Chris Woakes toonde zijn nieuwe balreferenties met drie vroege wickets in de regenachtige derde T20I in Canberra

Chris Woakes toonde zijn nieuwe balreferenties met drie vroege wickets in de regenachtige derde T20I in Canberra

Berichten over de ondergang van Engeland lijken sterk overdreven.

Nadat ze er tijdens de thuiszomer niet in waren geslaagd om een ​​limited-overs-serie te winnen, waren er een paar angsten – extern meer dan intern, voel je – dat ze misschien moeite zullen hebben om deel te nemen aan de T20 World Cup.

Maar alle negativiteit is vervangen door een gloed van optimisme na opeenvolgende overwinningen in de T20I-serie in Pakistan en Australië. Engeland heeft hun laatste vier voltooide wedstrijden in het formaat gewonnen en dat zou waarschijnlijk zijn uitgerekt tot vijf als de regen vrijdag dichterbij in Canberra niet had verwoest.

Iets meer dan een week te gaan tot hun WK-opener, tegen Afghanistan in Perth, Engeland hebben momentum en, misschien nog belangrijker, een sterk idee van wat hun XI zal zijn – maar niet alles is zeker. Er zijn nog steeds plekken voor het grijpen, dingen voor de besluitvormers om over na te denken.

Het WK T20 komt eraan!  Bekijk elke wedstrijd live op Sky Sports vanaf 16 oktober, met Engeland aan de gang tegen Afghanistan op 22 oktober

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Het WK T20 komt eraan! Bekijk elke wedstrijd live op Sky Sports vanaf 16 oktober, met Engeland aan de gang tegen Afghanistan op 22 oktober

Het WK T20 komt eraan! Bekijk elke wedstrijd live op Sky Sports vanaf 16 oktober, met Engeland aan de gang tegen Afghanistan op 22 oktober

We kunnen inkt in de top drie. Gezagvoerder Jos Buttler, uiteraard, zal openen, teruggekeerd van een kuitblessure die hij opliep tijdens The Hundred in augustus met twee vijftigers in drie wedstrijden in de Australië-serie. Buttler is misschien wel de beste slagman met witte ballen ter wereld. Hij is een spil in zijn eerste toernooi met de extra druk om aanvoerder te zijn, niet alleen de Engelse wapenspeler.

Naast hem zou moeten zijn Alex Hales. Zijn opname in plaats van Phil Salt voor de eerste T20I in Australië suggereerde als zodanig en hij nagelde de ligplaats met een 51-ball 84 in dat spel.

Er volgden twee rendementen van één cijfer, maar dat mag niet afdoen aan de mening van een speler die meer dan 1.800 runs heeft geplunderd op Australische velden in de Big Bash en die graag de verloren tijd wil inhalen nadat hij zijn carrière in Engeland tussen medio 2019 zag pauzeren en september van dit jaar voor, nou ja, je kent de redenen. Hij werd niet teruggebracht om back-up te zijn.

Malan een slot – maar hoe zit het met Stokes?

Dan, op nr. 3 – tenzij Engeland een onstuimige start maakt en hem de bestelling weer laat vallen – komt Dawid Malan. Een man die voortdurend levert na voortdurend ondervraagd te zijn.

Dawid Malan blijft eventuele tegenstanders het zwijgen opleggen met consistente runs op nummer 3

Dawid Malan blijft eventuele tegenstanders het zwijgen opleggen met consistente runs op nummer 3

Het debat over de vraag of hij de speler was die bij de eerste druppel nodig was, woedde hoogtij, zelfs toen hij de nummer 1 van de wereld was. Zijn tegenstanders zeiden dat hij te langzaam scoorde. Zijn reactie was om consequent te scoren. Keer op keer markeerde hij deze week zijn 50e T20I met zijn 15e score van meer dan vijftig.

Die 49-ball 82 – die lijkt niet al te traag, toch? – heeft een lange weg afgelegd om Engeland de tweede T20-international te winnen, met een rally van 54-4 tot een totaal van 178-7.

