvloed aan Queens from Six, inwoners van Oz, studenten van Westerberg High en nog veel meer. We gaan allemaal naar de allereerste Muzikale Con – een congres voor liefhebbers van muziektheater.

De conventie is een mix van optredens, paneldiscussies en mogelijkheden om de sterren te ontmoeten, evenals workshops voor beginnende artiesten. Er is een kleine selectie van kraampjes met cadeaus met muziektheaterthema, verleidelijk charmante borduurpakketten en de nieuw gelanceerde Musicals tijdschrift. Als je in de industrie wilt trainen, zijn er tal van theaterscholen bij de hand om advies en begeleiding te bieden. Ik ontmoette Sam Rowe, een student muziektheater aan Trinity Laban met dromen om Javert te zijn in Les Mis, die er is om toekomstige studenten te inspireren. Hij benadrukt dat iedereen in de branche om te beginnen een fan moet zijn, en daar is vandaag in deze zaal geen gebrek aan.

Er gebeurt veel op Musical Con. En helaas gaat dit enigszins ten koste van het evenement. Het is erg luid. Heel, heel luid. Bij het kijken naar het ongelooflijke Jenna Russell, maakt ze een voorbehoud bij haar uitvoering van een van Sondheims meest voortreffelijke nummers, door te zeggen: “Dit wordt hilarisch. Het is zo’n rustig liedje.”, en ze vraagt ​​zich komisch af wat haar vriend, Sondheim zelf, van de situatie zou hebben gevonden.

Het hele evenement is in slechts één zaal bij ExCel, dus de muziek en het geschreeuw van de workshops gaat gemakkelijk over naar het hoofdpodium. Het is op zijn best afleidend, maar in het slechtste geval bederft het de optredens op het podium volledig. In de ‘Backstage’-ruimte, waar veel fascinerende gesprekken worden gehouden, is er een koptelefoon op elke stoel (het type dat je zou hebben bij een stille disco), maar nogmaals, het is best moeilijk om je te concentreren. Je kunt niet anders dan medelijden hebben met de sterren op het podium, die worstelen met het algemene volume van het evenement. We moesten af ​​en toe de evenementenruimte verlaten om onze oren even rust te gunnen.

Musical Con heeft ook online wat kritiek gekregen over toegankelijkheidsproblemen, van het niet duidelijk zijn voorafgaand aan het evenement voor fans die probeerden uit te zoeken of het mogelijk en veilig voor hen zou zijn om bij te wonen, tot problemen op de dag voor degenen die dat wel deden Gaan. Er is heel weinig zitplaatsen rond het hoofdpodium; als gevolg daarvan moet je ofwel lange tijd staan, hopen dat je een stoel kunt vinden of gewoon op de grond zitten – niet voor alle aanwezigen een optie.

Dat gezegd hebbende, als dit evenement goed is, is het fantastisch. De openingsvoorstelling op het hoofdpodium bevatte zes West End-iconen die een echte mix van klassieke showdeuntjes en recentere hits speelden. Hoogtepunten waren Ben Forster met zijn kippenvel-opwekkende uitvoering van ‘The Music of the Night’, Alice Fearn ons charmeren met ‘Into the Unknown’ en Trevor Dion Nicholas het publiek in vervoering brengen met ‘Friend Like Me’. En het was een absolute traktatie om de menigte te horen uitbarsten toen Layton Williams bestormde het podium in zijn icon-makende rol van Iedereen heeft het over Jamie.

Maar mijn persoonlijke hoogtepunt was getuige zijn van vier voorbij Elphabas, Alice Fearn, Louise Dearman, Laura Pick en Nikki Bentleybespreken hun ervaringen met het spelen van deze iconische rol in Slecht en het uitvoeren van enkele van Elphaba’s geweldige nummers. Het was een overweldigende ervaring om ze samen ‘Defying Gravity’ te zien spelen, een ware traktatie voor de fans in de zaal.

Een nieuw evenement zal altijd problemen hebben, maar Musical Con heeft wat werk te doen voor volgend jaar om het evenement toegankelijker te maken en een manier te vinden om de geluidsniveaus te beheersen. Het is ook een dure dag, voor £ 45 voor het meest eenvoudige dagticket en tot £ 195 voor een weekend VIP-ticket. In het begin vroeg ik me af of het evenement het geld waard was, en als je geen plaats kunt krijgen in de Backstage talks-fase om de paneldiscussies te horen, of de evenementenruimte moet verlaten om hoofdpijn te voorkomen, voelt het moeilijk om verantwoorden.

De meeste bezoekers die ik sprak, vlogen echter hoog in het vaandel van de dag. Een broer of zus was uit Glasgow gereisd en zei dat ze hoopten dat het elk jaar zou gebeuren, terwijl vrienden die 2½ uur hadden gereisd om daar te zijn, genoten van de verscheidenheid aan dingen om te zien. Een groep Phantom-cosplayers vertelde me over hun “stand-off with” Les Mis” met vreugde, voordat ze uitlegden hoe ze het evenement als een veilige ruimte beschouwden, waar ze kunnen zijn wie ze willen zijn zonder oordeel. Het is een plek voor muziektheaterfans om samen te komen en vrijuit hun passie te delen.

Hopelijk zal Musical Con zijn kinderziektes oplossen en de communicatie- en toegankelijkheidsproblemen aanpakken om van dit evenement een veilig en gastvrij onderdeel te maken op de muziektheaterkalender, voor al zijn publiek.


Musical Con vond plaats op 22 en 23 oktober 2022. Kijk hier op de website voor toekomstige aankondigingen voor 2023.



By rhfhn