Evenveel aandacht verdienen Badalamenti’s scores voor twee kortstondige Lynch-projecten, de sitcom uit 1992 over de waanzin van de televisie-industrie, ‘On the Air’, en de HBO-serie ‘Hotel Room’ uit 1993, een opvallende voorloper van ‘Room 104 ,’ Waarvan de beste aflevering de jonge Alicia Witt bevat, die een hoogstandje levert tegenover Crispin Glover. Badalamenti werkte samen met Lynch aan tal van andere projecten, zoals het diep enge psychologische portret uit 1997, ‘Lost Highway’, en de nachtmerrieachtige webserie ‘Rabbits’ uit 2002, die uiteindelijk werd verweven met het weefsel van Lynch’s abstracte epos uit 2006, ‘INLAND EMPIRE’. In 1999 componeerde Badalamenti de muziek voor Lynch’s “Mulholland Dr.”, een mislukte tv-piloot waarvan de regisseur twee jaar later een film maakte, die vandaag de dag geldt als mijn favoriete filmwerk aller tijden (het haalde onlangs de top tien van Sight & Sounds laatste opiniepeiling). Zijn score van de scène waarin een zwetende Patrick Fischler oog in oog komt te staan ​​met de gevreesde Man Behind Winkies (Bonnie Aarons van “The Nun”) zorgt er altijd voor dat een publiek van hun stoelen springt, net zoals zijn atonale uitbarsting dat doet in “Wild in hart en nieren’, waarmee het moment wordt aangegeven waarop Lula’s moeder (Diane Ladd) zich omdraait en haar gekwelde gezicht bedekt met lippenstift onthult. Badalamenti is even angstaanjagend en vreemd hilarisch in zijn cameo als een van de gewelddadige pakken in “Mulholland Dr.” die naar binnen duiken om eigenaar te worden van de film van een regisseur, terwijl ze de koffie die hen wordt aangeboden op de meest groteske manier bekritiseren.

Het talent van Badalamenti beperkte zich helemaal niet tot het werk van Lynch. In een carrière van zes decennia verzorgde hij de muziek voor opmerkelijke films als ‘A Nightmare On Elm Street 3: Dream Warriors’, ‘National Lampoon’s Christmas Vacation’, ‘Holy Smoke’, ‘Secretary’, ‘Auto Focus’, “Cabin Fever” en “A Very Long Engagement.” Maar mijn favoriete Badalamenti-partituur, en degene die het meest een vinyluitgave verdient, is degene die hij componeerde voor Lynch’s meesterwerk uit 1999, “The Straight Story”. Gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Alvin Straight, die op zijn zitmaaier van Iowa naar Wisconsin reisde om zijn zieke, van hem vervreemde broer te bezoeken. van meester cameraman Freddie Francis (“The Innocents”, “The Elephant Man”). De partituurtechnicus en heropnamemixer van de film, John Neff, vertelde me eerder dit jaar in een interview hoe hij de partituur opnam, mixte en vervolgens in 5.1-surround in de film mengde. “Op 30 januari 1999 hadden we veertien strijkers en drie gitaristen in de studio van David, en namen we de score voor de film op in een dag van twaalf uur”, herinnert Neff zich. “Het was mijn eerste orkestpartituuropname in al die jaren dat ik in de studio werkte, en het werkte best goed. Ik ben er erg blij mee.”

Het soundtrackalbum, dat ik nog steeds op cd bezit, vergezelde mijn gezin op verschillende roadtrips om mijn oudoom Chuck te bezoeken, wiens geest verwant is aan die van Alvin, in Lowpoint, Illinois. Roger Ebert vatte op prachtige wijze de toon van Badalamenti’s partituur vast in zijn viersterrenrecensie, toen hij schreef: “Er zijn velden met wuivende maïs en graan hier, en rivieren en bossen en kleine schuurtjes, maar op de soundtrack speelt de wind die in de bomen fluistert een droevig en eenzaam lied, en we worden niet herinnerd aan de velden waar we langs rijden op weg naar een picknick, maar op weg naar begrafenissen, op herfstdagen wanneer de wegen leeg zijn. Van alle nummers op dat album koester ik ‘Rose’s Theme’ het meest, dat we voor het eerst horen als Alvin en zijn toegewijde dochter Rose (Sissy Spacek) genieten van een nachtelijke hemel vol sterren. Het thema vertelt later een pijnlijker deuntje, als we horen over de tragedie veroorzaakt door een brand – een terugkerende aanwezigheid in het werk van Lynch – die Rose heimelijk achtervolgt terwijl ze uit het raam staart. En dan horen we het opnieuw tijdens de glorieuze laatste momenten van de film van woordeloze majesteit, articulerend met perfect gepitchte noten wat dialoog nooit zou kunnen. Deze melodie heeft mijn hele leven op ontelbare momenten in mijn hoofd gespeeld wanneer ik een echt gevoel van vrede voelde. Vandaag wens ik Angelo die vrede.

By rhfhn