De innings van Malan kwamen drie dagen nadat hij werd teruggebracht naar nummer 7 en 24 uur nadat werd aangekondigd dat hij zijn volledige centrale contract had verloren en terugviel op een incrementele deal. Net als de helaas gewonde Jonny Bairstow, lijkt Malan op te bloeien als hij voelt dat hij gekleineerd is. “Ik heb het gevoel dat ik mijn punt al heel vaak heb bewezen”, zei hij woensdag.

Dat is de top drie – nu wordt het hier interessant. Ben Stokes.

Vooruitlopend op de T20 World Cup bespreekt Michael Atherton of Ben Stokes een duidelijke starter voor Engeland moet zijn

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Vooruitlopend op de T20 World Cup bespreekt Michael Atherton of Ben Stokes een duidelijke starter voor Engeland moet zijn

Vooruitlopend op de T20 World Cup bespreekt Michael Atherton of Ben Stokes een duidelijke starter voor Engeland moet zijn

Aan de ene kant is hij Ben Stokes, een all-action superheld die games kan winnen met de knuppel, de bal en in het veld. Hij deed het deze week niet met de knuppel tegen Australië, en daarom heeft het praten over zijn startplaats meer dan een paar kolom inches vergaard, maar zijn verbluffende zes saves in het veld tijdens de tweede game in Canberra en het daaropvolgende wicket van Mitch Marsh was de sleutel tot de overwinning van Engeland.

Stokes’ teamgenoot Moeen Ali zei donderdag dat hij de Test-schipper in de XI wilde hebben “zelfs als hij geen runs scoort” en je voelt het overweldigende gevoel in het kamp. Stokes is een speler die moet worden beoordeeld op aanwezigheid en momenten, niet op aantallen, wat net zo goed is, aangezien hij gemiddeld onder de 20 scoort met de knuppel in T20-internationals en 37,25 met de bal.

De chat over Stokes die mogelijk niet speelt, komt door een combinatie van die statistieken; hij maakte negen en zeven in de eerste twee wedstrijden tegen Australië na 19 maanden zonder T20I-optreden; en dat Engeland gezegend is met slagopties van de middenklasse, van wie velen bowlen.

Liam Livingstone nadert blessureterugkeer

Liam Livingstone nadert blessureterugkeer

Harry Brook (degene die niet bowlt), Moeen en Liam Livingstone zullen waarschijnlijk achter Stokes komen om respectievelijk vijf, zes en zeven. Livingstone moet nog terugkeren van een enkelblessure – hij hoopt maandag tegen Pakistan te spelen – maar als hij fit is, behoort hij zeker tot de beste elftal van Engeland. Je ziet niet echt een man over het hoofd met een 42-ball honderd die ook cruciale off en leg-spin kan bowlen.

Stokes weglaten en Brook, Moeen en Livingstone een plek omhoog duwen zou een optie kunnen zijn, waardoor de in-vorm Sam Curran op nummer 7 blijft, maar het is moeilijk om Stokes aan de zijlijn te zien zitten, althans aanvankelijk. Curran wedijvert waarschijnlijk met Chris Woakes en Chris Jordan voor één plaats als we accepteren, en dat zouden we waarschijnlijk moeten doen, dat Mark Wood, Reece Topley en Adil Rashid zijn onfeilbare keuzes.

Is de vorm van Rashid een punt van zorg?

Wood’s tempo geeft Engeland X-factor; De verheven linksarmige Topley lijkt zichzelf onmisbaar te hebben gemaakt nadat hij bewezen heeft bedreven te zijn aan het begin en het einde van de innings, en Rashid is van wereldklasse, ook al is zijn huidige internationale vorm in de T20 een beetje zorgwekkend.

Adil Rashid is de laatste tijd ondermaats, maar Engeland zal hem zeker niet buiten beschouwing laten?

Adil Rashid is de laatste tijd ondermaats, maar Engeland zal hem zeker niet buiten beschouwing laten?

De leg-spinner heeft een gemiddelde van 50,50 en gaat op 8,91 over in zijn laatste negen bowlingwedstrijden, die de zeven wedstrijden van Engeland in Pakistan en de eerste twee in Australië overspant (hij kwam niet in de door regen verwoeste laatste wedstrijd). In feite was zijn economie tijdens de eerste twee wedstrijden in Australië een oogverblindende 11,28, met zijn zeven overs voor 79 runs en slechts één wicket in die tijd.

