Het grootste mysterie in David O. Russell’s Amsterdam- veel groter dan die rond het dode lichaam in het midden van de film – hoe is een film met zoveel sterrenelementen zo middelmatig geworden? Deze film heeft een absurd aantal A-lijststerren, een veelbelovend uitgangspunt, een actuele boodschap, misschien wel onze grootste levende cameraman en een regisseur die in het verleden een aantal uitstekende films heeft gemaakt. En toch, zelfs met al die uitstekende componenten, voelt er iets niet goed aan het eindresultaat. Soms kun je alle ingrediënten in het recept goed krijgen en toch een flauwe cake bakken. dat is Amsterdam: Ziet er fantastisch uit, totaal smaakloos.

Nogmaals, de vroege scènes zijn veelbelovend. Schrijver/regisseur David O. Russell stelt ons voor aan Burt Berendsen (Christian Bale), een veteraan uit de Eerste Wereldoorlog die in 1933 in New York City woont. Burt werkt als arts met een ietwat onconventionele benadering van zijn werk, vooral met betrekking tot geneeskunde. Gehinderd door oorlogsverwondingen zoals een ontbrekend oog, en gekweld door constante pijn, betreurt hij het gebrek aan effectieve medicijnen om zijn kwalen te behandelen. Als al het andere faalt, vindt hij zijn eigen uit. Het gaat zelden goed.

Dan wordt het nog erger nadat Burt wordt opgeroepen door zijn oude oorlogsvriend Harold (John David Washington) om hem te helpen met een medische ingreep – wat een autopsie blijkt te zijn van het lichaam van een grote generaal (Ed Begley Jr.). geserveerd onder in WOI. Het lijk van de generaal stuurt Amsterdam in twee richtingen af. Flashhacks onthullen de oorsprong van de vriendschap van Burt en Harold en hun wederzijdse band met een vrouw genaamd Val (Margot Robbie) die hen tijdens de Eerste Wereldoorlog weer gezond maakte. Ondertussen, in het heden, worden Harold en Burt beschuldigd van een misdaad en moeten ze op de vlucht gaan om hun onschuld te bewijzen en tegelijkertijd het mysterie van hun dode generaal op te lossen. (De twee gevallen zijn natuurlijk met elkaar verbonden.)

AMSTERDAM
Studio’s uit de 20e eeuw

Dat is meer dan genoeg complicatie voor een solide periodethriller. Maar Russell lijkt totaal niet geïnteresseerd in spanning en pauzeert zijn verhaal keer op keer voor momentum-dodende uitweidingen. Sommige van de verhalende steegjes die de film verkent, zijn af en toe grappig. Mike Myers en Michael Shannon verschijnen vroeg in de film als een paar zakenlieden met bijbedoelingen, en ze keren later terug om wat al een tamelijk kalm mysterie is geworden, op te vrolijken. Hun scènes brengen op zijn minst een beetje energie in de foto, dankzij het geestige samenspel van Myers en Shannon en meer dan levensgrote personages. Maar zelfs na alle flashbacks naar de Eerste Wereldoorlog dwaalt Russell steeds af van zijn A-verhaal. Op het moment dat de echte moordenaar eindelijk wordt ontmaskerd, komt de hele film tot stilstand voor een reeks muzikale nummers. Op een gegeven moment stopt iedereen om iemand de glazen harp te zien spelen.

Een van de weinige reddende genaden van de film is de prachtige cinematografie van Emmanuel Lubezki. Zelfs als je niet wist dat hij schoot Amsterdamhet is binnen enkele minuten duidelijk dat iemand met een groot oog was de directeur van fotografie. In een tijd waarin steeds meer bewegingen eruitzien alsof ze zijn ontworpen om thuis te worden ‘bekeken’ door mensen die worden afgeleid door hun telefoons, is hier een film met rijke kleuren, gedetailleerde sets, prachtige acteurs en prachtige kostuums. Amsterdam‘s plot levert niet veel op op het gebied van opwinding, maar Lubezki’s visuals alleen zorgen ervoor dat het niet te saai wordt – en Margot Robbie heeft er op het scherm nog nooit zo goed uitgezien als in deze film. Er zijn hier enkele close-ups van haar gezicht die legitiem adembenemend zijn. (Had het moordcomplot maar even schokkende eigenschappen.)

AMSTERDAM
Studio’s uit de 20e eeuw

Amsterdam vraagt ​​niet veel van Bale dat hij nog nooit eerder heeft gedaan in andere, meer meeslepende foto’s (waaronder tenminste één van David O. Russell; Burt is een andere Amerikaanse oplichter die verwikkeld raakt in een enorme samenzwering). Maar Bale brengt zijn typische niveau van toewijding en is altijd een genot om naar te kijken. Eerder dit jaar voegde hij ongelooflijke pathos toe aan een onderschreven schurkenrol in de anders oppervlakkige Thor: Liefde en donder. Hij was bijna te goed; zijn Gorr was zo’n tragische figuur dat hij het moeilijker maakte om te lachen om de gekke subplots van de film, zoals Thor die relatieproblemen heeft met zijn magische bijl.

In Amsterdam,,Bale speelt wederom een ​​rol die niet veel op de pagina staat. Maar hij kanaliseert zoveel intensiteit door zijn ogen (nou ja, door het ene oog; het andere is nep) dat we hoe dan ook om Burt gaan geven. Bale is zo vaak zo goed, zelfs in middelmatige films als Amsterdam, dat ik denk dat we hem als vanzelfsprekend gaan beschouwen. De filmliefhebbers van vandaag hebben het geluk om in de buurt te zijn om zijn primeur te zien – en dat is ook zo Amsterdam. Deze film zou bijna onkijkbaar zijn zonder zijn soulvolle optreden.

AMSTERDAM
Studio’s uit de 20e eeuw

Amsterdam‘s ultieme boodschap over vrijheid en democratie kon niet op een beter moment komen. Of het publiek in de stemming zal zijn om het te horen na twee uur mooi ogende eentonigheid, valt nog te bezien. Dit voelt als het soort film dat iemand over een decennium of twee zou kunnen ontdekken, de betrokken cast zou zien en zich zou afvragen: “Hoe heb ik nog nooit van deze film gehoord?” Dan zullen ze het bekijken en begrijpen waarom.

BEOORDELING: 5/10

Elk bioscoopsnoepje, gerangschikt van slechtste tot beste



By rhfhn