Mark Rosenberg, de oude president van Florida International University, trad in januari af. Hij zei aanvankelijk dat het een familiekwestie was, maar gaf later toe dat hij was beschuldigd van ongepast gedrag waarbij een ondergeschikte betrokken was.

Rosenberg, die ook een vaste aanstellingshoogleraar politieke wetenschappen is aan de FIU, is sindsdien met onderzoeksverlof en ontving zijn volledige presidentiële salaris van $ 502.579.

Nu is hij van plan om in het voorjaar terug te keren naar de faculteit en samen twee cursussen te geven (de universiteit zei aanvankelijk dat hij slechts één cursus per semester zou geven) tegen een salaris van $ 376.934. Hij komt ook in aanmerking voor een onderzoeksbudget van $ 30.000 en een stafassistent.

De Facultaire Adviesraad van de FIU, bestaande uit bestuurders, heeft een onafhankelijk onderzoek naar de beschuldigingen tegen Rosenberg beoordeeld. Na deze beoordeling zei de FIU dat als Rosenberg besloot terug te gaan naar het onderwijs, hij de jaarlijkse training seksuele intimidatie en een aantal gerelateerde vereisten zou moeten voltooien.

De Facultaire Senaat werd niet geraadpleegd over Rosenbergs terugkeer. Maar er is weinig reactie van de openbare faculteit op het nieuws, goed of slecht. De voorzitter van de Senaat vertelde: Binnen Hoger Ed donderdag dat de zaak helemaal niet op dat forum was besproken.

Rosenberg reageerde niet op een interviewverzoek.

De FIU deelde tal van documenten over de zaak, maar gaf geen commentaar voor publicatie.

Controverse of niet, de zaak van Rosenberg laat zien hoe presidenten die zijn geveld door schandalen over seksuele intimidatie relatief zacht onder de faculteit terecht kunnen komen. Rosenberg mocht ontslag nemen, betaald onderzoeksverlof nemen en terugkeren naar een universiteitshoogleraar. Aan de Universiteit van Michigan werd Dr. Mark Schlissel in januari om dringende reden als president verwijderd, na een klacht dat hij een ongepaste relatie had met een ondergeschikte. Hij kreeg een jaar betaald verlof van $ 463.000, plus andere voordelen, en een aanbod om terug te keren naar de faculteit tegen een salaris van $ 185.000. Aan de Sonoma State University nam voormalig president Judy Sakaki in juni ontslag in een zaak van seksuele intimidatie waarbij haar man betrokken was. Het was de bedoeling dat ze een jaarlange administratieve functie zou krijgen met een salaris van $ 254.438 en vervolgens zou overstappen naar een faculteitspost in het California State University-systeem.

Op zoek naar een ‘metgezel’

Volgens een onafhankelijk onderzoek in opdracht van de FIU heeft de algemeen adviseur van de universiteit in december contact opgenomen met onderzoekers over beschuldigingen van ongepast gedrag van Rosenberg. De raadsman zei dat Rosenberg zelf had gemeld dat hij een vrouwelijke werknemer had verteld dat hij gevoelens voor haar had, en dat hij haar daardoor ongemakkelijk had gemaakt.

Rosenberg was nooit eerder beschuldigd van ongepast gedrag, staat in het onderzoeksrapport. Het rapport vermeldt ook dat Rosenberg sinds 1974 getrouwd was met zijn vrouw, Rosalie, en dat ze sinds ongeveer 2010 niet in staat was om voor zichzelf te zorgen vanwege dementie. een inwonende mantelzorger.

De leidinggevende van de vrouwelijke werknemer vertelde de onderzoekers dat Rosenberg afgelopen oktober bekendmaakte dat hij van plan was een “joodse scheiding” van zijn vrouw te krijgen en een “metgezel” te vinden met wie hij kon reizen en praten. De leidinggevende zei dat Rosenberg rond diezelfde tijd ook de vrouwelijke werknemer uitvroeg voor de lunch om iets te bespreken. Een paar weken later, zei de supervisor, zei de vrouwelijke werknemer dat Rosenberg zich “raar” gedroeg en dat ze het kantoor wilde verlaten. De supervisor zei dat ze hierover met Rosenberg heeft gesproken en dat Rosenberg zei dat hij zich zou verontschuldigen.

