Welkom bij De beste film die je NOOIT hebt gezien, een column gewijd aan het onderzoeken van films die onder de radar zijn gevlogen of door de jaren heen aan populariteit hebben gewonnen, waardoor ze een plaats hebben verdiend als een cultklassieker of een ondergewaardeerd juweeltje dat ofwel voor zijn tijd was en / of verouderd is als een goede wijn.

Deze week kijken we naar Lord of War…

HET VERHAAL: Eind jaren tachtig, begin jaren negentig wordt Yuri Orlov (Nicolas Cage), een schurk van laag niveau, een beruchte wapenhandelaar, die connecties in de voormalige Sovjet-Unie uitbuit en zijn waren verkoopt aan iedereen die het geld heeft.

DE SPELERS: Geregisseerd en geschreven door Andrew Niccol. Met Nicolas Cage, Jared Leto, Ian Holm, Bridget Moynahan en Ethan Hawke.

DE GESCHIEDENIS: 2005 was een van de piekmomenten voor Nicolas Cage. In die tijd kon hij vakkundig jongleren met commerciële projecten (zoals de Nationale schat films) met meer artistieke films, zoals deze en die van hetzelfde jaar De weermanen Cage was geweldig bezig. Heer van de Oorlog was een huisdierproject van hem, waarbij hij tegen type kon spelen als de koelbloedige, amorele Yuri Orlov (een samengesteld personage gebaseerd op verschillende wapenhandelaren, waaronder de nu opgesloten Viktor Bout).

Geschreven en geregisseerd door Andrew Niccol, wiens Gattaca is weer een onterecht obscure klassieker, Heer van de Oorlog vrijwel gezonken als een steen in de Amerikaanse kassa, die achter het Reese Witherspoon-voertuig werd geopend Net als de hemel en De Exorcisme van Emily Rose, die in eigen land slechts $ 24 miljoen verdiende, geen geweldig resultaat voor een film die $ 50 miljoen kostte. Gelukkig voor de investeerders zette Cage’s nog steeds krachtige overzeese aantrekkingskracht de film in het zwart, waardoor de wereldwijde bruto $ 72 miljoen bedroeg. Kritiek genoeg werd het relatief goed ontvangen, maar rond de Oscar-tijd werd het totaal genegeerd, en op de homevideo-markt werd het verkocht als een actiefilm, ondanks dat het helemaal niet dat soort film was.

Nou, weet je, je hebt het over… het enige personage dat de hoofdrol speelt in de film is in Lord of War. Voor mij was dat heel interessant om de donkere kant van de menselijke natuur te verkennen. En in feite een Akira Kurosawa-film die het alleen in de titel uitlegde: hoe slechter je bent, hoe beter je slaapt. Dat was eigenlijk waar ik aan dacht in bijna elke scène van Lord of War. Het probleem met mensen met een geweten is dat het hen vertraagt. We zeggen allemaal graag: “Hoe kun je ‘s nachts slapen?” Maar het punt is, als je geen geweten hebt, slaap je als een baby. [Laughs] – Andrew Niccol – Filmschool weigert interview

WAAROM HET GEWELDIG IS: Heer van de Oorlog is een voorbeeld van het type film dat Hollywood bijna heeft opgegeven, het drama voor volwassenen met een groot budget. Tegenwoordig, gezien een ster met een vergelijkbare gestalte als die van Cage destijds, Heer van de Oorlog kan nog steeds worden gemaakt, maar voor een fractie van de kosten en niet zo rijkelijk. Ondanks de moeilijke materie, Heer van de Oorlog is een grote film. Prachtig geschoten, met innovatieve CGI die wordt gebruikt om het verhaal te versterken (maar niet te domineren), en grote sterren in sappige rollen, je kunt niet anders dan nostalgisch worden naar het tijdperk waarin dit werd gemaakt. Natuurlijk, het is pas zeventien jaar geleden, maar de biz is zo veranderd dat het net zo goed een heel leven geleden had kunnen zijn.

Nu zou een financier er alles aan doen om Yuri “sympathiek” te maken. Neem bijvoorbeeld de meer recente Oorlogshondenen de manier waarop regisseur Todd Phillips constant scènes moest jammen die lieten zien dat het Miles Teller-personage een geweten had, waardoor de focus weghield van waar het had moeten zijn, op Jonah Hill’s meer amorele (en realistische) misdadiger gunrunner.

Feit is dat wapenhandelaren klootzakken zijn. Ze verdienen geld aan moord, en het karakter van Cage is volkomen onsympathiek, maar door op het hoogtepunt van zijn kunnen te werken, laat hij het werken op dezelfde manier als een man als Al Pacino deed in littekengezicht, dit verheffend tot het klassieke pantheon van de gangsterfilm (en wat is een revolverheld anders dan een two-bit gangster). Terwijl het subplot dat draait om zijn vrouw, een schoonheidskoningin (Bridget Moynahan), zich een beetje opgejaagd voelt om wat moed te geven, en Hawke – als ATF-agent – ​​vrijwel al zijn schermtijd moet moraliseren, is dit een moeilijk- kern ravotten door en door.

‘Ik ben een beetje geobsedeerd door Nic Cage. Ik kwam net ook achter /r/onetruegod. Hij is de enige acteur sinds Marlon Brando die daadwerkelijk iets nieuws heeft gedaan met acteren; hij heeft ons met succes weggeleid van een obsessie met naturalisme naar een soort presentatiestijl van acteren waarvan ik denk dat die populair was bij de oude troubadours. Als ik zijn onderste helft slechte films zou kunnen wissen, en alleen zijn bovenste helft films zou behouden, zou hij alle anderen uit het water blazen. Hij heeft iets te veel water in zijn bier gedaan, maar hij is nog steeds een van de grote acteurs van deze tijd. En het was een absoluut plezier om met hem samen te werken. Sterker nog, een van mijn favoriete scènes die ik ooit heb gedaan, is de laatste scène in Lord of War.” – Ethan Hawke – Reddit AMA

Cage lijkt de tijd van zijn leven te hebben met het belichamen van Yuri’s amoraliteit, maar het siert hem dat hij niet op elk landschap kauwt. Een andere geweldige prestatie komt van Jared Leto, als zijn junkiebroer, die bewijst dat het ontdekken van een geweten op dit gebied een dodelijk vooruitzicht is (Leto gaf de film een ​​schreeuw toen ik hem onlangs interviewde). Iedereen is hier geweldig in, inclusief “Oz’s” Eamonn Walker als krijgsheer gebaseerd op Charles Taylor uit Liberia, en wijlen Ian Holm als een meer humane wapensmokkelaar.

BESTE SCÈNE: Ik herinner me het zien Heer van de Oorlog openingsavond in het Scotiabank Theatre in Montreal, en het publiek applaudisseerde wild aan het einde van de openingsscène, waarin te zien is hoe een kogel wordt gemaakt, verpakt en uiteindelijk in een kindsoldaat wordt geschoten. Het is sterk spul, maar het begint de film op een onvergetelijke manier.

HET ZIEN: Heer van de Oorlog is gemakkelijk te zien, of het nu op streamingdiensten is of op Blu-ray/DVD/Digital.

AFSCHEIDINGSSCHOT: Visueel opvallend, met veel interessante shots die Cage naast oude Sovjetmonumenten of kogels plaatsen, en een magere 120 minuten lopen, Heer van de Oorlog is een van die films waar ik om de paar jaar naar terugga en er elke keer iets nieuws uit haal. Hopelijk vindt Cage zijn weg terug naar dit soort materiaal, want er zijn niet veel acteurs die de film hadden kunnen maken zoals hij hier doet.

By rhfhn