Weekendschema Gallagher Premiership – vrijdag: Bath 19-18 Leicester Tigers; Zaterdag: Gloucester vs Newcastle Falcons (15.00 uur), Exeter Chiefs vs London Irish (17.00 uur); Zondag: Saracenen vs Northampton Saints (12.15 uur)

Laatst bijgewerkt: 22-11-11 22:46

Door de verbluffende late finish van Will Butt stal Bath de overwinning in de finale tegen Leicester in de Premiership

Door de verbluffende late finish van Will Butt stal Bath de overwinning in de finale tegen Leicester in de Premiership

Bath behaalde een verbluffende 19-18 overwinning op de verdedigende Gallagher Premiership-kampioen Leicester met een opmerkelijke finish bij de vlag door de rechtervleugel Will Butt in de laatste seconden.

Voor een ploeg die zoveel tijd onderaan de ranglijst heeft doorgebracht, is een derde opeenvolgende overwinning een goede indicatie van vooruitgang onder het nieuwe coachingteam onder leiding van Johann van Graan.

Tigers leken de volledige beloning te hebben gekregen voor een dominante prestatie in de eerste helft, maar ze gaven een scrum penalty toe in de Bath-helft met nog slechts 80 seconden te gaan.

De hoopvolle trap van Matt Gallagher had niet dichter bij de hoek kunnen komen en Bath greep de kans met veilig line-outbezit en een opeenvolging van drives naar de lijn voordat Gallagher Butt vrijliet. Bailey’s bekering was breed, maar dat deed er niet toe.

De Rec heeft in de loop der jaren een paar smalle afwerkingen gezien, maar dit was net zo’n piep als alle andere – en nooit meer welkom voor de Bath-gelovigen.

Bath stond al snel op het scorebord met een Orlando Bailey penalty vanaf 30 meter.

Maar het volgende half uur was het een ongelijke strijd toen Leicester hun zware kanonnen in actie bracht, vooral door de gespierde aanwezigheid van vleugel Nemani Nadolo.

Nadolo, die binnenkort Tigers zal verlaten voor een overstap naar de Waratahs halverwege het seizoen, scoorde een kenmerkende try na slechts vijf minuten, razend door de poging tot tackles van Butt en Jamie Shillcock. Freddie Burns, wiens skippass de score creëerde, converteerde vanaf de zijlijn.

De Fiji vormde net zo’n grote bedreiging op het middenveld, omdat hij zijn tempo aan de zware infanterie van de bezoekers toevoegde als de verdediging van Bath worstelde om het tempo en de hoeken van het rennen aan te kunnen.

Centre Harry Potter profiteerde bijna van een sniping-run van Richard Wigglesworth, alleen voor Ollie Lawrence om een ​​knock-on te forceren, terwijl Ted Hill een even veelzeggende tackle op Harry Wells onder de Bath-palen maakte.

Burns breidde de voorsprong van de bezoekers uit tot 10-3 met een penalty en ze hadden misschien meer kunnen laten zien voor hun territoriale dominantie als Shillcock niet zo alert was geweest achterin.

De try van Bath op het halfuur kwam dan ook uit de lucht vallen, want Lawrence brak uit de diepte en Bailey vond Jonathan Joseph met een vlakke pass. De international van Engeland brak door en Miles Reid steunde Hill om Hill weg te werken en stapte uit Nadolo’s tackle om te scoren. Bailey’s conversie was net naast.

Met slechts een voorsprong van twee punten vanaf 67 procent balbezit, zou Leicester echter niet lang worden ontzegd, en prop James Cronin landde uit een catch-and-drive nadat Bath door een stijgend aantal penalty’s gedwongen werd om een
line-out in de hoek. Burns was ook niet succesvol met zijn trap.

Bath was na de pauze strijdlustiger en de hardlopende Lawrence werd onder de palen gestopt. Tigers hielden stand totdat Bailey genoegen nam met een penalty van dichtbij.

Burns sloeg terug met een lange-afstandsstraf in 65 minuten, maar Bailey hielp zichzelf aan een derde succesvolle trap aan de andere kant nadat Burns zich schuldig had gemaakt aan een opzettelijke knock-on om Bath binnen vier punten te houden voordat hij de overwinning bij de dood pakte.



By rhfhn