“Call Jane” begint met deze scène, en hoewel het niet expliciet aansluit bij de hoofdverhaallijn, is het een voorbeeld van wat de film echt goed doet (en er zou meer van kunnen zijn). Geregisseerd door Phyllis Nagy, met een script van Hayley Schore en Roshan Sethi, “Call Jane” vindt plaats voor Roe v. Wade, waar vrouwen geen andere keuze hadden dan illegaal en gevaarlijk gebied te betreden om de keuzes te maken die ze nodig hadden maken over hun eigen lichaam. (De timing van ‘Call Jane’ is op zijn zachtst gezegd angstaanjagend.) Joy’s persoonlijke reis is belangrijk – en centraal – maar net als in de eerste scène vindt het plaats in een grotere context, een context die Joy heeft kunnen tot nu toe vermijden. Door haar eigen omstandigheden wordt ze naar een grotere ruimte getrokken waar ze mogelijkheden vindt waarvan ze niet wist dat ze ze had. Met andere woorden, “Call Jane” is niet alleen het verhaal van één vrouw. Dit is in het voordeel van de film.

Joy en Will hebben over het algemeen een gelukkig huwelijk en een tienerdochter genaamd Charlotte (Grace Edwards). Joy is weer zwanger en ze merkt dat er iets niet klopt. Haar arts brengt het slechte nieuws: ze heeft congestief hartfalen ontwikkeld, en de enige manier om het ongedaan te maken zou (lange pauze) “therapeutische beëindiging” zijn. Joy heeft een 50/50 kans om de zwangerschap te overleven. De comfortabele zelfgenoegzame wereld van Joy en Will wordt in chaos gestort. Om goedkeuring te krijgen voor de “therapeutische beëindiging”, moet het paar een ontmoeting hebben met het ziekenhuisbestuur (allemaal mannen). Joy komt met een stralende glimlach en met een bord koekjes. De mannen praten over haar alsof ze er niet is en stemmen unaniem tegen de levensreddende procedure. Joy wil niet dood. Will probeert er het beste van te hopen, maar blijft dingen zeggen als: “Ik wou dat ik dit kon oplossen!” Hij kan het niet.

Puur bij toeval ziet Joy een flyer op een telefoonpaal geplakt: “Zwanger? Hulp nodig? Bel Jane!”

Dit is Joy’s toegangspoort tot het Jane Collective, een groep vrouwen in Chicago die een ondergrondse organisatie vormden om vrouwen te helpen veilige abortussen te krijgen (compleet met nazorg). (“The Janes”, een documentaire die in juni van dit jaar werd uitgebracht, vertelt het verhaal van deze groep). Joy belt. Een vrouw genaamd Gwen (Wunmi Mosaku) tilt haar op, laat haar een blinddoek omdoen en rijdt haar naar een locatie waar toegang wordt verleend na een geheime klop. De ‘procedure’ kost $ 600, en de dokter, vertelt Gwen aan Joy, heeft een vreselijke manier van slapen, maar ‘hij is de beste die we hebben’. Dr. Dean (Cory Michael Smith) maakt zijn reputatie waar. Daarna wordt Joy weer geblinddoekt en naar een andere locatie gebracht, waar ze de rest van de “Janes” ontmoet. De leider is Virginia (Sigourney Weaver), een met littekens bedekte veteraan van allerlei culturele en politieke oorlogen. Ze is taai, praktisch en geoefend in het onderhandelen met duistere personages, waaronder de maffia (die lage huurprijzen bieden voor hun geheime locaties en, vermoedelijk, bescherming). Joy blijft volhouden dat het prima is om te vertrekken, maar Virginia legt de wet vast en legt haar precies uit wat er met haar lichaam gebeurt en wat ze de komende dagen kan verwachten.

By rhfhn