Met de première van Tulsa King van Sylvester Stallone, besloten we terug te blikken op een onderbelicht Stallone-juweeltje – Nighthawks!

HET VERHAAL: Internationale terrorist Wulfgar (Rutger Hauer), nu onherkenbaar na plastische chirurgie, vlucht naar New York City. Betreed NYPD-agent Deke DaSilvia (Sylvester Stallone), die samen met zijn partner Fox (Billy Dee Williams) wordt overgeplaatst naar de nieuw opgerichte antiterrorisme-eenheid, om Wulfgar voor eens en voor altijd uit te schakelen.

DE SPELERS: Met: Sylvester Stallone, Billy Dee Williams en Rutger Hauer. Muziek van Keith Emerson. Geregisseerd door Bruce Malmuth, Gary Nelson en mogelijk Stallone zelf.

DE GESCHIEDENIS: De geschiedenis achter Nighthawks is dwingende dingen. Oorspronkelijk opgevat als een derde Franse connectie sequel, die Gene Hackman’s Popeye Doyle zou hebben opgezet tegen een terrorist naar het voorbeeld van de beruchte Carlos the Jackal, terwijl hij hem ook zou koppelen aan een partner waarvan de producers hoopten dat die zou worden gespeeld door Richard Pryor, ging het project kapot toen Hackman besloot dat hij genoeg had van de rol. Het script vond zijn weg naar Universal, waar het werd herontwikkeld tot een project voor Sylvester Stallone en vervolgens uit de eerste twee kwam. Rotsachtig films, wat betekent dat hij een ster was, maar niet helemaal het icoon dat hij zou worden.

nighthawks sylvester stallone billy dee williams

Nighthawks was een zeer moeilijke film om te maken, namelijk omdat niemand geloofde dat stedelijk terrorisme ooit zou plaatsvinden in New York, dus vond het verhaal vergezocht. Nighthawks was zelfs een betere film voordat de studio het vertrouwen erin verloor en in stukken sneed. Wat in de ontbrekende scènes was, was buitengewoon acteerwerk van Rutger Hauer, Lindsey Wagner, en de finale was een bloedfeest dat wedijverde met de finale van ‘Taxi Driver’. Maar het was een bloedfeest met een doel. – Sylvester Stallone – Is het niet cool Nieuws Q&A

Rutger Hauer, die onlangs een hartenbreker van de arthouse was geworden toen zijn Paul Verhoeven-films, Turks Fruit en Soldaat van Oranje naar Amerika kwamen, werd geïmporteerd om de verfijnde terrorist Wulfgar te spelen. Passend bij hun vijandigheid op het scherm, gingen Stallone en Hauer snel ten strijde op de set, hoewel beiden jaren later toegaven dat ze een schandalig respect hadden voor elkaars werk en dat het verleden precies dat was – vervlogen tijden. De spanning werd niet geholpen door het feit dat na een week regisseur Gary Nelson, die toen uit twee Disney-films kwam, Gekke vrijdag en Het zwarte gat, werd ontslagen en verliet de productie kort zonder regisseur. Sly vulde het in, maar kwam in aanraking met de DGA en Bruce Malmuth, wiens grootste project tot dan toe een ‘Afterschool Special’ was geweest, werd ingehuurd. Een vlotte vaart was het niet – met de afgewerkte film die werd gesneden en opnieuw gesneden, eerst door Sly, daarna door de studio. Uiteindelijk werden veel van Stallone’s dramatische scènes geknipt, het personage van Billy Dee Williams werd minder belangrijk, Lindsay Wagner, toen vooral bekend als TV’s “The Bionic Woman”, ontdekte dat het grootste deel van haar rol werd weggesneden en Hauer’s grote guignol-doodscène werd geknipt naar linten. Toch deed de film het financieel redelijk goed, met een brutowinst van bijna $ 20 miljoen, vier keer het budget, hoewel de film tegenwoordig behoorlijk obscuur is.

