Verhaallijn: Een intiem portret van een soldaat die worstelt om zich aan te passen aan haar leven na thuiskomst in New Orleans.

Opnieuw bekijken: Hoe geweldig actrice ze ook is, Jennifer Lawrence heeft het laatste decennium van haar carrière in alles doorgebracht, van superheldenprojecten met een groot budget tot grote Oscar-kandidaten. Het is gemakkelijk om haar verbluffende vroege werk in indiefilms als . te vergeten Winters bot en De brandende vlakte. Haar nieuwste film, Verhoogde weg, is een van de meest subtiele uitvoeringen van Lawrence en meer bewijs van waarom ze altijd een van de meest geprezen acteurs van vandaag is geweest. Een krachtige kijk op trauma, zowel emotioneel als fysiek, Verhoogde weg is precies het type film dat prijzen wint en bewijst hoe de juiste regisseur, schrijvers en acteurs kunnen zijn om een ​​script te verheffen tot een van de beste films van het jaar.

Verhoogde weg opent en sluit op een shot van Lynsey, gespeeld door Jennifer Lawrence. Een soldaat die een traumatisch hersenletsel opliep tijdens zijn uitzending in Afghanistan, we ontmoeten Lynsey terwijl ze wordt vrijgelaten uit een militaire faciliteit en verhuist naar een herstelhuis met een verpleegster genaamd Sharon (Jayne Houdyshell). Omgaan met de aanhoudende gevolgen van haar blessure, Lynsey is gefrustreerd en alleen. Wanneer ze naar New Orleans gaat, trekt ze weer in bij haar moeder, Gloria (Linda Emond), en vindt een baan als schoonmaakster. Haar bestaan ​​is eenzaam en de meeste scènes in het eerste half uur van de film bevatten Jennifer Lawrence in haar eentje, geïsoleerd en stil, haar uitvoering volledig overgebracht door haar houding en gezichtsuitdrukkingen. Lawrence zoveel lagen zien overbrengen zonder een woord te zeggen, is echt indrukwekkend en houdt je aandacht vast terwijl ze probeert haar kalmte te bewaren en dat soms niet doet.

Wanneer haar vrachtwagen kapot gaat, ontmoet Lynsey monteur James (Brian Tyree Henry). Ze beginnen een voorzichtige vriendschap die niet romantisch kan worden sinds Lynsey onthult dat ze homo is. Toch is er een chemie tussen Lynsey en James die zich in de loop van de film ontwikkelt. Beiden hebben hun eigen traumatische verwondingen opgelopen, aangezien James een beenprothese heeft en onthult hoe een auto-ongeluk een schaduw over zijn leven heeft geworpen en betekenis geeft aan de titel van de film. Beide personages brengen de film door met het delen met elkaar wat ze niet met iemand anders hebben gedeeld en het stelt hen in staat om hun innerlijke demonen uit te drijven en zichzelf te geven aan een vriendschap waar beiden naar hebben verlangd. Op een gegeven moment wordt de aard van die relatie in twijfel getrokken en wordt de dynamiek tussen Lynsey en James tot een kookpunt gebracht dat de krachtigste reeks in de hele film is.

Zo goed als Jennifer Lawrence in Causeway is, Brian Tyree Henry blijft zichzelf bewijzen als een ongelooflijk veelzijdige acteur. Alleen al kijkend naar zijn beurten in Atlanta, Marvel Studios’ Eternals en de Bullet Train van dit jaar, heeft Henry een aanzienlijk bereik dat zowel herkenbaar als echt is, ongeacht hoe fantastisch de film ook is. Causeway is een diep realistisch verhaal en Henry brengt zo’n bron van verdriet en pijn over dat je het van het scherm kunt voelen stralen. Het helpt ook dat hij en Jennifer Lawrence heel goed samenwerken en dat hun interacties variëren van rauw en emotioneel tot oprecht en ontroerend. Je stelt je deze twee personages echt voor als realistische vrienden en potentiële liefdesbelangen wier interacties in dit verhaal dit verhaal volledig naar een ander niveau tillen. Zelfs met de solide ondersteunende uitvoeringen in deze film, is Causeway voornamelijk een gedeeld verhaal voor Lawrence en Henry.

Het is ook indrukwekkend om te bedenken dat dit het speelfilmdebuut is van regisseur Lila Neugebauer, wiens eerdere kredieten uitgebreid toneelwerk en de televisieserie omvatten Kamer 104, Meiden Het seksleven van studentenmeisjes. Neugebauer legt het geïsoleerde bestaan ​​vast waarin Lynsey leeft, waarbij de eerste en laatste foto’s dienen als krachtige boekensteunen voor de emotionele reis van het personage. Ze zorgt er ook voor dat de acteurs het verhaal aansturen en geeft ons lange, aanhoudende shots van hun lichaamstaal en gezichtsuitdrukkingen. Het script, geschreven door nieuwkomers Elizabeth Sanders, Luke Goebel en Ottessa Moshfegh is eenvoudig en probeert er nooit een berichtenfilm van te maken, maar volgt in plaats daarvan de posttraumatische stress van twee verschillende mensen op een manier die lang niet zo flitsend of openlijk is dramatisch zoals we eerder in een film hebben gezien.

Verhoogde weg is een korte film, duurt iets meer dan negentig minuten, maar bevat veel in een beperkte tijd. Dit is een kijk op herstel voor twee mensen die gewond zijn, emotioneel en fysiek, die in elkaar iemand vinden die hen kan ondersteunen op een manier die niemand anders kan. Jennifer Lawrence en Brian Tyree Henry zijn in deze film net zo indrukwekkend als twee acteurs in een film dit jaar en sturen meer in een oogwenk, een grijns of zelfs een lach dan sommige acteurs kunnen doen met een uitgebreide monoloog. Verhoogde weg is een prachtig ingetogen film die diep aanvoelt als niemand iets zegt. Consequent authentiek, Verhoogde weg is anders dan alle andere films over trauma uit de recente geschiedenis en is een prachtig voorbeeld van schrijven, regisseren en acteren.

8

By rhfhn