Door Catherine Angerson, conservator moderne archieven en manuscripten.

De Blavatnik Honresfield Library is een verzameling boeken en manuscripten van uitzonderlijk historisch en literair belang, gevormd door William Law (1836–1901), eigenaar van de Lancashire-fabriek, aan het einde van de 19e eeuw en verzorgd door volgende generaties van de familie tot de verkoop van de collectie in 2022. De collectie omvat manuscripten en zeldzame edities van het werk van Jane Austen, Robert Burns, Sir Walter Scott, de broers en zussen Brontë en Alfred, Lord Tennyson.

In Honresfield House, net buiten Littleborough bij Rochdale, woonde William Law met zijn broer Alfred, die de collectie erfde na William’s dood in 1901. Daarna ging het over op een neef, het conservatieve parlementslid Sir Alfred Law (1860–1939). Geselecteerde wetenschappers kregen in de jaren dertig toegang en er werden transcripties van verschillende manuscripten gemaakt, maar de collectie verdween daarna grotendeels uit het zicht van het publiek na de dood van Alfred Law in 1939.

De Blavatnik Honresfield Library werd in 2022 voor het land gekocht door de Friends of the National Libraries met de steun van de Blavatnik Family Foundation, het National Heritage Memorial Fund en vele andere genereuze donateurs. De collectie is gedeeld tussen instellingen voor cultureel erfgoed in het Verenigd Koninkrijk die zich allemaal inzetten om de items die onder hun hoede zijn, openbaar toegankelijk te maken.

De British Library was een van de begunstigden en ontving 102 gedrukte boeken, vier manuscriptitems en de William Maskell chapbook-collectie. De manuscriptitems zijn nu gedigitaliseerd en u kunt de afbeeldingen openen door de onderstaande links te volgen.

Afbeelding 1 add_ms_89488_book2

Emily Brontë’s notitieboek met gedichten, 1844-1846, MS 89488, ff toevoegen. 5v-6r.

Een van de hoogtepunten van de Blavatnik Honresfield Library is het notitieboekje met de gedichten van Emily Brontë (Add MS 89488) dat ze bewaarde tussen 1844 en 1846. Er zijn maar weinig literaire manuscripten van Emily Brontë bewaard gebleven en het notitieboekje is een fascinerend verslag van haar creatieve proces. Brontë heeft nette kopieën van 31 van haar eigen gedichten in dit notitieboek getranscribeerd, waarbij ze naast elk de datum van de originele compositie noteerde.

Het eerste gedicht, ‘Loud without the wind was roaring’, dateert van 11 november 1838, toen Emily 20 was. Het laatste gedicht, ‘No Coward Soul is Mine’, schreef ze op 2 januari 1846 op 27-jarige leeftijd. gedichten bevatten verdere herzieningen in de hand van haar zus Charlotte. Onder het gedicht ‘How beautiful the earth is still’ van 2 juni 1845, hieronder afgebeeld, heeft Charlotte geschreven: ‘Never was better stuff penned’, in het miniatuurscript dat door beide zussen werd gedeeld.

Afbeelding 2 add_ms_89488_f017v

Emily Brontë’s gedicht ‘How beautiful the earth is still’, gecomponeerd op 2 juni 1845, Add MS 89488, f. 17v.

Het notitieboekje is de bron voor 15 van de 21 geselecteerde gedichten van Emily Brontë Gedichten van Currer, Ellis en Acton Bell (1846). De andere zes gedichten kwamen uit Emily’s ‘Gondal Poems’ notitieboekje dat ze tegelijkertijd bewaarde. Emily Brontë’s eigen gesigneerde exemplaar van Gedichten (1846) behoort ook tot de schatten van de Blavatnik Honresfield Library.

