Het was Sondheim die Lansbury toestond om met haar donkerste creatieve instincten en op de grootste schaal in ‘Sweeney Todd’ tot het uiterste te gaan, en ze greep die grote kans en maakte er haar diepste indruk mee. De ploppende ogen en de kwakende stem die Lansbury in zoveel mindere delen had gebracht, zijn de oppervlakte van haar mevrouw Lovett, maar beneden is puur onnadenkend kwaad en hedonisme en opportunisme, met een vleugje sentimentaliteit. Ze won haar vierde Tony voor ‘Sweeney Todd’ en de productie werd gelukkig gefilmd voor televisie, zodat dit hoogwaterpunt voor Lansbury er in al zijn louche glorie is voor het nageslacht.

Lansbury had het grootste succes van haar leven op televisie als auteur en speurder Jessica Fletcher in het langlopende tv-programma “Moord schreef ze” allemaal tijdens de jaren 1980 en in de jaren 1990. Die geruststellende serie was in zijn tijd een instituut, altijd aanwezig op zondagavond na ’60 Minutes’ op CBS, en Lansbury paste zich aan aan de tv-serie van die tijd: een vlotte, zonnige en niet-bedreigende aanwezigheid, altijd daar, en altijd elke misdaad oplossen. Deze show leverde Lansbury veel geld op, en het gaf veel oudere acteurs die niet te veel aan het werk waren nog een moment in de schijnwerpers.

Lansbury kwispelde de titelsong tot “Schoonheid en het beest” (1991) voor Disney, en ze bleef op televisie werken, maar in het theater had ze altijd haar beste kansen. Ze won een vijfde Tony voor haar Madame Arcati in “Blithe Spirit” in 2009 en in interviews sprak Lansbury verlangend naar nog een geweldige rol op film, maar dit mocht niet zo zijn. Ze won een speciale Academy Award, een speciale Tony, en in 2014 werd ze door koningin Elizabeth II tot Dame benoemd, en al deze onderscheidingen waren dik verdiend. De films wisten nooit precies wat ze met Lansbury moesten doen, tot haar grote ergernis, en televisie zorgde voor wat roem en fortuin, maar het was op het podium als “Mame” en in “Gypsy” en vooral in “Sweeney Todd” dat ze een talent toonde van de hoogste orde, blij om te entertainen, maar nog gelukkiger om te onderwijzen, te intimideren of een wond te openen die nooit zou genezen.

By rhfhn