Met Een kerstverhaal Kerst, je komt voor de nostalgie en blijft voor het emotioneel krachtige hart van de film. Onder de grote gezinsvriendelijke vakantiefilms komt het zelden voor dat dood en verlies worden genoemd, laat staan ​​dat ze worden gebruikt als een essentieel aspect van de plot – maar dat is precies wat hier gebeurt. Het resultaat is een verrassende rit die je zal verrassen en je naar de tissues laat reiken tegen de tijd dat de aftiteling rolt.

De openingsminuten zijn vergelijkbaar met wat je zou verwachten van het vervolg op een film die in 1983 uitkwam. Geholpen door een tijdsprong, stelt het verhaal het publiek snel opnieuw voor aan Ralph “Ralphie” Parker (Peter Billingsley), die helemaal volwassen is. ; hij is nu getrouwd en heeft kinderen. De terugkeer van Billingsley alleen, die geen deel uitmaakte van 2012 Een kerstverhaal 2, is een heerlijke knaller uit het verleden, en de film zou gemakkelijk op die dynamiek kunnen voortgaan. In plaats daarvan heeft deze film, meer dan zoveel anderen in het genre, iets te zeggen – en hij brengt die boodschap op een opvallende manier over.

Nadat het begin van de film Ralphie’s nieuwe leven belicht, wordt hij teruggebracht naar het verleden wanneer zijn moeder hem belt en hem vertelt dat zijn vader is overleden. In Een kerstverhaal, “The Old Man” (Darren McGavin) was te zien in een aantal klassieke momenten, en het personage blijft iconisch op het gebied van vakantiefilms. McGavin stierf in 2006, en Een kerstverhaal Kerst werd later aan zijn nagedachtenis opgedragen. Toegegeven, nadat ik de film had gezien zonder er interviews over te lezen, wist ik niet wat ik kon verwachten. Als gevolg hiervan was de vermelding van de dood van Ralph’s vader en zijn constante aanwezigheid in het verhaal een eye-opener. Maar het verhaal overwint deze aanvankelijke aarzeling door op prachtige wijze hulde te brengen aan zijn nagedachtenis.

Keer op keer wordt benadrukt dat “The Old Man” de meester was in het vieren van Kerstmis. Wanneer Ralph en zijn gezin zijn moeder gaan bezoeken, smeekt ze hem om Kerstmis magisch te maken, want dat is wat zijn vader zou hebben gewild. Dat verzoek komt natuurlijk met veel druk, omdat het wordt gedaan door iemand die rouwt om het verlies van haar man. Het lot van Kerstmis zelf wordt praktisch op Ralph’s schouders gelegd – althans in de context van zijn eigen familie – dus hij moet een homerun slaan door de viering speciaal te maken voor zijn bedroefde moeder, zijn jonge kinderen en de frisse herinnering aan zijn vader. .

GERELATEERD: Een kerstverhaal Previews van kersttrailers Zoeken naar een magische feestdag

Zoals je waarschijnlijk wel kunt raden, gaat alles op een of ander moment mis. Ralph schiet zijn dochter per ongeluk met een sneeuwbal, waardoor ze tijdelijk aan één oog verblind wordt. Ralph levert enorme inspanningen om de kerstinkopen te doen, maar de cadeautjes worden uit de auto gestolen nadat hij voor zijn gewonde dochter Julie (Julianna Layne) moet zorgen. Zodra deze obstakels zijn verwijderd, belandt Ralph bijna in de gevangenis als hij een decoratieve ster voor de kerstboom steelt, maar het lot schijnt hem goed gezind. Ralph keert terug naar huis zonder gevangenisstraf uit te zitten, en als hij ‘s ochtends wakker wordt, ontvangt hij een kerstwonder. Hier bereikt het verhaal een andere versnelling.

De familie is enorm verrast om te horen dat “The Old Man” nog een vakantiebesparende zet achter de rug heeft; omdat hij zo gepassioneerd was door Kerstmis, kocht hij de cadeaus van het jaar voordat hij stierf. Ralph’s moeder vond ze toevallig op tijd voor kerstochtend, dus de geest van meneer Parker is meer dan ooit aanwezig in deze scène. Zijn familie maakt de geschenken open, die precies blijken te zijn wat elk van hen wilde. Deze resolutie zou een perfect mooi einde zijn geweest, maar de film zwaait naar de hekken en levert een nog mooiere conclusie.

Gedurende de hele film worstelt Ralph om zijn eerste roman gepubliceerd te krijgen, aangezien hij te maken krijgt met talloze afwijzingen. Zonder hoop achtergelaten, is Ralph van plan om na de vakantie terug te keren naar zijn typische baan en in wezen zijn droom om schrijver te worden op te geven. Maar voor Kerstmis moet hij het overlijdensbericht van zijn vader schrijven en uiteindelijk schrijft hij een zeer persoonlijk verhaal over zijn herinneringen aan ‘The Old Man’. Terwijl Ralph wanhopig probeerde Kerstmis te redden, diende zijn vrouw het concept in bij de krant, die het op tijd voor kerstochtend publiceerde. Ralph wordt meteen een sensatie, aangezien andere verkooppunten het stuk ook willen publiceren, en hij krijgt een baan als columnist aangeboden. Zijn droom komt uit en als kers op de taart zit Ralph in de stoel van zijn vader en leest het verhaal voor aan zijn familie. Terwijl hij begint te spreken, gaat de film over in de vertelling van Jean Shepard Een kerstverhaalwat duidelijk maakt dat Ralph schreef over de gebeurtenissen in de eerste film.

Een kerstverhaal Kerst raakt alle juiste noten voor een vakantiefilm en nog wat. Het heeft gezinsvriendelijke humor en de toon blijft grotendeels vrij licht. Maar het graaft ook dieper en onderzoekt rouw en verlies, wat vooral tijdens de feestdagen een grote impact kan hebben. Veel films in het genre mijden deze onderwerpen omdat ze als te zwaar worden gezien, maar Een kerstverhaal Kerst duikt er meteen in en levert daarbij een verhaal af dat meer emotionele uithoudingsvermogen heeft dan veel van zijn collega’s.

By rhfhn