Het gelukkige doelpunt van Bukayo Saka handhaafde Arsenal’s 100 procent groepsrecord in de groepsfase van de Europa League met een 1-0 overwinning op Bodo/Glimt, maar de out-of-soort Gunners hadden het geluk om te ontsnappen met de overwinning in het noorden van Noorwegen.

Spelend op een kunstmatig oppervlak in de koude omgeving van een vissersstad net ten noorden van de poolcirkel, worstelde Mikel Arteta’s kant grotendeels om kansen te creëren – maar Saka kuste de Gunners letterlijk vooraan, zonder er al te veel van te weten, in hun enige poging om doel van de wedstrijd.

“Ik denk dat het van mijn lippen kwam!” zei Saka tegen BT Sport na de wedstrijd – maar zijn tanden zullen waarschijnlijk een groot deel van de rest van de wedstrijd hebben geklapt.

De gelukkige kopbal van Saka stuitert langs de Bodo-doelman en in het net
Afbeelding:
Saka’s gelukkige kopbal stuitert langs de Bodo-doelman en in het net

Bodo had in beide helften de gelijkmaker kunnen en moeten maken, waarbij Amahl Pellegrino en Runar Espejord schuldig waren aan het afwijzen van meerdere kansen voor een uitverkocht publiek voor de minnows, maar Arteta’s Gunners van de haak lieten.

Het resultaat betekent dat Arsenal met negen punten bovenaan in hun groep blijft en dat minstens een punt thuis tegen PSV Eindhoven volgende week een plaats in de top twee zal bezegelen, zelfs als de felbegeerde groepswinnaarsplek en een automatische route naar de laatste 16 zouden nog niet zeker zijn.

Hoe Arsenal langs Bodo . schoof

Een ander gedraaid Arsenal-team kwam naar buiten voor een rauw thuispubliek in een kou van acht graden, een temperatuur die twee keer zo koud was als Londen, en de bezoekers worstelden op het kunstmatige oppervlak tegen een team met 14 opeenvolgende Europese overwinningen in eigen huis.

Spelersbeoordelingen

Arsenaal: Keerder (7); Wit (6), Saliba (6), Holding (7), Tierney (7); Lokonga (6), Odegaard (7), Vieira (6); Saka (7), Nketiah (6), Nelson (6)

Abonnees: Xhaka (7), Martinelli (6), Marquinhos (6), Tomiyasu (7), Partey (n.v.t.)

Man van de wedstrijd: Matt Turner

De enige echte poging op doel voor hun opener kwam via Albert Sambi Lokonga, die vanaf de rand van het gebied naast het doel schoot.

Arsenal’s opener kwam uiteindelijk toen Lokonga Saka in het rechterkanaal van het strafschopgebied bediende – en terwijl zijn eerste poging werd geblokkeerd door een verdediger, stuiterde de rebound van zijn gezicht en bedroog de Bodo-doelman door in het net te vallen.

Saka had het voordeel moeten verdubbelen toen Martin Odegaard, die voor het eerst sinds zijn vijftiende in zijn geboorteland Noorwegen speelde, de Engelse vleugelspeler in het strafschopgebied voedde, maar hij haastte zijn schot dat langs de dichtstbijzijnde paal vloog.

Bukayo Saka's scrappy finish gaf Arsenal de leiding
Afbeelding:
Saka’s scrappy finish gaf Arsenal de leiding

Bodo herinnerde voor rust aan hun dreiging toen Ola Solbakken een lange bal binnenduwde en Pellegrino zuiver op doel speelde.

De topscorer in de hoogste klasse van Noorwegen liet de fans van het huis verbijsterd achter toen hij zijn oriëntering helemaal verkeerd had om de simpele kans hoog en wijd te zetten – de spits die een kans zag liggen om de koppige Noorse kant een verdiende route terug in het spel te geven.

Bodo hield Arsenal de hele tweede helft onder druk, waarbij de Gunners er na rust niet in slaagden een grote kans op doel te realiseren.

Pellegrino werd opnieuw doorgespeeld op links na de slechte pass van Lokonga op het middenveld en terwijl de Bodo-aanvaller zijn schot op doel kreeg, pareerde Arsenal-doelman Matt Turner zijn poging gemakkelijk.

Bodo/Glimt had meerdere goudgerande kansen afgewezen voor een uitverkochte menigte in het noorden van Noorwegen
Afbeelding:
Bodo/Glimt verwierp meerdere gouden kansen voor een uitverkochte zaal in het noorden van Noorwegen

Solbakken krulde toen net over de lat van Turner nadat hij Kieran Tierney had verslagen langs de linkerflank van Arsenal – maar de beste kans van de helft viel voor Espejord.

De linksbuiten van Bodo greep de rust van Hugo Vetlesen in het strafschopgebied, maar kon alleen maar overvuren. Zijn manager Kjetil Knutsen viel wanhopig op zijn knieën, zo groot was de kans.

Arteta werd gedwongen om Granit Xhaka, Gabriel Martinelli en Thomas Partey in te schakelen om meer controle te krijgen tegen een ongebreidelde Bodo-ploeg, en hoewel het resultaat werd behaald, werd het met enige moeite gedaan.

Arsenal moet verbeteren voor zwaardere uitgevechten

Analyse van Sky Sports voetbaljournalist Sam Blitz:

Drie punten, een plek in de knock-outfase van de Europa League die dichterbij komt, geen blessures en 11 overwinningen van 12 dit seizoen, Mikel Arteta heeft reden om tevreden te zijn na deze laatste overwinning.

De omstandigheden waren niet geweldig met het kunstgrasveld van Bodo/Glimt en aangezien Arsenal 2.000 mijl heeft gereisd voor een reis om tegen een team te spelen met 14 Europese thuisoverwinningen op rij, zal Arteta opgelucht zijn dat ze ongeschonden en zelfverzekerd uit deze wedstrijd zijn gekomen.

Maar de manager van Gunners zei, zoals hij dit seizoen na elke wedstrijd heeft gedaan, dat zijn kant nog steeds beter kan. “Gelukkig, maar we moeten veel verbeteren, vooral in de tweede helft”, zei hij na deze wedstrijd tegen BT Sport.

Hoewel velen dachten dat dit slechts een pokertactiek was van een opgetogen manager, kan Arteta deze keer oprecht ontevreden zijn.

Arsenal zal moeten verbeteren voor zwaardere uitwedstrijden die eraan komen
Afbeelding:
Arsenal zal moeten verbeteren voor zwaardere uitwedstrijden die eraan komen

Arsenal was de tweede beste in Noorwegen, omdat het koppige spel en de rauwe steun van Bodo/Glimt de Gunners troffen. Simpele passes werden misplaatst, kansen werden op een bord gegeven – maar ze werden niet benut.

De Noorse witvissen zorgden ervoor dat deze wedstrijd aanvoelde als een klassieke ‘David vs Goliath’-bekerwedstrijd en Arsenal faalde bijna voor de test. Vier van de volgende zes wedstrijden van Arsenal zijn weg van huis en betere tegenstanders, met name aanvallers, zullen de Gunners laten boeten.

Het is niet de eerste keer dat Arsenal onder druk staat en als beste uit de bus komt, en het argument aan de andere kant is dat dit Gunners-team een ​​ruggengraat ontwikkelt op moeilijke momenten en het cliché ‘teken van kampioenen als het niet goed speelt’ zal waarschijnlijk voortkomen uit zijn fanbase.

“Echt blij met de overwinning tegen een team dat hier 14 wedstrijden op rij heeft gewonnen”, zei Arteta. “Het is geen toeval en we wisten dat we hier een heel zware nacht verwachtten.

“We hebben weer veel veranderingen doorgevoerd, maar ik ben blij dat ik een manier heb gevonden om elke drie dagen voetbalwedstrijden te winnen. Het is in ieder geval een positief teken voor het team.”

De koude Noorse nachtlucht zal de komende maanden uiteindelijk overwaaien naar het VK. Arsenal moet er klaar voor zijn.

Engeland squad watch: Saka en White ontwikkelen begrip

Arsenal en Engeland vleugelspeler Saka heeft vier goals en vier assists in zijn laatste zeven Gunners starts
Afbeelding:
Arsenal en Engeland vleugelspeler Saka heeft vier goals en vier assists in zijn laatste zeven Gunners starts

Als je aan de top van je spel staat, valt het geluk aan je zijde en raakt Bukayo Saka de juiste noten, vorm en fortuin op het juiste moment.

De gelukkige blik van zijn voorhoofd waardoor de bal in het net valt, betekent dat Saka nu vier doelpunten en vier assists heeft in zijn laatste zeven starts voor Arsenal.

Nu is het de vraag of dit record en deze vorm genoeg is voor Gareth Southgate om Saka te starten over Phil Foden, ook heel erg in de goals van de laatste tijd, tegen Iran op 21 november.

BODO, NOORWEGEN - OKTOBER 13: tijdens de UEFA Europa League-groep A-gelijke tussen FK Bodo/Glimt en Arsenal FC in Aspmyra Stadion op 13 oktober 2022 in Bodo, Noorwegen.  (Foto door David Lidstrom/Getty Images)
Afbeelding:
Ben White draagt ​​de bal voor Arsenal als rechtsback

Wat Saka’s zaak zou kunnen helpen, is de opkomst van Ben White als een betrouwbare optie als rechtsback. In de vroege uitwisselingen van deze wedstrijd combineerden White en Saka uitstekend aan de rechterkant en er groeit een begrip tussen de twee – een begrip waar Southgate deze winter van zou kunnen profiteren.

Beide spelers werden in de tweede helft uitgeschakeld, niet vanwege een afnemende invloed in het spel, maar om ze fris te houden voor een nieuwe grote wedstrijd – een reis naar Elland Road om het zondag tegen Leeds op te nemen.

De manier waarop de twee Engelse internationals spelen – wees niet verbaasd als ze daar ook sterk betrokken zijn bij de actie.

Wat is het volgende?

Arsenaal keren zondag terug naar Premier League-actie wanneer ze naar Elland Road reizen om het hoofd te bieden aan Leedsmet aftrap om 14.00 uur.

The Gunners zullen dan op donderdag 20 oktober weer in actie komen in de Europa League wanneer ze gastheer zijn van PSV in hun herschikte groep A-wedstrijd, met de aftrap om 18.00 uur.



By rhfhn