Dominican University: Latijnse studenten bedienen in het middenwesten

Door: Verónica Gutiérrez, MBA’22, Dominican University, River Forest IL en Marcela Reales Visbal, Activity Director voor Titel V, Part B – Promotie van post-baccalaureaatkansen voor Latijns-Amerikaanse Amerikanen, Dominican University, River Forest IL

“Ik had nog nooit van de term HSI gehoord totdat ik naar de Dominican University kwam”, zegt Verónica Gutiérrez, een Latina van de eerste generatie die opgroeide in een van de noordwestelijke buitenwijken van Chicago en onlangs afstudeerde met haar Master in Business Administration aan de Dominicaanse Republiek.

Dominican University is een van de 30 Latijns-Amerikaanse dienstverlenende instellingen in Illinois en een van de 15 die graduate-programma’s aanbieden.1 Terwijl de meeste HSI’s zijn geconcentreerd in het zuidwesten van de VS, Puerto Rico en New York, bedient Dominicaanse trots de Latijns-Amerikaanse gemeenschap in het Midwesten. De school wordt beschouwd als de Premier katholieke HSI van Chicago.

Net als Verónica zijn veel studenten aan de Dominicaanse Republiek studenten van de eerste generatie en uit historisch gemarginaliseerde gemeenschappen in het grootstedelijk gebied van Chicago. Met Latine studenten die 20% van de universiteitsstudenten in de Verenigde Staten uitmaken, is het van cruciaal belang om opzettelijk deze subgroep van de bevolking te dienen.2

Hoe? Door voort te bouwen op de troeven van studenten en hen tools en middelen aan te bieden die hen zullen helpen slagen.

Sinds het najaar van 2017 heeft de Dominican University titel V- en titel III-beurzen toegekend die gericht zijn op het vergroten van het succes van Latine en lage inkomensstudenten. Deze middelen breiden het academische aanbod, academische ondersteuningsdiensten voor niet-gegradueerde en afgestudeerde studenten, loopbaan- en professionele paraatheid en co-curriculair aanbod uit, zoals een financieel welzijnsprogramma. Ze ondersteunen ook docenten en personeel over de hele campus om meer cultureel inclusief te worden door hun werk en onderwijspraktijken.

“Toen ik naar Dominican kwam, was er een algemene focus op het welzijn van de studenten”, zei Verónica. “Het voelde alsof een groot deel van de faculteit, zoals hoogleraar Management Molly Burke, over het algemeen erg geïnteresseerd en bezorgd was over hoe de studenten het deden, academische ondersteuning boden en ons in contact brachten met mensen en middelen.”

Terwijl ze haar MBA volgde, was Verónica een afgestudeerde assistent voor het Financial Wellness-programma. Het programma, geleid door Ramiro Atristaín Carrión, biedt studenten financiële geletterdheidsworkshops, financiële begeleiding, niet-gegradueerde stages en mogelijkheden voor vrijwilligerswerk in de gemeenschap. Het assistentschap gaf Verónica de kans om haar kennis van financiële geletterdheid uit te breiden, studenten te begeleiden en projectmanagementvaardigheden te verwerven.

Deze ervaring bracht haar ertoe haar huidige carrière als consultant voor hoger onderwijs voort te zetten: “Als eerste-generatiestudent vind ik het altijd nuttig wanneer instellingen tools en middelen aanbieden die de studenten empoweren, of het nu door ervaringskansen is zoals stages of afgestudeerde assistentschappen, dat zal veel van onze studenten de nodige ervaring bieden, “zei ze.

Verónica heeft zich altijd ingezet voor mentorschap en pleitbezorging voor haar gemeenschap.

“Toen ik opgroeide, had ik zeer ondersteunende leraren die altijd in mijn potentieel geloofden, dus ik geloofde dat ik alles kon bereiken wat in mijn gedachten was,” zei ze. “Ik zou ook zeggen dat vertegenwoordiging doet er toe doen. Ramiro zat in investment banking en ik had nog nooit iemand uit Latijns-Amerika ontmoet die in investment banking zat, dus het was de eerste keer dat ik de kamer binnenkwam en dacht dat alles mogelijk was!’

“We kunnen niet zijn wat we niet kunnen zien”, schrijft acteur en pleitbezorger voor sociale rechtvaardigheid Michael K. Williams in zijn postume memoires.3

Het bieden van een verscheidenheid aan hulpmiddelen en kansen voor onze studenten om verder te kijken dan wat ze weten en te slagen in hun inspanningen, is de sleutel om hen te helpen de best mogelijke versie van zichzelf te zijn.

1Excelencia in het onderwijs: Latijns-Amerikaanse instellingen (HSI’s): 2020-2021

2Nationaal Centrum voor Onderwijsstatistieken en; Het Witte Huis: een proclamatie over de Hispanic Heritage Institutions Week, 2022

3Williams, Michael Kenneth en Jon Sternfeld. Scènes uit mijn leven: een memoires. Kroon, 2022.

Verónica Gutierrez werkt momenteel voor een adviesbureau in Chicago. Ze studeerde schuldenvrij af door de personal finance-concepten toe te passen die door Ramiro J. Atristaín-Carrión in het programma werden onderwezen. Verónica gelooft in het empoweren van individuen door hen uit te rusten met de kennis, tools en vaardigheden die ze nodig hebben om succesvol te zijn. Haar toekomstige doel is om een ​​programma voor financiële geletterdheid te starten om vrouwen en andere studenten van de eerste generatie te empoweren.



By rhfhn