Meralco importeert KJ McDaniels.  –PBA-BEELDEN

Meralco importeert KJ McDaniels. –PBA-BEELDEN

Het leek alsof alles samenzweerde tegen Meralco op weg naar vrijdagavond.

Met slechts een overwinning te laten zien in zes wedstrijden, moesten de Bolts leven in hun PBA Commissioner’s Cup-campagne pompen door het op te nemen tegen de vuurspuwende Dragons of Bay Area, die slechts één keer had verloren in zeven eerdere uitstapjes.

Gelukkig bracht een “frisse lucht” Meralco op gang.

De Bolts hielden het op de meest kritieke momenten bij elkaar om de Dragons, 92-89, te overleven en een broodnodige overwinning te behalen in Smart Araneta Coliseum.

Het was slechts een tweede overwinning voor Meralco, maar voor coach Norman Black was het een grote opsteker voor een team dat een inspanning van 50 punten van Andrew Nicholson van Bay Area moest neerhalen.

“Het is iets waar we het over hadden: alles is altijd mogelijk, toch? Zelfs met alle tegenslagen waarmee we nu worden geconfronteerd,’ zei Black, verwijzend naar de mankrachtproblemen die het team teisteren vanwege blessures en het falen van de originele import Johnny O’Bryant om zijn groove te vinden.

De helft van die problemen werd opgelost met de komst van KJ McDaniels, die afgelopen dinsdag op training bij de Bolts kwam. De ondermaatse import speelde een prominente rol in de dappere stand, waarbij de ene zware basket na de andere werd neergehaald en goed was voor negen van Meralco’s laatste 13 punten die de tempobepalende Dragons op afstand hielden.

“Met de komst van KJ dachten we dat we een frisse neus wilden halen en dat het ons een kans zou geven om te winnen”, zei Black over zijn nieuwe afdeling, die eerder voor TNT en NLEX speelde.

De 31 punten van McDaniels waren Raymond Almazan, Allein Maliksi, Chris Banchero en Bong Quinto die allemaal in dubbele cijfers eindigden, waardoor de productiegaten van de geblesseerde steunpilaren Chris Newsome en Cliff Hodge effectief werden gedicht.

“Met dank aan mijn teamgenoten, ze pakten me op en ze hadden nog steeds vertrouwen in mij. Ze zeiden dat ik de bal moest blijven schieten’, zei McDaniels.

“[T]slangenjongens – ze pakten me op toen ik de hele game down was. Het is een zegen om terug te zijn. Ik ben blij dat ik een W krijg tegen een topteam,’ vervolgde hij.

Afgezien van de 50 van Nicholson, trokken de Dragons ook vuurkracht van Kobey Lam, die 23 punten binnenhaalde.

Maar geen enkele andere Bay Area-speler had meer dan vijf punten.

“Eén ding waar ik blij mee ben… is dat we vanavond echt verdedigend speelden, iets wat we deze hele conferentie niet hebben gedaan,” zei Black.

Meralco heeft mogelijk ook geprofiteerd van een gemiste sleuteloproep in de tussentijd.

Drie achterstand in de laatste 21 seconden, Bay Area-schipper Glen Yang miste een driehonkslag die de Bolts terugkaatsten. Maar Meralco slaagde er niet in om binnen acht seconden voorbij de halfcourtlijn te komen, een overtreding die de scheidsrechters misten.

ref geschorst

De technische commissie van de PBA heeft gezegd dat het heeft vastgesteld wie de schuldige was en commissaris Willie Marcial voegde eraan toe dat de scheidsrechter zal worden geschorst.

Bay Area-coach Brian Goorjian liet die late reeks echter niet afbreuk doen aan de manier waarop zijn onderbemande tegenstander met evenwicht vocht.

“[T]zijn team duwde onze jongens echt en daagde ze echt uit – om de bal te vangen, de bal te dribbelen, de bal te verplaatsen. Het was echt moeilijk voor ons en ze dwongen veel omzet af. En dan zijn ze erg fysiek op het glas. En die twee dingen doen echt pijn [us]’, zei hij tegen verslaggevers toen hij de zaal verliet. Later op de avond kwam regen of zonneschijn langs NorthPort, 76-75.

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn