‘Nee, ze kunnen niet zwanger worden’, zegt ze tegen hem.

“Omdat ze allebei zaadcellen zouden hebben, toch? Er zou geen eicel zijn.”

Huggins is opgeleid om op de leeftijd afgestemde, uitgebreide seksuele voorlichting te geven. Maar ze heeft maar een uur met deze studenten – en dat is net genoeg tijd om de basis te behandelen, zoals puberteit en voortplanting.

Wanneer de meeste mensen denken aan seks, zijn dat de lessen die vaak in je opkomen. Maar uitgebreid sex ed gaat verder dan dat. Het wordt door voorstanders van seksuele voorlichting gedefinieerd als een op wetenschap gebaseerde, cultureel en leeftijdsgebonden reeks lessen die beginnen in de vroege klassen en tot het einde van de middelbare school gaan. Het omvat seksualiteit, menselijke ontwikkeling, seksuele geaardheid en geslacht, lichamelijke autonomie en toestemming, evenals relationele vaardigheden en mediageletterdheid.

Nu de toegang tot abortus in veel staten verandert, zeggen voorstanders van uitgebreide seksuele voorlichting dat het belangrijker is dan ooit. Maar zoals zoveel dingen die met scholen te maken hebben, is seksuele voorlichting sterk gepolitiseerd.

Slechts drie staten vereisen dat scholen op leeftijd afgestemde, uitgebreide seksuele voorlichting geven: Washington, Californië en Oregon. Dat zegt SEICUS, een groep die pleit voor progressief beleid voor seksuele voorlichting. In andere staten hangt wat leerlingen leren over seksuele voorlichting af van wat schoolleiders kiezen om les te geven.

En toch toont onderzoek aan dat deze lessen kunnen leiden tot betere gezondheidsresultaten voor studenten.

“De belangrijkste bevinding van het onderzoek is dat uitgebreide seksuele voorlichting in verschillende klassen, ingebed in ondersteunende schoolomgevingen en in verschillende vakgebieden, de seksuele, sociale en emotionele gezondheid kan verbeteren, evenals academische resultaten voor jongeren”, zegt Eva Goldfarb, een onderzoeker aan de Montclair State University in New Jersey. Ze is co-auteur van een paper uit 2020 over dit onderwerp.

“Hoewel het lijkt alsof seksuele voorlichting controversieel is, is dat absoluut niet het geval”, zegt Nora Gelperin, directeur seksuele voorlichting en training bij Advocates for Youth, een organisatie die de toegang tot uitgebreide seksuele voorlichting bevordert.

Ze zegt dat uitgebreide seksuele voorlichting ‘altijd in het belang van jonge mensen’ is.

Zo ziet het eruit, voor verschillende leeftijdsniveaus vanaf de klassen K-12:

Basisschool: Toestemming, persoonlijke grenzen en gezonde relaties

Leeftijdsgebonden seks voor kleuters introduceert onderwerpen als toestemming, identificeren wie in uw gezin is en de juiste namen voor lichaamsdelen.

“Als we het hebben over toestemming met kleuters, betekent dat toestemming krijgen voordat je iemand anders aanraakt; vragen of het goed is als je iemands speelgoed of potlood of spel leent, zodat kinderen beginnen te leren over persoonlijke grenzen en toestemming in echt leeftijd- en ontwikkelingsgeschikte manieren”, zegt Gelperin, die deel uitmaakte van een team dat in 2012 de eerste nationale normen voor seksuele voorlichting uitbracht.

Gelperin vindt het heerlijk om hoelahoep te gebruiken om jonge kinderen te leren over lichamelijke autonomie: elke student krijgt er een en krijgt de opdracht om toestemming te vragen om in de hoelahoep van iemand anders te gaan. De hoepels zijn een analogie voor grenzen.

“Als iemand je binnen je grens aanraakt op een manier die je ongemakkelijk maakt, is het oké om nee te zeggen en met een vertrouwde volwassene te praten”, vertelt Gelperin aan studenten.

Een andere goede les voor jongere kinderen is: identificeren die vertrouwde volwassenen. Mariotta Gary-Smith, een seksinstructeur uit Oregon, vraagt ​​studenten om een ​​lijst te schrijven van mensen die ze vertrouwen in hun gemeenschap: “Mensen die je kent, geven om je, mensen die voor je toegankelijk zijn, mensen die je kunnen ondersteunen.”

