ComingSoon Hoofdredacteur Tyler Treese sprak met Jack Griffo, die Damian Wayne/Robin vertolkt in Batman en Superman: Battle of the Super Sons. Griffo besprak de afkomst van Damian en hoe hij in de rol kwam. De film is vanaf 18 oktober beschikbaar op 4K, Blu-ray en digitaal.

“Ahhhh, om jong te zijn … en belast met het redden van de wereld van naderend onheil! Dat is de last waarmee de 11-jarige Jonathan Kent en de onwillige jonge sidekick Damian Wayne worden geconfronteerd in deze geheel nieuwe DC-animatiefilm”, luidt de officiële synopsis van de film. “Op zijn verjaardag leert Jonathan Kent dat zijn vader Superman is en dat hij over zijn eigen latente superkrachten beschikt! Hij ontmoet ook de legendarische Dark Knight en de huidige Boy Wonder, Damian. Maar als de twee jongens worden gedwongen om samen te werken om hun geliefden te beschermen tegen een vijandige buitenaardse macht, zullen ze dan de Super Sons worden die ze voorbestemd zijn te zijn?”

Tyler Treese: Hoe zit het met Damian Wayne – vooral op dit moment dat hij zich een buitenstaander voelt – vond je het personage vanaf het begin van de film het meest interessant?

Jack Grifo: Dat is een geweldige vraag. Ik vond het personage super boeiend en precies wat je zegt. De Titans willen hem niet – dat was een deel van de film dat me echt raakte. Hier is dit kind dat er niet echt thuishoort. Hij komt niet uit Gotham, hij kent zijn vader op dit moment niet eens zo goed, en nu zegt deze losbandige groep kinderen die ook helden zijn, de Titans, zoiets van, “je speelt niet goed met anderen. Je bent een soort los kanon. We willen je niet,’ zoals je zei. Het is zielig. En Jonathan hoort dat gesprek, en Jonathan en wij als publiek worden in de echte pijn van dit personage en deze jongen gelaten, weet je wel? Hier is een jongen die is opgevoed door de League of Assassins, de kleinzoon van Ra’s al Ghul, de zoon van Talia, hij wist niet dat Batman zijn vader was gedurende de eerste 12-13 jaar van zijn leven en hij was net getraind om te doden of gedood te worden.

Hij is waanzinnig scherp en behendig en agressief, en hij zal niet aarzelen om te doden. En dat is niet zoals Batman. Dus als hij eindelijk zijn vader ontmoet en uiteindelijk zijn moeder verslaat in een duel of een wedstrijd, en ze hem Batman laat ontmoeten… moest ik mezelf gewoon in zijn schoenen plaatsen. Hier is deze held, deze Batman-man waar iedereen naar opkijkt en alle slechteriken opsluit. Ik heb geleerd dat hij mijn biologische vader is en ik ken de man niet en hij kent mij niet.

Maar het is duidelijk dat ik heb wat nodig is om een ​​sidekick te zijn – om zijn sidekick te zijn, en hij is mijn vader. Ook al ben ik onder andere omstandigheden opgevoed, ik ben bereid de mantel van Robin op mij te nemen. Ik vind dat echt cool. Ik denk dat het alleen op papier de kracht van een vader-zoonrelatie laat zien. Je hoeft de persoon niet eens echt te kennen, maar hij was bereid om daarheen te gaan en de Robin te zijn die zijn vader nodig had.

Je kent het personage duidelijk van binnen en van buiten, en Damian is zo geliefd in de strips, maar hij is niet echt in live-action films geweest. Hoe bekend was je met Damian Wayne voordat je dit nam?

Helemaal niet, kerel. Helemaal niet. Zoals nul. Ik wist niet eens dat hij bestond. Ik was geen stripfan toen ik opgroeide. Natuurlijk heb ik superheldenfilms bekeken, maar er is een heel ander niveau van fandom. Dus ik ben maar bij het begin begonnen. Ik las een paar van de Super Sons en ging in op zijn geschiedenis en de oorsprong van waar hij vandaan komt. Ik wist niets van hem, weet je? Ik wist niet of hij opgroeide in Gotham of dat hij werd opgevoed door Bruce Wayne. Ik wist niets. Toen ik voor het eerst begon te leren, was ik gewoon geraakt. Ik was echt geraakt. Ik denk dat het voor deze scènes duidelijk een film is over de Super Sons – Damian en Jonathan.

Maar voor mij dacht ik dat het de sterkste keuze was om in mijn relatie met mijn vader te leunen en dat de scènes te laten bepalen, want dat is echt het vlees van wat er gaande is voor deze jongen in zijn leven. Jonathan is gewoon dit andere nieuwe personage. In het begin geeft hij niet echt om Jonathan voordat al deze actie plaatsvindt. De keuze die ik maakte was dat hij eigenlijk net Robin begon te worden, en hij heeft nog niet echt iets wezenlijks gedaan als Robin.

