Cheveley Park Stud-directeur Richard Thompson heeft het gevoel dat hij al in het bonusgebied zit voor de terugkeer van zowel Cheltenham Gold Cup-held A Plus Tard als de briljante Allaho in de komende weken.

Na de vestiging van de in Newmarket gevestigde onderneming als een van de belangrijkste spelers van Groot-Brittannië op de Flat, heeft Thompsons overleden vader David er een paar jaar geleden voor gekozen om zwaar te investeren in een relatief klein aantal National Hunt-paarden, een beslissing die zijn vruchten afwerpt.

Het hoogtepunt van die onderneming kwam in maart in Cheltenham toen A Plus Tard de beroemde heuvel op sprintte om het blauwe lint in de handen van Rachael Blackmore op te tillen.

Rachael Blackmore is de eerste vrouwelijke jockey die de Gold Cup, Grand National en de Champion Hurdle heeft gewonnen
Afbeelding:
Rachael Blackmore is de eerste vrouwelijke jockey die de Gold Cup, Grand National en de Champion Hurdle heeft gewonnen

De achtjarige begon vorig seizoen met een dominant succes in de Betfair Chase in Haydock en is stevig op koers om zijn kroon op 19 november op Merseyside te verdedigen.

Thompson zei: “A Plus Tard is in uitstekende vorm en er zijn er maar zes ingeschreven in Haydock, wat betekent dat er misschien maar vier of vijf lopers zijn.

“We weten allemaal wat er vorig jaar is gebeurd – iedereen verliet Haydock met de gedachte ‘mijn god, wat een prestatie was dat’. Het toonde de kwaliteit van het paard en hij toonde het ook in de Gold Cup, uiteraard.

Rachael Blackmore poseert met Gold Cup-winnaar A Plus Tard thuis in de Knockeen-stal van Henry de Bromhead
Afbeelding:
Rachael Blackmore poseert met Gold Cup-winnaar A Plus Tard thuis in de Knockeen-stal van Henry de Bromhead

“Hij is degene waar iedereen dit jaar op schiet en iedereen zegt dat het paard nummer één is, maar we weten dat dingen veranderen en evolueren in de loop van het seizoen.

“Ik ben gewoon heel dankbaar voor wat hij vorig jaar heeft bereikt en voor de twee fantastische dagen die we hebben gehad in Haydock en Cheltenham.

“Het hoogtepunt van dit project toen we National Hunt-paarden begonnen te kopen, was het winnen van de Gold Cup en die hebben we gewonnen, dus alles is een bonus.”

Koning George ‘een goed doelwit’ voor Allaho

De andere achtervolger van het Cheveley Park-team is de door Willie Mullins opgeleide Allaho, die gewoonweg sensationeel was door de laatste twee edities van de Ryanair Chase in Cheltenham te winnen.

Nadat hij in april met succes tot drie mijl in de Punchestown Gold Cup was gestapt, is een kanteling naar de King George VI Chase op tweede kerstdag geopperd en Thompson zou graag naar Kempton gaan.

“Als hij in goede vorm was en Willie vindt het prima, dan zou de King George natuurlijk een goed doelwit zijn in termen van een gemakkelijkere drie mijl, gezien de overwinning van de Punchestown Gold Cup en we weten wat hij van voren kan doen.” ,” hij voegde toe.

Allaho bereden door Paul Townend op weg naar het winnen van de Ryanair Chase (Registered As The Festival Trophy) tijdens dag drie van het Cheltenham Festival op de Cheltenham Racecourse.  Datum foto: donderdag 17 maart 2022.
Afbeelding:
Allaho bereden door Paul Townend op weg naar het winnen van de Ryanair Chase (Registered As The Festival Trophy) tijdens dag drie van het Cheltenham Festival op de Cheltenham Racecourse. Datum foto: donderdag 17 maart 2022.

“Er komen een paar races aan half november, dus hopelijk kunnen we hem over een paar weken in actie zien.”

Thompson onthulde ook dat de dubbele winnaar van het Cheltenham Festival, Sir Gerhard, eerder geneigd is om een ​​beginnende achtervolgingscampagne te beginnen dan over hindernissen te blijven, hoewel er nog een definitieve beslissing moet worden genomen.

Hij zei: “De laatste keer dat ik Willie sprak, neigde hij meer naar achtervolging – dat was waarschijnlijk ongeveer een week geleden, dus we zullen zien.

Allaho bereden door jockey Paul Townend op weg naar het winnen van de Ladbrokes Punchestown Gold Cup
Afbeelding:
Allaho bereden door jockey Paul Townend op weg naar het winnen van de Ladbrokes Punchestown Gold Cup

“Uiteindelijk is Willie de baas en we zullen heel goed naar hem luisteren en kijken wat hij aanbeveelt. Ik weet zeker dat we daar snel achter zullen komen.

“Zoals ik al zei, denk ik dat we ons in het bonusgebied bevinden, na wat we vorig seizoen en het seizoen ervoor hebben meegemaakt.

“Vorig seizoen hebben we in totaal negen Grade Ones gewonnen, waaronder een paar van de echt grote, dus ik denk dat we dit seizoen gewoon moeten hopen op nog een goed seizoen, terwijl we erkennen dat we al veel geluk hebben gehad.”



By rhfhn