De klantgerichte hogescholen en universiteiten van vandaag zijn niet de lerende en lerende universiteiten die we nodig hebben.

In het neoliberale universum van het hedendaagse Amerikaanse hoger onderwijs is het geen geheim dat veel studenten zichzelf in de eerste plaats zien als consumenten die een bundel diensten en ervaringen kopen en een meetbaar rendement op hun investering verwachten.

Een klantgerichte hogeschool of universiteit geeft prioriteit aan zijn merk. Maar in tegenstelling tot het merk van een bedrijf, dat zijn producten of diensten probeert te onderscheiden, doet de overgrote meerderheid van de publieke en private non-profitorganisaties er alles aan om de leiders van de sector te evenaren. Hun fysieke landschap, architectuur, afdelingsstructuur, institutionele kalender, faculteitshiërarchie, curriculair en buitenschools aanbod, en zelfs hun missieverklaringen schreeuwen college.

Sociologen gebruiken de term ‘isomorfisme’ om deze overeenkomsten te beschrijven, die een product zijn van gedeelde normen, professionele socialisatie, accreditatie en regeldruk, en verwachtingen van ouders en studenten.

Een op leren en leren gerichte campus zou daarentegen de behoeften, ambities en angsten van studenten en het leren centraal stellen.

Wat zou het betekenen om echt leerling- en leergericht te zijn?

Ten eerste, om Donald Rumsfeld te parafraseren, gaat het om het omarmen van de studenten die een instelling heeft, in plaats van de studenten die de faculteit misschien verkiest. Voor de meeste breed toegankelijke instellingen zijn dit niet-traditionele studenten, die deeltijds studeren, pendelen, 25 uur per week of meer werken en verschillende gezinsverantwoordelijkheden hebben.

Ten tweede vereist het een campus om de uitdagingen en doelen van deze studenten in het leven te herkennen en dienovereenkomstig te reageren. Veel van deze studenten behoren tot de eersten in hun familie die naar de universiteit gaan en hebben daarom meer advies en begeleiding nodig dan degenen die al bekend zijn met de terminologie, kantoren, praktijken en procedures, vereisten en verwachtingen van de universiteit. Ook ontvingen velen een ongelijke middelbare schoolopleiding en hebben daarom Academics 101-training en leerondersteuning nodig. Bovendien hebben velen hulp nodig bij de basisbehoeften op het gebied van voedsel, huisvesting, gezondheidszorg, kinderopvang en vervoer en het omgaan met de onvoorspelbare verstoringen die hun onderwijs maar al te vaak onderbreken.

Ten derde probeert het het primaire doel van de studenten aan te pakken, namelijk een glijpad naar een lonende carrière. Dat betekent dat deze instellingen:

  • Bied tot op zekere hoogte een duidelijk afgebakende routekaart.
  • Probeer de beste 100 procent van de studenten naar vaardigheid te brengen.
  • Bied uitgebreide academische en niet-academische ondersteuning, inclusief intensieve, gepersonaliseerde academische, financiële en loopbaanadvisering en gemakkelijke toegang tot aanvullende instructies.
  • Elimineer obstakels voor tijdige afronding, inclusief verouderde of irrelevante afstudeervereisten en belemmeringen voor overdracht.

Dergelijke instellingen zouden ernaar streven het rendement op de investering te maximaliseren en studenten niet alleen voor te bereiden op hun vijfde baan, maar ook op hun eerste. Hun faculteit moet hun persoonlijke en professionele belangen afstemmen op het welzijn van hun studenten. Deze campussen moeten educatieve ervaringen creëren die opzettelijk zijn ontworpen om studenten te betrekken en te motiveren, aansluiten bij hun postcollege-ambities, voldoende flexibiliteit en opties bieden en studenten helpen volharden.

De vraag van $ 64.000 is natuurlijk hoe deze dingen te doen in een context van budgettaire beperkingen.

Het antwoord omvat niet alleen curriculaire, pedagogische en organisatorische veranderingen, maar ook een verschuiving in de institutionele berichtgeving.

1. Verduidelijk de doelen van je campus.

Een generieke missieverklaring zal het niet redden. Wees expliciet. Als het primaire doel van uw instelling is om studenten voor te bereiden op een goede loopbaan, zeg dat dan zonder twijfel. Als een ander doel gelijkheid is, dan moet de campus beschrijven hoe dat van toepassing is op werving, toelating, curriculum, pedagogiek, de studentenervaring en resultaten.

2. Breng de campuspraktijken in lijn met deze institutionele doelen.

Als loopbaanontwikkeling een kerndoelstelling is, dan is loopbaanidentificatie; beoordeling van talenten, interesses en sterke punten; en het in kaart brengen van een realistisch pad voorwaarts moet de niet-gegradueerde ervaring bezielen. Dat betekent niet dat klassen eng beroepsgericht moeten zijn. Maar het betekent wel dat de ontwikkeling van professionele identiteit, de ontwikkeling van relevante vaardigheden, doorkijkjes naar carrières, technische en zachte vaardigheidstrainingen en beroepservaringen moeten worden geïntegreerd in leerplannen.