Het was zijn tijd een beetje vooruit omdat ik te maken had met stedelijk terrorisme. Nu, met het World Trade Center, gebeurt het. In die tijd konden mensen er geen relatie mee hebben, en de studio [Universal] geloofde er niet in. Het optreden van Rutger Hauer hield het bij elkaar – hij was een uitstekende schurk. – Sylvester Stallone Interview – EW

nighthawks sylvester stallone billy dee williams

WAAROM HET GEWELDIG IS: Nighthawks zou niet moeten geweldig zijn. Het hele productieproces klinkt alsof het een nachtmerrie was, en gezien hoe haastig het werd gesneden en opnieuw gesneden, zou het schokkerig moeten zijn. Maar zelfs als het gecompromitteerd is, werkt het redelijk goed, dankzij een plot dat destijds misschien vergezocht leek, maar nu maar al te realistisch is (stedelijk binnenlands terrorisme). Het is vermeldenswaard dat de prestaties van Stallone een van zijn beste zijn. Ik hou van Sly, maar Sly pre-ROCKY III/FIRST BLOOD is een ander beest. Destijds zagen velen hem meer als een Brando-achtige methode-acteur dan als een actieheld, en als zodanig is de film meer een thriller dan een actiefilm.

Hoe gevaarlijker de schurk, hoe meer eer hij aan de held geeft. Ik las een boek van de echte terrorist op wie het personage was gebaseerd, en het was behoorlijk eng. En het was geen stom boek. Het hele idee was dat je er als slechterik niet uitziet als de duivel en je niet als een idioot gedraagt. Weet je, ik denk dat de duivel erg slim is, waarschijnlijk slimmer dan wij allemaal. – Rutger Hauer Nerve.com Interview

Nighthawks Rutger Hauer

Het verhaal en DeSilva’s afschuw over de acties van Wulfgar staan ​​​​op de voorgrond — en met name Sly doodt slechts één persoon in de film — Wulgar zelf. Het is de reis naar dat einde die maakt Nighthawks meeslepend, met het idee dat van hem verwacht mag worden dat hij als politieagent iedereen koeltjes zou executeren. Dat hij het sadisme van Wulfgar onderschatte, is waar het plot om draait met Hauer’s woeste slechterik, sterker en slimmer dan DeSilva ooit zou kunnen hopen te zijn. Maar als hij wil beschermen en dienen, moet DeSilva hem neerleggen. Hun goede versus slechte tango is meeslepend, en vreemd genoeg heeft de hermontage die Williams en Wagner op een zijspoor heeft gezet mogelijk de film echt geholpen, waardoor het veel meer over Stallone vs Hauer gaat, en een tweehandige.

Het is vermeldenswaard dat Hauer hier op het hoogtepunt van zijn kunnen is, met Wulfgar magnetisch overal. Het is geen wonder dat hij in de nasleep hiervan zoveel aanbiedingen kreeg, met Blade Runner volgend jaar volgen. De film heeft ook een coole, vuile, pre- Giuliani NYC-sfeer, en ik weet niet zeker wie de eer zou moeten krijgen, Nelson, Malmuth of Sly zelf. Het voelt louche op die grindhouse-manier van eind jaren zeventig, begin jaren tachtig, met handige karakteracteurs zoals Joe Spinell in de cast, en een funky prog-rockscore van Keith Emerson van Emerson, Lake & Palmer. Er is niets zoals Nighthawksen hoewel het gedateerd is, maakt dat deel uit van zijn charme.

nighthawks quad

BESTE SCNE: Ooit Stallone in drag gezien? Horloge Nighthawks en je krijgt je kans, met zijn gewoonte om zich te verkleden als vrouwelijke lokvogels, een nogal eigenaardig tintje, vooral gezien de Serpico-stijl baard hij rockt overal.

HET ZIEN: De beste manier om te zien Nighthawks is zonder twijfel via de recente Shout Factory blu-ray heruitgave. Alle vorige dvd-versies misten muzieknummers (zoals “Brown Sugar” van The Rolling Stone) en zagen er over het algemeen uit als een ezel. Shout Factor heeft geweldig werk geleverd door de film naar HD op Blu-ray te herstellen en is de enige manier om te gaan.

AFSCHEIDINGSSCHOT: Nighthawks is er een die zelfs enkele van de meest toegewijde Sly-fans zal verrassen. Het valt in een weinig onderzochte periode in zijn carrière waarin hij worstelde om zijn weg te vinden aan de kassa en Hollywood nog niet helemaal wist wat hij met hem moest doen. Als je er nog nooit van hebt gehoord, probeer het dan eens. Ik denk dat je het geweldig zult vinden.

Voor meer Nighthawks liefde, bekijk onze aflevering van Stallone Revisited erover!

By rhfhn