Een andere schat die aan de British Library is toegewezen, is een miniatuurboek van Charlotte Brontë met de titel ‘Characters of the Celebrated Men of the Present Time door Captain Tree’ (add MS 89486). Het kleine boekje, gemaakt door Charlotte toen ze nog maar 13 jaar oud was, is een van de zeven vroege Brontë-manuscripten die nu gezamenlijk eigendom zijn van de British Library, het Brontë Parsonage Museum en de Brotherton Library van de Universiteit van Leeds. Het boek wordt verteld door Captain Tree, een van Charlotte’s pseudoniemen uit haar jeugd. Het bestaat uit tien hoofdstukken met ‘Celebrated Men’ zoals de hertog van Wellington, Lord Charles Wellesley, Captain Bud en Young Man Naughty. Deze figuren zijn zowel uit het echte leven als uit de fictieve wereld van Glass Town gehaald. De Glass Town Federation was een complex fantasieland gecreëerd door Charlotte en haar broers en zussen Branwell, Emily en Anne.

Afbeelding 3 add_ms_89486_book6

Charlotte Brontë, ‘Karakters van de gevierde mannen van de huidige tijd door Captain Tree’, 12–17 december 1829, MS 89486 toevoegen.

Het boek meet een kleine 5 x 3,7 cm, de grootte van een klein luciferdoosje. Met de digitale beelden kunnen we inzoomen op het kleine script van Brontë en de pagina’s van het manuscript in detail bekijken. De pagina’s zijn iets ongelijk van formaat. Dit komt omdat Charlotte het papier met de hand heeft gesneden en de pagina’s aan elkaar heeft genaaid met naald en draad, en het boek is nog steeds gebonden in de originele omslag van geel suikerpapier.

Tot de manuscriptitems die aan de British Library zijn toegewezen, behoort ook een brief van 10 november 1847 van Charlotte Brontë aan William Smith Williams van Smith, Elder & Co., de uitgever van Jane Eyre (1847) (Voeg MS 89487 toe). In deze brief klaagt Brontë (gebruikmakend van haar pseudoniem ‘C. Bell’) over de ‘uitputtende vertraging en uitstel’ die haar zussen Emily (‘Ellis’) en Anne (‘Acton’) hebben moeten doorstaan ​​bij de publicatie van hun romans van Thomas Newby. De enige roman van Emily Brontë Wuthering Heights en de eerste roman van Anne Brontë Agnes Grijs werden beide in december 1847 door Newby gepubliceerd, kort nadat Charlotte deze brief had geschreven.

Naast de hierboven beschreven Brontë-manuscripten ontving de British Library ook twee bladen van het manuscript van Walter Scott Kenilworth (Voeg MS 89485 toe), een roman over intriges en bedrog die zich afspeelt in het Elizabethaanse Engeland. Deze handgeschreven pagina’s maakten deel uit van het manuscript dat Scott naar de drukker John Ballantyne stuurde voor de publicatie van de roman in januari 1821. De bibliotheek bevat ook het grootste deel van het manuscript van Kenilworth en nog twee bladeren verworven in 2017.

De manuscripten zijn volledig gedigitaliseerd en afbeeldingen zijn toegankelijk via de archieven en manuscriptencatalogus en via de links in deze blogpost. De gedrukte items worden beschreven in de hoofdcatalogus en zijn te herkennen aan het signatuurvoorvoegsel ‘Hon’. Zie onze nieuwe collectiegids voor meer details.

Een kleine selectie boeken en manuscripten uit de Blavatnik Honresfield Library is momenteel te zien in de Treasures Gallery van de British Library in Londen (tot 19 februari 2023). Het display bevat een blad van Walter Scott’s Kenilworth manuscript, de brief van Charlotte Brontë aan WS Williams, het poëzieschrift van Emily Brontë samen met haar eigen exemplaar van Gedichten (1846), en twee van de chapbooks uit de Maskell-collectie.

We zijn verheugd om samen te werken met het Brontë Parsonage Museum en de Brotherton Library om het Brontë-materiaal de komende maanden en jaren beschikbaar te maken voor een nieuw publiek (online en in een tentoonstelling).

FNL

2017_BFF_LOGO_zwart

NHMFLOGO2 kleur

By rhfhn