een bevolking van liefdesverdriet

Door: Cori Walls, International Baccalaureate film & Digital Video Production docent voor Palm Beach County School District in Delray Beach, FL

Hoe komt het dat zoveel films een achtergrondverhaal hebben van een kind dat een ouder verliest? Of dat veel superhelden de dood van hun ouders rechtvaardigen? Dit is waar kunst de realiteit is voor veel te veel kinderen in ons land. De uitdaging ligt in het bieden van ondersteuning aan deze rouwende kinderen.

Pre-Covid-statistieken toonden aan dat 1/15 kinderen in de Verenigde Staten een ouder hebben voordat ze 18 jaar oud zijn. Nu, volgens een artikel van het National Institute of Health in oktober 2021, “hebben meer dan 140.000 Amerikaanse kinderen een primaire of secundaire verzorger vanwege de COVID-19-pandemie”, blijkt uit de laatste cijfers dat ¼ van de Covid-sterfgevallen een kind is dat een ouder verliest. In een NPR-artikel van oktober 2013 volgen kinderen die lijden onder de dood van een ouder vaak een van twee wegen: rebellie, misdaad en zelfbeschadiging of onafhankelijkheid, moed en vastberadenheid om te slagen. Dat laatste is wat ik bij mijn studenten wil zien en dat is een van de redenen waarom ik hard heb gewerkt om ze te helpen.

Mijn andere motivatie is drie maanden in de zwangerschap van mijn moeder, mijn vader werd gediagnosticeerd met een hersentumor. Acht maanden na mijn geboorte stierf hij op 30-jarige leeftijd. Toen ik opgroeide, kende ik geen andere klasgenoten die te maken hadden met de dood van een ouder. Vaderloos opgroeien is de realiteit dat ze voor altijd verdwenen zijn, en je zult nooit meer een gesprek met je ouders hebben – een verlies dat maar weinigen echt begrijpen.

Nadat ik een carrièreswitch had gemaakt van een televisiejournalist naar een loopbaan- en technisch onderwijs, televisieproductie- en filmleraar, leerde ik in mijn eerste jaar lesgeven dat er een handvol studenten waren wiens ouders waren overleden, en elk jaar ontmoette ik meer . Drie jaar geleden had ik echter 10 studenten op mijn rooster waarvan een of beide ouders waren overleden. Toen wist ik dat ik iets moest doen. Ik overtuigde mijn toenmalige directeur om mij toe te staan ​​een naschools programma te starten om de studenten samen te brengen die te maken hadden met de dood van een ouder of verzorger. “Steve’s Club”, opgericht in de naam van mijn vader, is een veilige, privéruimte voor studenten die een ouder, verzorger of broer of zus hebben verloren om elkaar te ontmoeten en te weten dat ze niet alleen zijn. Om emotionele en academische ondersteuning te bieden, werkt Steve’s Club samen met verschillende organisaties om ondersteuning te bieden bij rouw- en copingvaardigheden, training voor leraren en personeel over het ondersteunen van rouwende studenten, het TRIO-programma van ED helpt studenten bij het voorbereiden en aanvragen van een universiteit, en lokale bedrijven hebben kansen geboden voor studenten om carrière en universiteitsblootstelling te hebben.

Het starten van Steve’s Club had echter een enorme wegversperring. Ik had geen systematische manier om vast te stellen welke studenten dit verlies hadden meegemaakt. Elke leerling die ik voor Steve’s Club uitnodig, wordt via mond-tot-mondreclame doorverwezen door leraren, schoolbegeleiders of leerlingen zelf.

Het eerste jaar identificeerde Steve’s Club 34 studenten op de campus van wie een ouder of verzorger was overleden. In 2020, toen COVID-19 ons land, onze gemeenschappen en scholen op zijn kop zette, werden 67 studenten geïdentificeerd en bijna de helft kwam opdagen voor virtuele vergaderingen. Dit jaar staan ​​we weer oog in oog met studenten en drie middelbare scholen in Palm Beach County School District hosten Steve’s Club, die meer dan 100 studenten bedient. Volgend jaar zijn meer dan 10 scholen, basisscholen, middelbare scholen en middelbare scholen van plan om Steve’s Club aan te bieden op hun campus. Als we schoonheid in de dood willen vinden, is het dat de dood geen onderscheid maakt. Het treft studenten van alle achtergronden en door hun verdriet smeden ze ondersteunende relaties. Steve’s Club creëert een omgeving waarin de studenten kunnen volharden en uitkijken naar een succesvolle toekomst, met respect voor hun verleden en hun geliefde die ze altijd zullen missen.

Cori Walls is een International Baccalaureate film & Digital Video Production docent voor Palm Beach County School District in Delray Beach, Florida. Als een leraar van 8 jaar en voormalig televisiejournalist, heeft Walls “Steve’s Club” opgericht en gesponsord, een naschoolse groep die studenten ondersteunt die een ouder, verzorger of broer of zus hebben verloren. Voor haar werk om aandacht te vragen voor rouwende studenten, werd Walls geëerd met de 2021 FEA Human & Civil Rights Award en is ze genomineerd voor de NEA Martin Luther King Memorial Human & Civil Rights Award 2022. Walls is een actief lid van de CTA Human & Civil Rights Committee & de FEA Racial Inequities Taskforce.



By rhfhn