De Amerikaanse basketballer Brittney Griner verschijnt op een scherm via een videoverbinding vanuit het detentiecentrum tijdens een rechtszitting om een ​​beroep te overwegen tegen haar gevangenisstraf, in Krasnogorsk, Moskou, Rusland, 25 oktober 2022.

De Amerikaanse basketballer Brittney Griner verschijnt op een scherm via een videoverbinding vanuit het detentiecentrum tijdens een rechtszitting om een ​​beroep te overwegen tegen haar gevangenisstraf, in Krasnogorsk, Moskou, Rusland, 25 oktober 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina

KRASNOGORSK, Rusland – Een Russische rechtbank heeft dinsdag het beroep van de Amerikaanse WNBA-basketbalster Brittney Griner afgewezen tegen een gevangenisstraf van negen jaar voor het bezit en smokkel van vape-cartridges die cannabisolie bevatten.

Griner en haar advocaten hadden om vrijspraak gevraagd of op zijn minst strafvermindering, die volgens hen niet in verhouding stond tot het misdrijf en in strijd was met de Russische rechtspraktijk.

De voorzitter van de rechtbank zei dat het vonnis “onveranderd” werd bevestigd, met uitzondering van het tellen van de tijd die in voorlopige hechtenis zat als onderdeel van de straf.

Griner, een tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar, werd op 17 februari gearresteerd op een luchthaven in Moskou, een week voordat Rusland troepen naar Oekraïne stuurde, en haar zaak is onvermijdelijk bekeken in de context van de daaruit voortvloeiende crisis in de Amerikaans-Russische betrekkingen.

De Amerikaanse zaakgelastigde in Moskou, Elizabeth Rood, die de hoorzitting bijwoonde, noemde het vonnis “buitensporig en onevenredig”.

De openbare aanklager zei dat Griner’s gevangenisstraf van 4 augustus van negen jaar in een strafkolonie “redelijk” was, maar Alexander Boykov, een van haar advocaten, vertelde de rechtbank:

“Geen enkele rechter zal met de hand op het hart eerlijk zeggen dat Griners gevangenisstraf van negen jaar in overeenstemming is met het Russische strafrecht.”

Hij somde een reeks op van wat volgens hem procedurele fouten waren in Griners veroordeling en verzocht om vrijspraak, maar vroeg dat “als de rechtbank haar wil straffen, [it should] geef haar een nieuw, ‘eerlijk’ vonnis en verzacht de straf”.

“De strengheid en wreedheid van het vonnis dat op Griner wordt toegepast, schokt mensen over de hele wereld”, zei hij.

De Amerikaanse basketballer Brittney Griner verschijnt op een scherm via een videoverbinding vanuit het detentiecentrum tijdens een rechtszitting om een ​​beroep te overwegen tegen haar gevangenisstraf, in Krasnogorsk, Moskou, Rusland, 25 oktober 2022.

De Amerikaanse basketballer Brittney Griner verschijnt op een scherm via een videoverbinding vanuit het detentiecentrum tijdens een rechtszitting om een ​​beroep te overwegen tegen haar gevangenisstraf, in Krasnogorsk, Moskou, Rusland, 25 oktober 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina

Toegestaan ​​om een ​​laatste verklaring af te leggen aan de rechters via een live videoverbinding vanuit haar detentiecentrum in de stad Novoye Grishino, net buiten Moskou, zei Griner hoe stressvol haar hechtenis van acht maanden en twee processen was geweest.

“Ik zat amper boven het aanzienlijke bedrag” [of cannabis oil] … Mensen met meer ernstige misdaden hebben minder gekregen dan wat ik kreeg,” zei ze.

Griner verontschuldigde zich voor wat ze zei dat een eerlijke fout was, zoals ze had gedaan tijdens haar oorspronkelijke proces, en zei: “Ik was niet van plan dit te doen”, en vroeg de rechtbank rekening te houden met het feit dat ze schuldig had gepleit.

Ze heeft gezegd dat ze medicinale cannabis heeft gebruikt om de pijn van een reeks sportblessures te verlichten. Zowel recreatief als medicinaal gebruik is in Rusland verboden.

De 32-jarige droeg een zwart met rood houthakkershemd over een zwarte kap en zat of stond afwisselend in haar cel, soms met gebogen hoofd, soms leunend tegen de witte tralies.

Op de vraag of ze het vonnis had begrepen, antwoordde ze alleen maar “Ja”.

GERELATEERDE VERHALEN

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn