Attendance Works baseerde zijn “alarmerende” schatting op aanwezigheidsgegevens voor 2021-22 die het heeft uit vier staten waar het chronisch ziekteverzuim verdubbelde ten opzichte van het pre-pandemische niveau: Californië, Connecticut, Ohio en Virginia. “Gezien de diversiteit van deze staten, biedt dit bewijs dat chronische afwezigheid in het hele land minstens is verdubbeld”, schreef Chang in een blogpost van 27 september 2022.

Het kan een heel jaar duren voordat we nationale gegevens hebben over de afwezigheid van studenten in 2021-22 van het Amerikaanse ministerie van Onderwijs. De afdeling plaatste pas onlangs gegevens van het schooljaar 2020-21, waaruit bleek dat 10 miljoen leerlingen chronisch afwezig waren. Dat was 2 miljoen meer dan voor de pandemie.

Attendance Works betwist deze officiële cijfers. Chang wijst erop dat vijf staten tijdens enkele van de ergste dagen van de pandemie een daling van het chronisch ziekteverzuim – een verbetering van de aanwezigheid van studenten – meldden. ‘Ik denk het niet,’ zei Chang. “Dat moet een ondermaat zijn.”

Alabama meldde bijvoorbeeld dat meer dan 15 procent van zijn studenten chronisch afwezig was in de drie jaar vóór de pandemie, maar in 2020-21 meldde de staat dat de aanwezigheidspercentages dramatisch waren verbeterd met slechts 11 procent van zijn studenten chronisch afwezig. (Een onderzoeksgroep aan de Johns Hopkins University, het Everyone Graduates Center, downloadde gegevens over het ziekteverzuim van elke staat van de website van het ministerie van Onderwijs, ED Data Express, en deelde deze met Attendance Works, die deze op zijn beurt met mij deelde.)

In sommige staten was het niet nodig om in 2020-21 dagelijks aanwezig te zijn. Alabama, het voorbeeld dat ik hierboven aanhaalde, was een van de 11 staten waar het bijwonen van de aanwezigheid naar goeddunken van lokale functionarissen was. Als er geen aanwezigheid wordt geregistreerd, worden afwezigheden niet geregistreerd.

Andere staten gaven toe dat het ziekteverzuim erg hoog was in de federale gegevens voor 2020-21. Meer dan 30 procent van de studenten was chronisch afwezig in Arizona, Nevada, Kentucky, New Mexico, Oregon en Rhode Island.

De federale aanwezigheidsgegevens voor 2019-20 lijken nog minder betrouwbaar. Tijdens dit eerste jaar van de pandemie daalde het aantal chronisch afwezige studenten in bijna elke staat en voor het land als geheel, van 8 miljoen naar 6 miljoen studenten. “Deze onwaarschijnlijke uitkomst weerspiegelt zeer waarschijnlijk het feit dat de meeste districten niet meer dagelijks aanwezig waren toen de schoolgebouwen werden gesloten”, zei Chang.

Tegen de herfst van 2021 zouden veel scholen zoals gewoonlijk weer open gaan, in de verwachting dat er elke dag studenten zouden komen. Nieuwe COVID-varianten raasden echter door gemeenschappen, waardoor nieuwe quarantaines werden gedwongen en ook veel leraren de school misten.

“De timing van de Delta- en Omicron-varianten was buitengewoon nadelig voor de opkomst”, zei Chang, die uitlegde hoe de moeilijke start van het schooljaar het voor veel kinderen moeilijker maakte om in een normale routine te komen en bij te blijven als ze kernconcepten in de klas misten. val. “Studenten die in de eerste maand van school te veel school hebben gemist, hadden meer kans om de rest van het jaar chronisch afwezig te zijn”, zei ze.

Connecticut, een staat die de reputatie heeft vrij nauwkeurige aanwezigheidsregistraties bij te houden, toont aan dat chronisch verzuim het ergst was onder oudere middelbare scholieren en de jongste basisschoolleerlingen op de kleuterschool. Toch is het ziekteverzuim in 2021-2022 meer dan verdubbeld voor studenten van alle leeftijden.

Het ziekteverzuim in Connecticut steeg sterk voor studenten van alle leeftijden in 2021-22

Grafiek stijging chronisch ziekteverzuim.
Bron: Connecticut State Department of Education (CSDE) dia gepresenteerd tijdens een webinar dat Attendance Works hield op 28 september 2022.

Het oplossen van chronisch ziekteverzuim is niet eenvoudig en vereist het opbouwen van menselijke relaties tussen leerkrachten, ouders en leerlingen. Chang zegt dat geplande bezoeken van leraren aan gezinnen een ‘bewezen strategie’ zijn. Ze beveelt ook adviesgroepen aan voor middelbare en middelbare scholieren om contacten op te bouwen met de faculteit. En ze stelt voor om basisschoolleerlingen voor meer dan een jaar dezelfde leraar toe te wijzen, een praktijk die in het onderwijsjargon ‘looping’ wordt genoemd, om langdurige relaties op te bouwen. Meer van haar gedachten over wat scholen kunnen doen om chronisch verzuim aan te pakken, staan ​​in een blogpost die ze schreef voor het Learning Policy Institute op 28 september 2022.

*Correctie: het Amerikaanse ministerie van Onderwijs heeft de drempel voor chronisch verzuim in 2016-17 bijgewerkt van 15 dagen naar 10 procent van het schooljaar, wat overeenkomt met 18 dagen op scholen die 180 dagen per jaar vergaderen. Een eerdere versie van dit verhaal noemde het cijfer van 15 dagen.

By rhfhn