Toegegeven, ‘Emancipation’ van regisseur Antoine Fuqua gaat niet alleen over slavernij. In plaats daarvan houdt het zichzelf in stand in de spanning van biografie en thriller, brutaliteit en heldendom, prestigedrama en spannende actiefilm. Als die spanning tussen ongelijksoortige stijlen en onwaarschijnlijke tonen bedoeld was, zou je kunnen zeggen dat “Emancipation” een scherpe poging is om de subversieve slavenverhalen in Blaxploitation te heroveren. Het karakter van Peter en de voortstuwende sfeer van Fuqua’s film hebben meer gemeen met “The Legend of Nigger Charley” dan met “12 Years a Slave”. Het is echter niet helemaal duidelijk dat Fuqua’s keuzes allemaal zo opzettelijk zijn om te geloven dat hij met opzet dit soort ongemakkelijke genre-buiging wil.

Wie is Pieter? Een symbool, een veerkrachtige rebel, een familieman, een actiester aan deze kant van Rambo die door het moeras dwaalt en vecht met slavenvangers en alligators? Fuqua gelooft dat Peter al het bovenstaande is. Helaas wordt “Emancipation” door het dragen van deze vele hoeden een uitputtende, wrede en stilistisch te gaar relaas van een man wiens gezicht de afschaffing van de doodstraf leidde. “Emancipatie” is een hol stuk genrefilmmaken dat zelden antwoordt: “Waarom dit verhaal en waarom nu?”

Het waargebeurde verhaal speelt zich af in 1863, in de nasleep van de ondertekening van de emancipatieproclamatie door Abraham Lincoln. opzichtige VFX, zwoegen in de grond. In een hut streelt een liefhebbende Peter (Will Smith) de slanke voet van zijn vrouw Dodienne (Charmaine Bingwa) met water terwijl hun kinderen hen omringen. Het zijn godvrezende mensen die geloven dat de heer hen kracht en redding zal schenken tegen blanke mensen die ze alleen maar als bezit zien. Hun geloof kan hen helaas niet verbergen voor de realiteit van dit systeem: twee blanke mannen slepen Peter uit zijn familie, waardoor hij het kozijn van de deur van de muren trekt in een poging bij zijn dierbaren te blijven. Hij is verkocht aan het Geconfedereerde Leger als handenarbeid voor het aanleggen van een spoorlijn.

In een vorige wereld, voordat hij Chris Rock een klap gaf tijdens de Oscar-uitreiking van vorig jaar, moet Smith zich dit als zijn Oscar-moment hebben voorgesteld. En de ijver om zo’n toejuiching te bereiken is duidelijk, en soms te duidelijk. Voor Smith is Peter iets anders dan de prototypische rollen die hij speelt. Smith gooit zijn strakke look weg voor een rommelig, onverzorgd en getekend uiterlijk. Nooit een meester van accenten (zijn beruchte optreden in “Concussion” zegt zoveel), kiest Smith ervoor om de route te volgen die Britse acteurs nemen die hun stem veranderen in een Amerikaanse toon; hij verlaagt zijn stem een ​​octaaf en voegt een paar noodzakelijke verbuigingen toe. Het resultaat is een gecontroleerde sonische wending die het emotionele bereik van zijn spraak afvlakt. Toch kan de fysieke transformatie van Smith niet geheel worden genegeerd. Peter is niet bang om blanke mannen in de ogen te kijken of op te komen voor zijn tot slaaf gemaakte vrienden, zelfs als dat de dood betekent. De licht gebogen houding waarmee Smith loopt, zegt dat Peter gebogen maar nooit gebroken is (een uiterlijk dat extra gewicht zou kunnen hebben als Peter in het on-the-neus-scenario van William N. Collage niet die exacte beschrijving zou gebruiken om zichzelf te beschrijven).

By rhfhn