Half december, zei de supervisor, klaagde de vrouwelijke werknemer opnieuw over Rosenberg en zei dat hij “haar had uitgelokt” door te zeggen dat hij gevoelens voor haar had en een lijst op te stellen met plaatsen waar ze samen als reisgezellen zouden kunnen reizen. De leidinggevende zei dat de vrouwelijke werknemer de zaak niet formeel wilde melden, en dat Rosenberg afzonderlijk zei dat hij “een fout had gemaakt” door de situatie verkeerd te interpreteren.

Rosenberg vertelde de onderzoekers dat hij afgelopen herfst was gerekruteerd om te interviewen als president van Auburn University, en dat hij de vrouwelijke werknemer privé had gevraagd of ze zou overwegen zijn metgezel te worden wanneer hij terugtrad bij de FIU. Rosenberg zei dat hij niet expliciet sprak over de vraag of seks onderdeel zou zijn van een dergelijke regeling, maar dat hij er wel voor openstond. Hij zei naar verluidt dat de vrouw jong was maar ouder dan haar, en dat ze openhartig was, dus als ze iets niet leuk vond, zou ze dat hebben gezegd. Rosenberg zei dat de vrouw hem vertelde dat ze een paar weken na het gesprek over kameraadschap erg ongelukkig was in haar baan, maar dat hij haar aanmoedigde om te blijven en hielp met het regelen van een loonsverhoging voor haar (hoewel niet zoveel als ze had gewild). , vertelde hij onderzoekers).

Rosenberg zei dat hij en de vrouw een ‘geweldige, warme, positieve’ relatie hadden en dat hij ooit hardloopschoenen voor haar had gekocht. Ze hadden ook samen een wedstrijd in Miami Heat bijgewoond, zei hij. “Hoe kon ze zich ongemakkelijk voelen bij mij”, vroeg Rosenberg naar verluidt aan onderzoekers nadat hij had verteld hoe de vrouw met hem praatte bij hem thuis nadat ze een dossier had afgegeven tijdens een vakantieweekend.

Nadat Rosenberg de vrouw had gevraagd om met hem naar een museum in New Orleans te reizen, zei hij echter dat ze niet meer met hem kon werken.

‘Extreem slecht oordeel’

De vrouwelijke medewerker vertelde de onderzoekers dat ze zich in het voorjaar van 2021 ongemakkelijk begon te voelen in de buurt van Rosenberg, nadat hij haar had verteld dat haar vriend niet geschikt voor haar was. Later dat jaar, zei ze, probeerde Rosenberg hun respectievelijke reizen naar Las Vegas te laten overlappen, en naar verluidt betaalde hij daar voor haar een kamer in een specifiek hotel. Ze voldeed niet aan dit verzoek, omdat ze op vakantie was, zei ze, maar toen ze weer aan het werk ging, bezocht Rosenberg op zijn eigen vrije dag het kantoor om haar taco’s te brengen. De vrouw zei ook dat toen Rosenberg haar vorig jaar oktober vroeg om zijn metgezel te zijn, hij specifiek het woord ‘minnaar’ gebruikte. Ze probeerde te doen alsof er daarna niets was gebeurd op het werk, zei ze, maar Rosenberg zou opmerkingen hebben gemaakt over haar kleding en vroeg of ze zich zo mooi voor hem had gekleed, en bleef op kantoor tot ze wegging. Binnen een paar weken, zei ze, nam Rosenberg haar mee uit de lunch en bekende hij dat hij van haar hield, haar vertellend dat hij met haar wilde trouwen en voor haar professioneel en financieel wilde zorgen.

Nadat ze twee vrienden en haar moeder in vertrouwen had genomen, zei de vrouw, vertelde ze haar ongemak aan haar supervisor. Rond deze tijd zou Rosenberg haar naar verluidt hebben gezegd dat hij zou stoppen met alle ‘vooruitgang’, maar haar nog steeds ‘prinses’ bleef noemen, haar knuffelde en weigerde zonder haar te lunchen. De vrouw zei dat ze de dag voordat Rosenberg zich zelf bij de FIU meldde, eindelijk een overplaatsing uit het kantoor eiste.

