Art Laboe – de baanbrekende DJ uit Los Angeles die de term ‘oldies but goodies’ heeft bedacht – is overleden, meldt The Associated Press. Een woordvoerder van Laboe’s productiebedrijf Dart Entertainment bevestigde dat Laboe vrijdag (7 oktober) stierf in zijn huis in Palm Springs, Californië, na een korte longontsteking. Hij was 97 jaar oud.

Laboe bracht bijna 80 jaar door als DJ, voor het eerst in de ether in 1943 bij KSAN in San Francisco terwijl hij diende bij de Amerikaanse marine. Hij speelde nummers van zwarte, Latinx en blanke artiesten zonder rekening te houden met hun raciale verschillen, en verwierp de stilletjes afgedwongen segregatie van de muziekindustrie. Bij KSAN ontwikkelde Laboe het inbelverzoekformaat dat de komende decennia een standaard voor radioprogrammering werd. Na tussenstops bij KCMJ in Palm Springs en KPOP in Los Angeles, vond Laboe een langdurig thuis in KXLA in Los Angeles.

Toen zijn populariteit op de radio toenam, ontmoette Laboe fans na zijn shows en organiseerde hij dansfeesten bij een lokale drive-in, die een populaire bijeenkomst werd voor tieners. Omdat de feesten jonge mensen van alle raciale en sociaaleconomische achtergronden bleven aantrekken, verplaatste Laboe de bijeenkomsten uiteindelijk naar het El Monte Legion Stadium buiten de stadsgrenzen van Los Angeles. De nieuwe locatie was een maas in de wet om wetten te omzeilen die gericht waren op het afdwingen van rassenscheiding, wat dicteerde dat de Los Angeles Board of Education sociale dansen moest goedkeuren die op de markt werden gebracht voor tieners.

In de volgende zeven decennia werd Laboe een geliefde figuur voor meerdere generaties van degenen die in Los Angeles en de omliggende gebieden woonden, en trok hij fans aan door zijn diepgaande kennis van muziek, gemakkelijke houding en enthousiasme voor zijn werk. Hij bleef de voorkeur geven aan ‘oldies’-muziek in zijn shows en bracht een compilatie uit met de naam Oldies Maar Goodies: Vol. 1 die meer dan twee jaar in de Billboard 200 bleef. Laboe werd regelmatig gecrediteerd voor het helpen van families om contact te houden met gedetineerde dierbaren door zijn verzoekformaat en niet-oordelende houding.

Laboe verplaatste zijn show naar 93.5 KDAY nadat zijn thuisstation, eigendom van iHeartRadio, Hot 92.3, in 2015 van format veranderde. Zijn werk werd tot ver buiten Californië en door heel het zuidwesten verspreid. Laboe bleef tot een paar dagen voor zijn dood regelmatig programma’s hosten: volgens NPR produceerde hij vorige week zijn laatste aflevering en die werd uitgezonden op zondag 9 oktober.

Bezoek Pitchfork’s 2015-stuk ‘To Art Laboe, With Love’ opnieuw op de Pitch.

By rhfhn