De lijst kan leeftijdsgenoten, directe en uitgebreide familieleden of gekozen familieleden bevatten. Vervolgens vraagt ​​Gary-Smith, mede-oprichter van het Women of Color Sexual Health Network, de studenten om na te denken over hoe ze met de mensen op hun lijst zouden praten over veiligheid, respect en grenzen.

“Toen ze wisten dat ze vertrouwen en veiligheid in hun omgeving hadden, hadden ze het gevoel dat ze zich zonder oordeel konden uiten”, legt ze uit.

Als studenten naar de derde klas gaan, zegt Gelperin dat ze de kenmerken van gezonde relaties met vrienden en familie moeten leren.

“Soms wordt er geplaagd en gepest in die klassen. Dus je wilt praten over hoe je plagen en pesten kunt onderbreken en hoe je op kunt komen voor anderen die misschien geplaagd of gepest worden”, legt ze uit.

Er moet ook aandacht zijn voor het respecteren van de verschillen van anderen, waaronder verschillende gezinssamenstellingen, culturele achtergronden en geloofstradities.

Gelperin zegt dat lessen over toestemming de hele basisschool moeten doorgaan. En ze raadt aan lessen over puberteit te beginnen in de vierde klas, omdat sommige studenten dan veranderingen in hun lichaam beginnen te zien en ervaren.

Middelbare school: Echt praten over puberteit

Als leerlingen van de basisschool naar de middelbare school gaan, moeten ze meer te weten komen over de details van voortplanting, inclusief biologische termen en waarom sommige mensen menstrueren terwijl anderen sperma aanmaken.

“Dat is voor mij een echt kenmerk van seksuele voorlichting op de middelbare school, het begint echt te begrijpen hoe die onderdelen en systemen samenwerken voor reproductie”, zegt Gelperin.

Het is ook een goed moment om de fysieke effecten van de puberteit en hormonen te verbinden met de gevoelens van aantrekking die daarmee gepaard gaan.

“Van wie krijg je vlinders in je buik? Wie maakt je handpalm bezweet?” zegt Gelperin. “Omdat we weten dat de puberteit een van de veranderingen is, is het ervaren van nieuwe hormonen waardoor we ons op een nieuwe en andere manier vaak aangetrokken voelen tot andere mensen.”

Studenten moeten ook leren over seksueel overdraagbare aandoeningen, zoals HIV, en hoe ze worden overgedragen.

En de middelbare school is een goed moment om te leren over genderexpressie en seksuele geaardheid, evenals over genderstereotypen. Een les van Advocates for Youth bevat een huiswerkopdracht voor speurtochten waarbij leerlingen op zoek gaan naar genderstereotypen in de wereld om hen heen, zoals een sportadvertentie waarin alleen mannen voorkomen of een advertentie voor schoonmaakartikelen waarin alleen vrouwen voorkomen.

Middelbare school: wanneer gesprekken over gezonde relaties dieper worden

Gezonde relaties zijn een ‘kenmerk’ van uitgebreide seksuele voorlichting, zegt Gelperin. Naarmate studenten naar de middelbare school gaan, moet het gesprek zich uitbreiden van familie en vrienden naar partners en intieme relaties.

“Wat maakt een relatie gezond? Hoe weet je of een relatie niet gezond is?” zegt Gelperirn.

Die gesprekken moeten ook betrekking hebben op seksueel misbruik, seksuele intimidatie en aanranding.

Op Mountainside High School in Beaverton, Oregon, deelt schoolleraar Jenn Hicks statistieken met studenten over de onevenredige percentages van seksueel geweld voor vrouwen, vrouwen van kleur en leden van de LGBTQ-gemeenschap.

“Seksueel geweld kan iedereen overkomen”, zegt ze tegen haar klas, “maar het gebeurt niet bij iedereen in gelijke mate.”

Dat leidt tot een gesprek over toestemming.

“We moeten praten over hoe we elkaar beter behandelen, waarom toestemming zo belangrijk is en waarom we naar elkaar moeten luisteren en elkaar moeten beschermen”, zegt Hicks. “Nogmaals, geweld wordt gebruikt als een vorm van controle om groepen mensen machteloos en angstig te houden.”

