Het bestuur streeft naar beide.

Om oplichters verantwoordelijk te houden, is de regering van plan de samenwerking tussen het ministerie van Onderwijs en andere federale instanties, waaronder de Federal Trade Commission en het Consumer Financial Protection Bureau, te vergroten. De regering zal ook vaker zwendelklachten met staten delen, zodat procureurs-generaal van de staat sneller kunnen optreden om oplichting in hun eigen rechtsgebieden te stoppen, en is van plan om samen te werken met beïnvloeders van sociale media aan een bewustmakingscampagne.

“Het is een benadering door de hele overheid, want wat we weten is dat het al gebeurt, dat er slechte mensen zijn die zullen proberen een programma als dit te gebruiken, dat mensen probeert te helpen, en hun eigen fraude en oplichting uitvoeren om op de een of andere manier geld te krijgen of persoonlijke informatie over mensen”, zegt Richard Cordray, de chief operating officer van Federal Student Aid, een afdeling van het ministerie van Onderwijs.

“Wat we hier proberen te doen, is om zoveel mogelijk hulp te bieden aan de hardwerkende oud-studenten die deze hulp verdienen”, voegde Cordray eraan toe. “We gaan op warpsnelheid om de applicatie en het proces hier te krijgen.”

Vergeving van studieleningen was rijp voor fraude ruim voor de ingrijpende plannen van de Biden-regering om schulden kwijt te schelden. Volgens een juli-rapport van het Tech Transparency Project was meer dan 10% van de Google-advertenties die opdoken bij zoekopdrachten met betrekking tot het kwijtschelden van studieleningen frauduleus. En in de afgelopen anderhalf jaar heeft de FTC bijna $ 30 miljoen aan schikkingen bereikt voor leners aan wie ten onrechte verlichting is beloofd voor hun studieleningen.

De inspanningen van de regering om dit soort oplichting te stoppen, vallen zwaar op de schouders van de kredietnemers zelf: veel van de aangekondigde plannen zijn gericht op het vergroten van de inspanningen om het publiek voor te lichten over hoe ze zelf oplichting kunnen opsporen en melden.

“Je bent je eigen beste bescherming tegen oplichters”, zegt Cordray, die vroeger ook directeur was van het CFPB.

Het Witte Huis heeft ook een “Do’s and Don’ts” tipblad vrijgegeven. Onder de tips waren onder meer:

  • Betaal niemand die vergeving van leningen belooft. De applicatie zal gratis zijn.
  • Geef niemand persoonlijke accountgegevens voor de Federal Student Aid-website. Het ministerie van Onderwijs en de federale dienst voor studieleningen zullen niet bellen of e-mailen om die informatie te vragen.
  • Geef geen persoonlijke of financiële informatie via de telefoon aan een onbekende beller. Bij twijfel moeten leners ophangen en hun kredietbeheerder rechtstreeks bellen.

De administratie drong er bij leners op aan zich aan te melden om op de hoogte te worden gehouden wanneer de aanvraag beschikbaar is, om ervoor te zorgen dat hun leningbeheerders hun huidige contactgegevens hebben en om eventuele oplichting die ze tegenkomen aan de FTC te melden.

By rhfhn