Hij is niet super geïnteresseerd in Jonathan. Dat was een beetje waar ik op uit was. Hij maakt veel mee. Er is echt verdriet als de Teen Titans hem niet willen. Aan de buitenkant lijkt het alsof hij veel heeft. Hij is de zoon van Batman en woont in de Batcave, maar dit is een gebroken jongen die echt op zoek is naar een gevoel van verbondenheid, liefde en een doel. Dat is waarom ik denk dat de film zo meeslepend is, omdat je in het begin het gevoel krijgt dat hij een beetje verloren is, een beetje boos … en tegen het einde krijgt hij die liefde van zijn vader.

Ik denk dat deze Batman nogal hard tegen hem is. Hij weet niet hoe hij een vader moet zijn en kent de behoeften van een kind niet – vooral een 13-jarig kind dat hij niet kent. Ik denk dat Damian zo wanhopig die goedkeuring, die liefde, die acceptatie van zijn vader wil. Ik denk door dit verhaal heen, dat gebeurt voor de eerste keer. Uiteindelijk, de grote resolutie van deze film, zie je die knuffel gebeuren en zie je die glimlach. Ik kreeg het benauwd toen ik er vrijdag naar keek omdat ik wist wat er aan de hand was, maar ik had het nog niet gezien. Als je kijkt, als je gewoon een publiekslid bent, en ik weet alles wat ik weet … ik heb zoiets van, “wauw, alsof de hele geschiedenis nu doorkomt.” Ze hebben gewoon zo goed werk geleverd door dit verhaal te laten zien en de relatie tussen Damian en Bruce te laten zien.

Ik vind het geweldig wat je met je stem voor Damian Wayne hebt gedaan, omdat je er wat nors aan geeft, zoals Batman, maar het is nog steeds erg jeugdig. Hoe was het om die stem te vinden?

Het was leuk, kerel. Ik heb natuurlijk zeker inspiratie gehaald uit Batman, maar ik wilde ook geen stemming spelen – als acteur wil je nooit een stemming spelen, ook al is het humeurig of gespannen of wat dan ook. Ik probeerde gewoon in de geest te komen, weet je? Ik wilde niets overdrijven. Ik denk dat ik het redelijk eerlijk heb gespeeld. De hele chip op je schouder, denk ik, heeft veel geïnformeerd. Hij houdt niet van de dingen van deze wereld, zoals materialistische, normale tienerdingen. Hij houdt ervan om om vijf uur ‘s ochtends op te staan ​​en te trainen met een bō-staf en dan te eten en te mediteren en dan weer een paar uur te trainen.

Hij is geen normaal kind. Ik denk dat er zeker wat… nu ik erover praat, denk ik dat er wat jaloezie en wat wrok is voor Jonathan. Hier is deze jongen die de zoon van Superman is, en Superman houdt eigenlijk genoeg van hem om in zijn leven te zijn en het geheim voor hem te houden, wat Jonathan misschien als negatief beschouwde, maar ik denk dat Damian er echt naar keek als: “wauw, zoals ze zijn een echte familie.” Clark Kent heeft Jonathan opgevoed. Hoewel hij het druk had om Superman te zijn, was hij er nog steeds. Batman was er niet voor Damian. Dus ik denk dat er zeker een hint is van misschien zelfs onbewuste jaloezie.

Je hebt veel aan de hand. Je hebt net twee singles uitgebracht met je band Kid Baron. Hoe balanceer je ook je passies tussen acteren, stemacteren en muziek?

Bedankt, man. Ja, het is een lo. De band begon als iets leuks voor mij tijdens de pandemie. Ik, ik werkte niet zo veel als acteur. 2020 was te gek voor iedereen in de wereld. Ik was gewend om altijd bezig te zijn en ineens was ik dat niet meer, en ik had gewoon iets nodig, man. Ik had een medium nodig. Ik had iets nodig om mezelf uit te drukken. Ik heb altijd van muziek gehouden en van zingen en optreden, en nu we de afgelopen jaren veel werk in de band hebben gestoken, komt acteren op een grote manier terug. Dus nu heb ik beide dingen gebeuren, en het is veel.

Maar het is alles wat ik wilde, weet je? Ik zie het vanaf hier alleen maar toenemen en meer betekenis krijgen voor beide dingen. Ik probeer plezier te hebben en probeer de dingen niet te serieus te nemen. Je moet voor jezelf zorgen – dat is nu het belangrijkste, er gebeurt veel en het is gemakkelijk om ziek te worden, en ik kan het me nu echt niet veroorloven. Er gebeurt zoveel voor het einde van het jaar. Ik ga morgen naar Nashville en ga terug naar huis, naar LA en we hebben twee Kid Baron shows. Dan kom ik terug naar New York om teruggebeld te worden voor de Terug naar de toekomstige musical, en dan ga ik op tournee. Dus het wordt gek, maar ik vind het geweldig. Het is alles waar ik om vraag en probeer voor mezelf te zorgen.



By rhfhn