Comedians Eric André en Clayton English klagen de politie van Clayton County aan na afzonderlijke incidenten van vermeende raciale profilering en gedwongen huiszoekingen op Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport, meldt AP. In de rechtszaak die door hun advocaten is aangespannen bij de federale rechtbank van Atlanta, claimen beide komieken dat hun grondwettelijke rechten die bescherming bieden tegen onredelijke huiszoekingen en inbeslagnames en tegen rassendiscriminatie vorig jaar werden geschonden terwijl ze aan boord van hun respectieve vluchten waren. De rechtszaak benoemt Clayton County, de politiechef, vier politieagenten en een rechercheur van een officier van justitie. Naast een juryrechtspraak, schadevergoeding, schadevergoeding en juridische kosten, vragen André en English om een ​​verklaring dat het verbodsprogramma van de politie op de jetbrug van Clayton County ongrondwettelijk is.

Het doel van Clayton County’s programma is om de drugshandel te bestrijden, stelt de rechtszaak, maar drugs worden zelden gevonden tijdens deze stops en in beslag genomen contant geld dient als een financiële meevaller voor de afdeling. De advocaten van André en English beweren dat politieagenten van Clayton County en onderzoekers van het kantoor van de districtsprocureur kiezen welke passagiers stoppen op jetbruggen (de gangen die vliegtuigen met terminals verbinden), instapkaarten en identiteitsbewijzen van genoemde passagiers aannemen, hen ondervragen en dan mogelijk hun bagage doorzoeken. De advocaten beweren dat deze haltes “vertrouwen op dwang, en doelen worden onevenredig geselecteerd op basis van hun ras”, maar de politie verwijst naar de haltes als “consensuele ontmoetingen” die “willekeurig” worden geselecteerd.

In april 2021 tweette André kort nadat het gebeurde over zijn ervaring op de luchthaven van Atlanta. “Ik werd net racistisch geprofileerd door twee Atlanta PD-politie in burgerkleding in Delta-terminal T3 op de luchthaven van Atlanta. Ze stopten me op weg naar beneden op de brug naar het vliegtuig voor een ‘willekeurige’ zoektocht en vroegen of ze me konden fouilleren op drugs. Ik heb ze nee gezegd’, twitterde hij. “Op dat moment was ik de enige POC online.” Later sprak hij uitgebreid over het incident op Jimmy Kimmel Live!, waarin hij uitlegde dat de huiszoeking werd uitgevoerd op de jetbrug, lang nadat hij de beveiliging was gepasseerd. André beschreef het gedrag van Clayton County Police Department als “old-school, Giuliani stop-and-frisk raciale profilering” en zei dat hun verklaring “een kale leugen” bevatte en de volgorde van de gebeurtenissen verkeerd karakteriseerde.

Uit politiegegevens van 30 augustus 2020 tot 30 april 2021 blijkt dat er 402 jetbridge-haltes waren op de luchthaven van Atlanta. Van de 378 passagiers van wie het ras werd vermeld, waren 211 mensen zwart (56% van degenen die gestopt waren) en 258 waren mensen van kleur (68% van degenen die werden gestopt), aldus de rechtszaak. Van de 402 totale stops, meldden slechts drie drugsaanvallen: 10 gram drugs van één passagier, 26 gram “vermoedelijke THC-gummies” van een andere passagier en zes voorgeschreven pillen zonder recept van een derde passagier, aldus de rechtszaak. Twee van die mensen werden aangeklaagd. De rechtszaak stelt ook dat die 402 haltes meer dan $ 1 miljoen aan contanten en postwissels van 25 passagiers opleverden, maar dat slechts twee mensen – dezelfde betrapt met drugs – werden aangeklaagd. Acht mensen vochten hun geldbeslag aan en de politie van Clayton County regelde elke zaak en gaf een groot deel van het geld terug, zegt de rechtszaak.

Op een persconferentie buiten het federale gerechtsgebouw van Atlanta zei André dat hij een “morele roeping” voelde om de rechtszaak aan te spannen “zodat deze praktijken kunnen stoppen en deze agenten hiervoor verantwoordelijk kunnen worden gehouden omdat het onethisch is.” Hij vervolgde en zei: “Ik heb de middelen om nationale aandacht en internationale aandacht te vestigen op dit incident. Het is geen geïsoleerd incident. Als zwarte mensen niet voor elkaar opkomen, wie dan wel?”

Barry Friedman, een van de advocaten die de rechtszaak heeft aangespannen en mede-oprichter van het NYU School of Law Policing Project, moedigde iedereen die soortgelijke ervaringen heeft gehad aan om contact met hem op te nemen.

By rhfhn