En dan komen natuurlijk de klassieke lessen over seks op de middelbare school, over zwangerschap, het voorkomen van seksueel overdraagbare aandoeningen en het gebruik van anticonceptie – een les die volgens Gelperin bijzonder belangrijk is.

“We kunnen niet verwachten dat jonge mensen weten hoe ze condooms correct moeten gebruiken, tenzij we ze helpen om dat te leren.”

Een klassieke methode: bananen. Specifiek, leerlingen laten oefenen met het plaatsen van een condoom op een banaan, zoals een les van Advocates for Youth aanbeveelt.

Ten slotte zijn er lessen die niets met seks (of fruit) te maken hebben, zoals het vinden van geloofwaardige informatiebronnen.

Denk aan alle geruchten over seks die op een middelbare school kunnen circuleren – die geruchten gaan ook overal op internet. En voor een kind dat op zoek is naar informatie, kan het moeilijk zijn om te weten wat het moet geloven.

“We laten kinderen leren wat er is, en dat zijn ze ook”, zegt onderzoeker Lisa Lieberman, die co-auteur was van dat artikel van de Montclair State University. “Ze hebben toegang tot pornografie; ze hebben toegang tot internet. Ze leren op manieren die niet de boodschap zijn die de meeste ouders en scholen willen dat kinderen hebben.”

Advocates for Youth raadt aan om studenten te vragen verschillende websites over seksuele gezondheid te evalueren en de betrouwbare te identificeren.

Voor Hicks is het doel van dit alles om elke student de tools te geven die ze nodig hebben om veilig te blijven.

“Het erkent iedereen die in de kamer is en geeft hen de kennis en vaardigheden om de best mogelijke beslissingen voor zichzelf te nemen en een gelukkig, vervuld leven te leiden.”

Aanbevelingen voor sex-ed zijn altijd in ontwikkeling

Mariotta Gary-Smith, van het Women of Color Sexual Health Network, zegt dat seksuele voorlichting tien jaar geleden niet voor iedereen cultureel reflectief of respectvol was, ook niet voor gekleurde gemeenschappen.

“De beelden die worden gebruikt, die historisch zijn gebruikt … je ziet geen lichamen die niet wit, gezond, cis, slank, slank zijn”, legt ze uit. “Je ziet of hoort niet over jonge mensen die ervoor kiezen om ouder te worden als ze zwanger worden. Je hoort over tienerzwangerschappen als iets dat moet worden gestopt, maar niet dat er culturen en gemeenschappen zijn waar jonge mensen die ervoor kiezen om ouder te worden gevierd worden .”

Gary-Smith heeft geholpen bij het creëren van meer inclusieve lessen via het Women of Color Sexual Health Network, en de seksuele normen die Gelperin in 2012 heeft helpen creëren, zijn in 2020 bijgewerkt om racisme, ongelijkheid en hun impact op seksuele gezondheid op te nemen. Een les Advocates for Youth wijst studenten op voorbeelden van hoe racisme de gezondheid en reproductieve rechten van onder meer gekleurde vrouwen met een laag inkomen heeft beïnvloed.

De nationale normen voor seksuele voorlichting werden ook geactualiseerd om genderidentiteit, seksuele geaardheid, reproductieve gerechtigheid en seksueel expliciete media te raken.

“Het stelde ons echt in staat om de tijden in 2020 te reflecteren en wat jonge mensen zeiden, waren hun ervaringen die ze zo graag wilden leren en erover praten”, zegt Gelperin.

Om seks inclusief en cultureel reflectief te houden, moet je lesgeven over systemische onderdrukking, discriminatie en de geschiedenis en impact van racisme op bepaalde gemeenschappen, legt Gary-Smith uit. Een les over reproductieve gezondheid kan bijvoorbeeld historische voorbeelden bespreken van gedwongen sterilisatie van inheemse vrouwen of zwarte vrouwen, of het strafrechtsysteem dat verband houdt met familierelaties.

Deze lessen lijken misschien ver verwijderd van die over toestemming of geslacht, en Gary-Smith begrijpt dat.

“Over alles waar ik het nu over heb, 10 jaar geleden, hadden we het er niet over”, legt ze uit.

Dat benadrukt een van de belangrijkste kenmerken van seks voor Gary-Smith: het zou altijd moeten evolueren.

“Het moet verschuiven en veranderen omdat dingen verschuiven en veranderen.”

By rhfhn