Maar net als bij Stokes, zie je Engeland gewoon niet een speler die zo cruciaal is voor hun witte bal-omslag sinds 2015, vooral met been-spin zo’n cruciaal goed in T20-cricket. Een algemeen internationaal T20I-record van 82 scalps in 86 games met een gemiddelde van 25,06 en een zuinigheidspercentage van minder dan acht toont Rashid’s kaliber. Hij zou moeten spelen en hij zal spelen – maar hoe zit het met Curran?

Het pleidooi voor de opname van de linkerarm is groter geworden nadat hij een succesvolle tournee door Pakistan had ondersteund (zeven wickets in zes wedstrijden tegen een zuinigheidspercentage van minder dan 7,50) met twee uitstekende prestaties tegen Australië – zijn death bowling was het hoogtepunt toen hij met succes 16 verdedigde in de eerste T20 international en 22 in de tweede. Is hij het tegengif voor de late-over ellende die Engeland zo duur heeft gekost in de 2016 en 2021 edities van de T20 World Cup? Misschien.

Sam Curran (rechts) speelde voor Engeland tijdens de reeksoverwinningen in Pakistan en Australië

Sam Curran (rechts) speelde voor Engeland tijdens de reeksoverwinningen in Pakistan en Australië

Dat leek de rol van Jordan te zijn, maar Curran’s Surrey-teamgenoot is nog maar net terug van een vingerblessure en was een beetje afwezig in zijn enige optreden van de Australische serie – zijn drie overs gingen voor 39 in totaal en zijn 17e over voor 14 – wat hem misschien weinig goeds heeft gedaan.

Woakes gooide ondertussen roet in het eten door de Australische toporder op vrijdag te versnipperen in de uiteindelijk door regen gedwarsboomde finale T20, gebruikmakend van de aangeboden beweging om gouden eenden toe te brengen aan Aaron Finch en Marsh met zijn eerste twee ballen en vervolgens te verbannen Glenn Maxwell later.

Als Stokes in de XI blijft, de cijfers van Rashid niet al te zorgwekkend worden en Livingstone zijn fitheid bewijst, dan kennen we waarschijnlijk 10 van de XI van Engeland om Afghanistan te ontmoeten. Slot nr. 11 komt erop neer of ze de nieuwe bal nous van Woakes, Jordan’s ervaring bij de dood of een man in Curran willen naar wie je de bal in elk stadium van de innings zou kunnen gooien.

Laatstgenoemde lijkt de koploper, maar met die ene laatste warming-up tegen Pakistan is er nog tijd om dingen te veranderen. Wat niet mag veranderen, is het feit dat de witte bal van Engeland na een vage zomer weer op het goede spoor zit.

Engeland vs Pakistan

17 oktober 2022, 8:30 uur

Leef voort

Engeland vs Afghanistan

22 oktober 2022, 11.30 uur

Leef voort

Wat is het volgende?

Engeland spelen maandag hun laatste T20 World Cup-opwarmwedstrijd tegen Pakistan in Brisbane, live op Sky Sports Cricket. De opbouw begint om 8.30 uur, voor de eerste bal om 9.00 uur.

Buttler’s team reist dan af naar Perth voor hun WK-opener tegen Afghanistan op zaterdag 22 oktober. De wedstrijd begint om 12.00 uur en de uitzending van Sky Sports Cricket begint om 11.30 uur.

De T20 World Cup begint deze zondag, met de openingsdagwedstrijden waarin de kampioenen van 2014 Sri Lanka het opnemen tegen Namibië (5 uur start, Sky Sports Cricket) voordat VAE strijdt tegen Nederland (9 uur start, Sky Sports Cricket).

Ierland en Schotland hun campagnes beginnen op maandag – Schotland ontmoet tweevoudig kampioen West-Indië (5 uur start, Sky Sports Mix) met Ierland en neemt het dan op tegen Zimbabwe (9 uur start, Sky Sports Mix).

Bekijk elke wedstrijd van de 2022 ICC Men’s T20 World Cup live op Sky Sports tussen 16 oktober en 13 november.



By rhfhn