Bij het onderzoeken van e-mails en teksten tussen Rosenberg en de werknemer, zeiden onderzoekers dat ze geen “rokende wapens” met betrekking tot seksuele intimidatie hadden gevonden, maar ze documenteerden wel een “ongemakkelijk en ongepast” niveau van vertrouwdheid tussen de twee: veel complimenten voor elkaar en hart-emoji’s. De teksten “demonstreren een professionele grens die door beide werd overschreden”, schreven onderzoekers.

Rosenberg ontkende dat hij de vrouw ooit had gevraagd om zijn ‘minnaar’ te zijn of dat hij had gezegd dat hij zijn ‘opmars’ zou stoppen. Hoe dan ook, zo concludeerden de onderzoekers: “Gezien zijn positie als president van een grote onderwijsinstelling, het aanzienlijke verschil in leeftijd en de duidelijke machtsdynamiek die in de relatie bestond, toonde de president op zijn best een extreem slecht beoordelingsvermogen. Dat slechte beoordelingsvermogen bleef bestaan ​​nadat men meer dan eens had gezegd te stoppen.”

Nadat hem werd verteld dat zijn vermeende gedrag “ernstiger was dan oorspronkelijk werd overwogen”, trad Rosenberg af, aldus het rapport.

Zelfs na zijn ontslag als president bleef Rosenberg een vast lid van de faculteit en werd zijn zaak doorverwezen naar de Facultaire Adviesraad.

Verwachtingen voor terugkeer:

Rosenberg ging met onderzoeksverlof na zijn ontslag. Kenneth A. Jessell, toen de interim-president (en de nieuwe president van de FIU), schreef in april aan Rosenberg om de verwachtingen te delen, mocht Rosenberg ervoor kiezen om terug te keren naar de FIU. Dit omvatte een jaarlijkse training inzake seksuele intimidatie en een ontmoeting met de coördinator van de universiteit voor Titel IX, de federale wet tegen discriminatie op grond van geslacht in het onderwijs.

In reactie op Jessell’s memo schreef Rosenberg: “Ik werd ertoe gebracht te geloven dat mijn ontslag en de onmiddellijkheid ervan alle zorgen die de FIU over de situatie had zouden wegnemen en deze zaak tot een einde zouden brengen met de passende corrigerende maatregelen die nog moesten worden vastgesteld.” De verwachtingen van Jessell, zei Rosenberg, “zijn niet precies afgestemd op de situatie en kunnen fungeren als een perpetuum mobile van corrigerende actie die relevante omstandigheden negeert.”

Rosenberg ging verder met te zeggen dat hij zich zou houden aan de eisen die aan hem worden gesteld, maar dat “ik niet langer president ben, dus elke bezorgdheid over misbruik van elke machtsdynamiek die met die positie gepaard gaat, is weggenomen.” Hij benadrukte ook de conclusie van de onderzoekers dat zowel hij als de vrouwelijke werknemer zich ongepast vertrouwd maakten met teksten.

In het contract van Rosenberg, dat in 2009 is opgesteld, staat dat als zijn presidentschap afloopt, hij de mogelijkheid heeft om als voltijds faculteitslid te dienen. Hij krijgt een gegarandeerd minimum van $ 245.000 per jaar gedurende ten minste drie jaar, wat gedeeltelijk zijn hoge salaris verklaart.

Ann Olivarius, een advocaat voor seksuele discriminatie en intimidatie, zei in een verklaring dat de FIU “de prullenbak doorgaf”, een term die wordt gebruikt om te beschrijven hoe academische instellingen erom bekend staan ​​dat ze pesters stilletjes toelaten om door te stromen naar andere hogescholen en universiteiten. In dit geval wordt de FIU er echter van beschuldigd “de prullenbak door te geven” aan zichzelf.

Susan Pierce, een leiderschapsconsulent in het hoger onderwijs en emerita president van de University of Puget Sound, zei dat er “enkele sleutelfactoren zijn die waarschijnlijk hebben geleid tot de [FIU’s] verschillende beslissingen, maar vooral dat hij ontslag nam met een goede reputatie – wat betekende dat de universiteit contractueel verplicht zou zijn geweest om de voorwaarden van zijn contract na te komen.”

Dat de Facultaire Adviesraad van de FIU “zijn terugkeer heeft ondertekend, is ook een kritische factor”, zei Pierce over Rosenberg.

By rhfhn