Jeron Teng en de FiberXers liepen ringen rond de verdediging van Kelley Williams en de Tropang Giga.  —PBA-BEELDEN

Jeron Teng en de FiberXers liepen ringen rond de verdediging van Kelley Williams en de Tropang Giga. —PBA-BEELDEN

Converge-coach Aldin Ayo heeft zijn ploeg nu naar drie opeenvolgende overwinningen gestuurd, elk tegen coaches met een rijke kampioenschapsstamboom.

Maar op vrijdag schreef de jonge mentor de laatste overwinning van het team in de Philippine Basketball Association (PBA) Commissioner’s Cup toe aan de manier waarop zijn spelers gewend zijn geraakt aan het soort spel dat hij wil spelen.

“De spelers absorberen langzaam wat we aan het doen zijn”, zei Ayo nadat de FiberXers het tempo opnieuw hadden opgevoerd, wat resulteerde in een verbluffend resultaat van 130-117 tegen de TNT Tropang Giga in Smart Araneta Coliseum.

Toekomstige Converge-tegenstanders moeten die stijl en snelheid nu misschien nauwkeurig bestuderen, vooral nadat de FiberXers in het derde kwartaal met veel tijd over de streep kwamen en flirtten met het gelijkmaken van het kampioenschap voor de meeste drieën in een enkel spel.

Converge eindigde vrijdagavond met 21 triples, drie onder het record, met import Quincy Miller die op weg was naar 38 punten.

‘Het tempo volhouden’

Jeron Teng (conference-high 22 punten), Aljun Melecio (20 punten), Justine Arana (14 punten), Mike DiGregorio (13 punten) en RK Ilagan (acht assists) presteerden ook goed tijdens de wedstrijd waarin Converge voorop liep met een hoge van 35.

“Iedereen weet dat we het tempo moeten bijhouden en dat is waar de spelers beter in worden”, zei Ayo.

De FiberXers zijn nu halverwege de eliminatieronde op een 4-2 (win-verlies) lei. Een van die twee nederlagen was tegen het gastteam Bay Area, dat Converge tot het uiterste pushte voordat hij opleverde, 106-100.

29 kampioenschappen

Na dat verlies voor de Dragons heeft Converge drie opeenvolgende overwinningen behaald tegen teams die worden afgehandeld door coaches die samen 29 kampioenschappen hebben. In zijn eerste conferentie in de PBA versloeg Ayo achtereenvolgens Meralco’s Norman Black, San Miguel Beer’s Leo Austria en TNT’s Chot Reyes.

“Hij is een van de coaches waar ik naar opkijk”, zei Ayo over Reyes, ook de coach van Gilas Pilipinas. “Hij is waarschijnlijk een van de redenen waarom ik van coaching houd. Hij is een inspiratiebron.”

De verdediging van TNT kon Converge’s snelle aanval niet tegenhouden en de Tropang Giga had genoeg om over na te denken toen ze halverwege het toernooi zakten naar 3-3.

“Natuurlijk kregen we een schop onder onze kont”, rutte Reyes, die Converge toestond om 43 te scoren in het eerste kwart, 73 bij de helft en 113 tegen het einde van de derde, allemaal nieuwe punten voor de rookie-franchise.

“Onze aanval was niet slecht. We scoorden 117 punten, we hadden slechts 10 omzetten [and] schoot in totaal 50 procent. Het is helemaal niet slecht,’ merkte Reyes op. “Maar onze verdediging liet echt te wensen over.”

TNT, met import Cameron Oliver die 41 scoorde en Mikey Williams 27 toevoegde, verminderde de grote marge tot negen, alleen toen de overwinning vrijwel in de tas zat voor Converge.

Dat was waarschijnlijk het belangrijkste punt waar Ayo en de FiberXers nog steeds achter proberen te komen.

“Ik weet dat we in de aanval moe worden omdat we blijven rennen”, zei hij. “Dat is één ding dat we moeten aanpakken, want als we onze verdediging niet kunnen bijhouden, zullen we problemen krijgen in onze aanval.”

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn