Door Eleanor Dickens, conservator hedendaagse literaire archieven en manuscripten.

De British Library heeft onlangs de overname aangekondigd van het Beryl Gilroy Archive, dat in 2020 aan de bibliotheek is geschonken.

Beryl Agatha Gilroy (1924-2001), was een veelgeprezen schrijver, leraar en etno-psychotherapeut.

Haar archief omvat concepten van gepubliceerde en ongepubliceerde manuscripten, notitieboekjes, onderzoek en reflectieve essays over haar eigen schrijven. Naast correspondentie, materiaal uit haar begeleidingspraktijk en born-digital materiaal.

Hoogtepunten van het archief zijn onder meer twee conceptversies van Ter ere van liefde en kinderen, een zeldzaam fictief verslag van de ervaring van een vrouw met migratie uit het Caribisch gebied. Deze twee concepten, één getypt en geannoteerd en de andere met de hand geschreven, tonen opeenvolgende versies van Gilroy’s eerste roman, die in 1959 werd geschreven, maar pas in 1996 werd gepubliceerd.

Afbeelding toont de eerste pagina van Gilroy's roman In Praise of Love and Children, die is getypt maar ook zwaar geannoteerd met de hand

BL Borg 11286/5/10 Met vriendelijke toestemming van de Beryl Gilroy Estate

Een ander hoogtepunt, en vrij uniek, aspect van Gilroy’s archief zijn de reeks essays die ze schreef om haar eigen fictie te analyseren en te reflecteren. Haar archief bevat dergelijke teksten voor al haar gepubliceerde romans en ze zijn een fantastisch aanvullend inzicht in haar werk.

Het archief bevat ook ongepubliceerde manuscripten van het werk van Gilroy, beide fictie, bijvoorbeeld een historische roman die zich afspeelt tijdens de Gordon Riots van 1780, gebaseerd op het leven van een vrouw die bekend staat als ‘Black Harriot’ en waarvan wordt gedacht dat ze is afgebeeld op het schilderij van William Hogarth De vooruitgang van de rake. Evenals non-fictie, inclusief een non-fictie concept over lesgeven, dat werkt als een vervolg op haar memoires zwarte leraar, en onderzoekt de manieren waarop racistische attitudes haar ervaring met onderwijs doordrongen.

Gilroy zei zelf dat ze ‘[…] hoorde bij elke plaats waar kinderen waren.’ En haar passie, zorg en toewijding voor het welzijn en onderwijs van kinderen schittert door haar archief. Niet in de laatste plaats in de manuscripten van haar bijdragen aan de Tangen serie, uitgegeven door Macmillan, en haar eigen notitieboekjes en onderzoek naar het onderwijzen en inspireren van creativiteit bij kinderen.

Afbeelding toont een selectie van covers van de kinderboekenreeks Nippers, geschreven door Gilroy en uitgegeven door Macmillan

BL Borg 11286/3/1 Met vriendelijke toestemming van de Beryl Gilroy Estate

Een van onze favoriete items in het archief is een kopie van een zine die Gilroy maakte met leerlingen van de Beckford Infants School (nu West Hampstead Primary School), waar ze tussen 1969-1982 hoofdonderwijzeres was.

Het zine heet ‘BIM’, wat waarschijnlijk staat voor ‘Beckford Infants Magazine’, en bevat poëzie, tekeningen en creatief schrijven door de leerlingen van de school. Het zinnetje is een prachtig voorbeeld van hoe Gilroy haar overtuigingen in kindgericht leren, creatieve expressie en een positief zelfbeeld combineert.

Afbeelding toont een van Gilroy's handgeschreven notitieboekjes waarin ze een creatieve schrijfoefening voor kinderen bedenkt

BL Borg 11286/1/6 Met vriendelijke toestemming van de Beryl Gilroy Estate

Als onderdeel van het vieren van Beryl Gilroy en haar uitzonderlijke archief, zal er een gratis tentoonstelling zijn in de Treasures Gallery, Ter ere van Beryl Gilroy, loopt van 17 maart tot 26 juni. Het display bevat hoogtepunten uit het archief.

Als onderdeel van deze tentoonstelling gaf de British Library ook de in Liverpool geboren Nigeriaans-Duitse kunstenaar en filmmaker Amber Akaunu de opdracht om creatief op het archief te reageren. Amber heeft een zin gemaakt, De blauwdruk en een korte film ter ere van zwarte vrouwen die kinderen helpen opvoeden, verzorgen en ontwikkelen, die ook te zien zal zijn.

Amber werkte aan het zine met Lana Maugé, een voormalige leerling van Gilroy, en hun bijdrage in de vorm van het zine voelt als een uitstekende manier om verbinding te maken met het zine dat Gilroy met haar leerlingen heeft gemaakt.

Amber Akaunu, zei: ‘Tijd doorbrengen met het archief van Gilroy was een luxe die nu ook de bezoekers van de British Library zullen ervaren. De inhoud van het archief is eerlijk, diep nadenkend en uniek voor de ervaringen van Dr. Beryl Gilroy. Ik heb mijn film en zine-reactie gemaakt met dezelfde kenmerken in gedachten, en gecentreerd rond het idee dat zwarte vrouwen, en hun archief, de blauwdruk zijn waarop we bouwen.’

Afbeelding toont de voorkant van het zine gemaakt door kunstenaar Amber Akaunu met de ontwerper Lana Mauge.  Het bevat een afbeelding van Beryl Gilroy met haar studenten

De blauwdruk door Amber Akaunu

De aankoop van het Beryl Gilroy-archief breidt de bestaande collecties van Caribische en zwarte Britse literaire archieven uit, waaronder die van Andrew Salkey, Andrea Levy, James Berry en Wasafiri tijdschrift. Het zal beschikbaar zijn voor onderzoek na voltooiing van de catalogisering in het najaar van 2022.

Neem voor meer informatie of vragen contact op met: [email protected]

By rhfhn