3. Adopteer gestructureerde schema’s.

Verdeel de schooldag in tijdsblokken zodat studenten hun aanwezigheid op de campus kunnen concentreren. Combineer persoonlijk en asynchroon online leren om de flexibiliteit te vergroten.

4. Omarm datagedreven advisering.

Reageer proactief op bepaalde evidence-based triggers. Deze omvatten slechte prestaties in het eerste semester, een duidelijke afname van het academische momentum, een verschuiving in majors na het vierde semester, het niet regelmatig inloggen op een klaswebsite en afwijkingen van het studentenplan.

5. Heroverweeg het algemeen onderwijs.

George Mehaffy, de voormalige vice-president voor academisch leiderschap en verandering bij de American Association of State Colleges and Universities, vergelijkt de vereisten met de reactie van George HW Bush op broccoli: iets dat goed voor je zou moeten zijn, maar net zo goed ricinusolie zou kunnen zijn. Er is geen inherente reden waarom GEN ed cursussen niet beter kunnen worden afgestemd op graadtrajecten, met tracks die zijn afgestemd op de meest populaire majors.

Een van de gebieden waarop gen ed kan worden versterkt, is door meer te doen om de kwantitatieve geletterdheid van leerlingen te verbeteren. Gegevens, statistieken en kwantitatieve analyse zijn nog nooit zo wijdverbreid gebruikt, en zonder minimale competentie in kwantitatieve methoden, zullen studenten worden uitgesloten van de meest geavanceerde, geavanceerde velden. Zelfs geesteswetenschappen zouden er goed aan doen computationeel denken en statistisch begrip te bevorderen door studenten bloot te stellen aan datamining, datavisualisatie, geospatiale analyse en netwerkanalyse.

Een ander gebied dat rijp is voor innovatie, is schrijfvaardigheid. Momenteel krijgen de meeste studenten weinig formele schriftelijke training buiten een of twee eerstejaars retoriek en compositielessen. Ik ben het volledig eens met een van de suggesties van Ryan Craig: vraag studenten om te schrijven in formaten die relevant zijn voor hun toekomst. Laat ze een memo, een marketingplan, een productroadmap, een haalbaarheidsstudie, een analyse van het concurrentielandschap, een persbericht, een functiebeschrijving, een sollicitatie- of aanbiedingsbrief, een beleidsbrief of een brief aan de redactie opstellen.

6. Bevorder een gevoel van verbondenheid.

Het wetenschappelijk onderzoek kan niet duidelijker zijn: een gevoel van verbondenheid is van cruciaal belang voor het succes van studenten. Er zijn veel manieren om een ​​gevoel van verbondenheid te cultiveren: met een eerstejaars leergemeenschap, een meta-major, carrière-gerelateerde cohorten en andere high-impact, educatieve doelgerichte activiteiten, waaronder begeleid onderzoek en zelfs lunches voor studentenfaculteiten.

7. Verbeter de educatieve ervaring.

Een manier is om actief leren in de lessen te integreren. Ondersteun docenten bij het meer participatief, interactief en inclusief maken van hun cursussen. Moedig de ontwikkeling aan van lessen waarin onderzoek, probleemoplossing, peer- en teamgericht leren en het maken van projecten betrokken zijn. Overweeg het gebruik van gamification-strategieën en authentieke, realistische projecten om de betrokkenheid van studenten te maximaliseren. Besteed in STEM-lessen meer tijd aan het ontwikkelen en testen van hypothesen en het gebruik van simulaties en virtuele labs.

Een andere strategie is om het soort lessen dat studenten volgen uit te breiden buiten de traditionele lezingen en discussies. Vergroot de mogelijkheden van studenten om deel te nemen aan practica, studiocursussen, klinische en veld- en gemeenschapsgericht, ervaringsgericht en dienstverlenend leren.

Stimuleer ook de ontwikkeling van cursussen voor studiepunten die grote vragen aanpakken of die oplossersgemeenschappen creëren of die zich richten op persoonlijke en emotionele ontwikkeling.

8. Herontwerp gateway-cursussen met als doel 100 procent vaardigheid.

Momenteel dienen al te veel moeilijke en veeleisende toegangscursussen in wiskunde en natuurkunde en levenswetenschappen als weedout-lessen, met een onevenredige impact op vrouwen en andere historisch ondervertegenwoordigde groepen studenten. Met de juiste ondersteuning kunnen veel van deze studenten echter slagen in deze uitdagende cursussen. Door deze klassen te voorzien van meer actieve leer- en probleemoplossende mogelijkheden; het gebruik van interactieven, simulaties en verschillende annotatie-, statistische en visualisatietools; en door aanvullende instructie op te nemen, zoals georganiseerde studiegroepen en bijles, kan het succes van studenten worden verbeterd.

