De stemmen van ouders, gezinnen en verzorgers horen

Door: Dawn Ellis, PhD, contactpersoon voor ouders en gezinnen, nationaal engagementteam, bureau voor communicatie en outreach

In januari 2022 deelde minister van Onderwijs Miguel Cardona zijn visie op onderwijs in Amerika, die inging op de behoefte aan meer betekenisvolle en authentieke betrokkenheid van ouders en familie. Sara Morrison, een moeder van vijf kinderen die in New York woont, heeft ervaring met belangenbehartiging door ouders en familie op verschillende niveaus en kent het belang van zinvolle en authentieke betrokkenheid van het gezin. Ze is altijd betrokken geweest bij de opvoeding van haar kinderen, maar deelt recentere ervaringen met haar jongere twee kinderen. In een interview met de nationale contactpersoon van het ministerie voor ouders en families, vertelde Dawn Ellis, Sara: “… als moeder die wettelijk gehandicapt is, is het opvoeden van twee kinderen die ondersteuning nodig hebben via een IEP geen gemakkelijke taak. Soms voelde ik me schuldig alsof ik mijn kinderen in de steek had gelaten, zonder in te zien dat hun frustratie een schreeuw om hulp was. Toen ik een stap achteruit deed en begon te begrijpen wat ze ervoeren door hun leerproces thuis te observeren, hen hun denkproces achter een antwoord op een huiswerkopdracht te laten uitleggen of contact op te nemen met leraren om te zien wat ze in mijn kinderen zagen, werd ik actiever in hun opleiding en binnen het schooldistrict. Dit diende als een basis voor mijn pleitbezorging voor zowel mijn kinderen als de gezinnen waarvoor ik pleit. Dat is waar ik de echte waarde vond in de stem van de ouder.”

“Als voormalig schoolhoofd wist ik dat samenwerking met ouders van cruciaal belang was voor de groei van onze school”, zei secretaris Cardona in een toespraak over zijn visie op onderwijs in Amerika, een gevoel dat het United Parents Leaders Action Network (UPLAN) deelt. . Als onderdeel van hun UPLAN Founding Vision: A policy platform for children and families, geloven ze dat “ouders het beste weten wat werkt voor hun gemeenschap en dat ze er op een zinvolle manier bij moeten worden betrokken.” De thuisorganisatie van Sara, Choice for All, maakt deel uit van het netwerk van UPLAN. Choice for All werkt met jongeren en ouders om hun leiderschaps- en organisatievaardigheden op te bouwen om problemen aan te pakken die voor hen belangrijk zijn. In het interview identificeerde Sara de vaardigheden die ze had opgedaan en die haar als ouderleider het meest beïnvloedde. “De top drie van vaardigheden die mij het meest hebben beïnvloed, zijn geduld, doorzettingsvermogen en begrip. Deze vaardigheden zijn consistente thema’s tijdens mijn leiderschapsreis, vooral als pleitbezorger van het gezin / de gemeenschap bij mijn thuisorganisatie, terwijl ik als recent gecertificeerde ouderadvocaat voor speciaal onderwijs andere gezinnen vergezel in CSE-bijeenkomsten (Committee on Special Education) om ondersteuning te bieden en hen te begeleiden via het speciaal onderwijs.”

Sara deelt ook een paar tips voor gezinnen over hoe om te gaan met onderwijsprofessionals op programma-, school- of gemeenschapsniveau:

  • Maak kennis met de opvoeders op de school van uw kind, vooral degenen die rechtstreeks met uw kind werken. Voor elk gezin kan dit er anders uitzien, aangezien niet elk gezin dezelfde situatie meemaakt.
  • Probeer zo betrokken mogelijk te zijn. Dit is niet voor elk gezin gemakkelijk vanwege werk, gebrek aan kinderopvang en/of gezondheidsproblemen.
  • Vraag uw school om de namen te geven van extra bronnen binnen uw gemeenschap die het beste passen bij de behoeften van uw gezin.
  • Wees ten slotte niet bang om je stem te gebruiken.

Secretaris Cardona zette de belangrijkste acties uiteen op vier prioritaire gebieden die het werk van het ministerie in de komende maanden en jaren zullen sturen. In juni lanceerde het ministerie de National Parents and Families Engagement Council om sterke en effectieve relaties tussen scholen en ouders, en tussen gezinnen en verzorgers te helpen faciliteren, en hun stem te helpen een cruciale rol te spelen in hoe de kinderen van het land herstellen van de pandemie. Sara zal UPLAN vertegenwoordigen in de Council. Tijdens het interview deelde ze haar enthousiasme over de Raad: “Ik ben verheugd dat ouders eindelijk een echte stoel aan tafel hebben. Dat ouders inbreng zullen hebben in het besluitvormingsproces over wat gezinnen in dit land nodig hebben om ervoor te zorgen dat aan de onderwijsbehoeften van de kinderen in ons land wordt voldaan! Als lid van deze raad, die mijn nationale organisatie UPLAN-United Parent Leaders Action Network vertegenwoordigt, is het mijn doel om de stem van elk gezin naar deze tafel te brengen en ervoor te zorgen dat ik mijn uiterste best doe om alle onrechtvaardigheden, onrechtvaardigheden en ongelijkheden weg te nemen waar zoveel gemeenschappen dagelijks mee te maken hebben. Ik ben zo vereerd om samen te werken met de geachte secretaris Miguel Cardona, die gelooft dat alle kinderen gelijk en kwaliteitsvol onderwijs verdienen, ongeacht cultuur, ras of inkomen!”



By rhfhn