Een fan van Brazilië kijkt naar de TV Muro-uitzending van de Qatar 2022 World Cup Groep G-voetbalwedstrijd tussen Brazilië en Servië in Sabara, Brazilië, op 24 november 2022. - Volgens de oprichter, Chiquinho do Povo, is TV Muro de kleinste tv-zender station ter wereld en dit is de zevende keer dat ze de Wall Cup uitzenden.  (Foto door DOUGLAS MAGNO / AFP)

Een fan van Brazilië kijkt naar de TV Muro-uitzending van de Qatar 2022 World Cup Groep G-voetbalwedstrijd tussen Brazilië en Servië in Sabara, Brazilië, op 24 november 2022. (AFP)

RIO DE JANEIRO, Brazilië – In geel-groene bikini’s, Neymar-truien en sprankelende tops rechtstreeks uit carnaval, lieten Brazilianen donderdag alles vallen om te zien hoe het nationale team hun langverwachte WK-debuut maakte, exploderend in feestvreugde bij hun openingszege.

Opeengepakt voor een gigantisch scherm op het beroemde strand van Copacabana in Rio de Janeiro, midden in wat normaal gesproken een werkdag zou zijn, juichten fans van alle leeftijden de 2-0 voetbaloverwinning van Brazilië op Servië toe – en lieten ze zichzelf dromen van een recordverlengende de zesde wereldbekertitel zou in het verschiet kunnen liggen.

Bouwvakker Benildo Ferreira stond in zijn Brazilië-trui op de boulevard aan zee en barstte in vreugde uit bij de tweede van de twee goals, beide door Tottenham Hotspur-spits Richarlison geschoten.

“Ik maakte me zorgen” tijdens de doelpuntloze eerste helft, vertelde de 51-jarige Ferreira aan AFP, terwijl boven zijn hoofd vuurwerk ontplofte.

“Maar Brazilië gaat de finale halen en wij gaan winnen.”

Het was een angstig wachten voor velen in het voetbalgekke Brazilië, wiens koortsachtige passie tijdens het WK vaak vergelijkingen trekt met een land dat ten oorlog trekt.

Milton de Souza roerde nerveus zijn caipirinha in een bar aan zee terwijl hij wachtte op de openingstreffer.

“We moeten gewoon geduld hebben”, zei de 58-jarige gepensioneerde, die groen en geel droeg – zoals vrijwel het hele land, zo leek het.

Hij was voorzichtig met de vraag of de “Selecao” een einde zou kunnen maken aan hun 20-jarige titeldroogte.

“Niets is zeker in het voetbal.”

Anderen durfden al te dromen.

“De beker is dit jaar zonder twijfel van ons”, zei de 23-jarige Marcos Vinicius, die voorafgaand aan de wedstrijd nauwkeurig een Richarlison-brace voorspelde.

Spooksteden

Stadscentra in Rio, Sao Paulo en andere knooppunten van de grootste economie van Latijns-Amerika veranderden ondertussen in spooksteden terwijl Brazilië tot stilstand kwam om de wedstrijd te bekijken.

Straatvoedselverkoper Kaua Suarez, 19, en drie klanten zaten opeengepakt rond een mobiele telefoon die hij op zijn hotdogkraam had neergezet en keken naar de wedstrijd in het bijna verlaten stadscentrum van Rio.

“Ik moest werken, dus ik vond toch een manier om te kijken. Ik ga elke wedstrijd kijken, hoe laat het ook is’, zei hij.

“Voetbal is de droom van elk favelakind in Brazilië. Wij zijn er gek op. Brazilianen worden geboren met liefde voor voetbal.”

Zelfs de verkozen president Luiz Inacio Lula da Silva nam een ​​time-out van de politieke koehandel voorafgaand aan zijn inauguratie op 1 januari om te kijken.

Hij twitterde een foto van zichzelf en zijn vrouw in nationale teamtruien, een tv op de achtergrond, met de boodschap: “Gefeliciteerd Brazilië. Op weg naar titel nummer zes!”

Genoeg politiek

Het kleine leger van verkopers dat truien, vlaggen, sjaals, hoeden en talloze andere WK-uitrustingen verkocht, was ondertussen blij Lula’s overwinning bij de verdeeldheid zaaiende verkiezingen in oktober in Brazilië had eindelijk een einde gemaakt aan het taboe op het dragen van geel en groen, de kleuren die extreemrechts versloegen President Jair Bolsonaro en zijn aanhangers hadden het als de hunne omarmd.

“Mensen waren resistent. Ze hebben echt tot het laatste moment gewacht met het kopen van (gele en groene spullen), vanwege de politieke situatie’, zegt verkoopster Giselle de Freitas, 41, die een overvloed aan oorbellen, tiara’s en andere accessoires op Copacabana verkocht.

Voor de meesten won de WK-koorts uiteindelijk.

Niet voor iedereen echter.

Hotelportier Osvaldo Alves, een tengere 74-jarige met dunner wordend wit haar en een felrood uniform, was een van de weinigen die niet naar de wedstrijd keek.

“Het land laat altijd alles vallen als de ‘Selecao’ spelen. We zitten daar voetbal te kijken en lossen geen van onze problemen op’, zei hij vanuit zijn post in het hotel in de binnenstad waar hij werkt.

“Het is een ziekte die Brazilië heeft. Brazilianen zijn gewoon gek op voetbal.”

gsg

Lees Volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al om 4 uur ‘s ochtends en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By rhfhn