9. Vul traditionele majors aan met gestructureerde trajecten naar veelgevraagde velden.

Aangezien studenten steeds meer aangetrokken worden tot carrièregerichte majors in boekhouding, financiën, management, marketing en verkoop, biotech, data-analyse, ontwerp, gezondheidszorg, informatietechnologie en duurzaamheid, zou het logisch zijn om verticale richtingen te ontwerpen die coherenter, synergetischer zijn en geïntegreerd, waarin alle opleidingen, ook de generatieklassen, elkaar versterken. Een dergelijke benadering vermindert niet alleen keuze en serendipiteit, maar kan ook bijdragen aan professionele identiteitsvorming en de relevantie van cursussen in de sociale en geesteswetenschappen onderstrepen.

10. Maak het voor studenten gemakkelijker om digitale vaardigheden te verwerven waar veel vraag naar is op de arbeidsmarkt.

Zoals Ryan Craig heeft opgemerkt, heeft elke sector van de economie software en technologische hulpmiddelen omarmd die sollicitanten een voorsprong geven. Voorbeelden die hij noemt zijn: Marketo, HubSpot en Pardot in marketing, NetSuite in finance, Salesforce in klantcommunicatie en Workday in human resources. Creëer workshops en cursussen waar studenten vaardigheid kunnen ontwikkelen met deze veelgebruikte platforms.

11. Help studenten bij het opbouwen van een trackrecord van bewezen beroepsgerichte vaardigheden.

Naast het uitbreiden van de toegang tot betaalde stages en job shadowing, integreer je loopbaangerelateerde, werkgerelateerde projecten in bestaande lessen. Geef leerlingen de kans om als een team te werken aan een authentiek probleem, uitdaging of project dat een bedrijf, een non-profitorganisatie of een overheidsinstantie heeft geïdentificeerd.

12. Breid co- en buitenschoolse activiteiten uit die de ontwikkeling van studenten bevorderen.

Veel van de vaardigheden die werkgevers waarderen, zoals leiderschap, teamwerk, interpersoonlijke communicatie en projectmanagement, worden buiten het klaslokaal verworven. Veel bedrijven en organisaties willen ook werknemers met het soort culturele geletterdheid die voortkomt uit het bezoeken van musea, het bijwonen van concerten en theatervoorstellingen en het leren over verschillende culturen. Een campus waarin leren en leren centraal staat, mag deze neven- en buitenschoolse activiteiten niet beschouwen als randzaken van haar kerntaak. Integendeel, deze spelen een cruciale rol bij het cultiveren van een goed afgeronde afgestudeerde.

Radicale vernieuwers zouden deze voorstellen ongetwijfeld bespotten als volstrekt ontoereikend als we de dringende uitdagingen van betaalbaarheid en inzetbaarheid met succes willen aanpakken. Die vernieuwers hebben een heel andere visie op de toekomst van postsecundair onderwijs naar voren gebracht, een die inhoudt dat de universiteitservaring moet worden ontbundeld om de kosten te verlagen; het verschuiven van niet-gegradueerd onderwijs en de meeste beroepsopleidingen volledig online; vervanging van voltijdse vaste docenten door cursusmentoren, coaches en toegewijde beoordelaars; het vervangen van stapelbare referenties en certificeringen voor graden; en het ruilen van leerlingplaatsen en job shadowing voor formeel hbo-onderwijs.

We hebben snellere, goedkopere, alternatieve wegen naar de arbeidsmarkt nodig voor de vele Amerikanen die zich moeten omkleden en bijscholen. Maar de overgrote meerderheid van de afgestudeerden van de middelbare school wil zoiets als een traditionele hbo-opleiding. Ze begrijpen, zoals we allemaal zouden moeten erkennen uit zwaarbevochten ervaring, dat volledig online onderwijs en training slecht werken voor degenen die het meest baat zouden hebben bij een door de werkgever erkend diploma.

De innovaties die ik heb gesuggereerd, zouden er een heel eind toe bijdragen dat een hbo-opleiding zijn belofte van opwaartse mobiliteit veel eerlijker waarmaakt. Hogescholen moeten innoveren als ze zich willen aanpassen aan de veranderende demografische en economische realiteit en de veranderende behoeften van studenten. De hamvraag is of onze campussen zullen veranderen of achterblijven. Dus laten we de neoliberale, klantgerichte campus vervangen door de instelling die we nodig hebben: een die leerling- en leergericht is.

Steven Mintz is hoogleraar geschiedenis aan de Universiteit van Texas in Austin.

By rhfhn