Enkele Star Wars producties arriveren met dezelfde afgemeten verfijning als Andor. De magnifieke tv-serie van Tony Gilroy is meer een politieke thriller dan een allesomvattend actievoertuig en biedt een beslist volwassen kijk op dat sterrenstelsel ver, ver weg, een gebaseerd op scherpe dialogen die in donkere steegjes worden gesproken door mensen die zich aan beide kanten van de wet houden. Sommigen vonden deze aanpak saai. Ik dacht dat het meeslepend was.

Dus wat maakte Andor Werkt seizoen 1 zo goed? Laten we het opsplitsen.

Zorgvuldig uitgewerkte karakters

Andor concentreert zich op verschillende fascinerende plots boordevol unieke personages die hun problemen oplossen. Cassian (Diego Luna) is een zwerver/oplichter die zijn dagen doorbrengt met klusjes klaren om lang genoeg te overleven om zijn zus te vinden. Mon Mothma (Genevieve O’Reilly) is een senator die zich aanpast aan het bewind van keizer Palpatine. Ze mengt zich met bandieten zoals Luthen Rael (Stellan Skarsgård), wiens rebelse ambities om de orde in de melkweg te herstellen vaak moeilijke keuzes vereisen en voorover in de duisternis springen. Perifere personages zoals Bix (Adria Arjona), Maarva Andor (Fiona Shaw), Vel Sartha (Faye Marsay), Cinta Kaz (Varada Sethu), Kino Loy (Andy Serkis) en Saw Gerrera (een terugkerende Forest Whitaker), verschanst zich in unieke subplots die de spanning verder opvoeren.

Gilroy tovert ook een uniek assortiment realistische schurken tevoorschijn wiens acties voortkomen uit persoonlijk behoud in plaats van kwaadaardigheid die de snor ronddraait. Luitenant Dedra Meero van het Imperial Security Bureau (een geweldige Denise Gough) grijpt een kans aan om haar positie binnen het Galactic Empire te versterken; Syril Karn (Kyle Soller) probeert zijn reputatie te verbeteren; Majoor Partagaz (Anton Lesser) is een praktische leider die zijn werk serieus neemt. Scènes waarbij de ISB betrokken is, zijn scherp gemonteerd en altijd fascinerend, zelfs wanneer personages meestal een droge uiteenzetting schreeuwen.

Gilroy neemt de tijd om elk personage en elke verhaallijn te ontwikkelen, zodat het ons verdomd kan schelen wanneer de actie begint, wat in strijd is met mindere Star Wars inspanningen zoals de slordige Obi-Wan Kenobi en gek Boek van Boba-Fett.

Bovendien, Andor leunt niet op nostalgie of cameo’s om onze interesses overeind te houden. Er is een opmerkelijke scène waarin de slechteriken tijdens een begrafenis neerkijken op een groep demonstranten. Ik bleef wachten tot een oud personage zou verschijnen en de schijnwerpers zou stelen van Andor hoofdrolspelers. Het komt nooit aan. Godzijdank. We hebben geen Han Solo nodig om de dag te redden, want van Andor personages zijn sterk genoeg om de show op hun stevige schouders te dragen.

Andor presenteert echt mensen met echt emoties, echt problemen, en echt groei. Verdorie, zelfs de droids hebben diepte. Het is geweldig.

Actie die ertoe doet

Wanneer Andor barst in actie, de sequenties zijn kort en goed uitgevoerd. In aflevering 11 neemt Luthen het op tegen een keizerlijke kruiser. In plaats van een enorme armada van gelijkspelvechters of stervernietigers uit te schakelen, neemt hij berekende beslissingen waardoor hij aannemelijk kan ontsnappen – het helpt om friggin ‘laserstralen aan het vliegtuig te bevestigen.

Het grootste deel van het spektakel is niet afhankelijk van onhandige CGI of overweldigde helden en schurken. Niemand gaat buiten hun mogelijkheden – het is alsof de schrijvers gingen zitten en regels vaststelden waaraan de afleveringen zich moesten houden, waardoor de actie geaard en aangrijpend blijft.

Nog indrukwekkender is de cinematografie, die overeenkomt met dezelfde esthetiek als in Rogue One: een Star Wars-verhaal. Meer dan welke andere Disney+ Star Wars-serie dan ook, Andor ziet eruit en voelt aan als een enorme film en niet als een originele serie van een Sci-Fi-kanaal. Gek wat er gebeurt als je een productieteam binnenhaalt dat om het materiaal geeft en het talent heeft om het tot leven te brengen.

Een boeiend plot

Zoals hierboven vermeld, zijn de verschillende verhaaldraden overal doorheen geweven Andor zijn allemaal boeiend op zich.

Dat gezegd hebbende, is de plot van Cassian de zwakste van de robuuste lijst met personages. Dat heeft vooral te maken met het personage, dat maar al te vaak achterover valt in elk hoofdstuk. Ook de verhaallijn van Syril Karn kronkelt. Ik merkte dat mijn aandacht elke keer verslapte als we hem en zijn moeder (Kathryn Hunter) aan het praten waren tijdens het ontbijt.

Maakt niet uit. De kleinere percelen rond Luthen, Mon Mothma, Maarva en Dera zijn scherp genoeg om onze blik vast te houden, zelfs als de afleveringen de 45 minuten overschrijden.

De vele wendingen waren ook verrassend, vooral een waarbij een ISB-officier betrokken was die banden had met Luthen en zijn rebellie. Hier hebben we een show waarin elke beslissing die onze moedige personages nemen gevolgen heeft; elke actie resulteert in een tegenactie.

Veel te vaak leunen tv-programma’s op gekunstelde plotthreads en overdreven spektakel om kijkers elke week te blijven interesseren. Andor gaat voor iets diepers en geeft uiteindelijk meer gewicht aan de rebellie die erin wordt gezien Een nieuwe hoop. Stel je een prequel-serie voor die onze waardering voor de OG-trilogie vergroot. Het enige dat nodig is, is een beetje liefde en zorg, Disney.

Laatste gedachten

Ik kan me voorstellen dat het tijd zal kosten voor de Star Wars gemeenschap te omarmen Andor ten volle. Daterend uit de verschrikkelijke prequels van George Lucas, de Star Wars saga heeft het publiek klaargestoomd om spetterende actie te accepteren over goed ontwikkelde plots en personages. Wie heeft ingewikkelde helden en schurken nodig als we een CGI Yoda kunnen zien ronddraaien als een Tazmanian Devil? Wie heeft er behoefte aan een genuanceerde verhaallijn vol emotie en intriges als een goed getimede Luke Skywalker-camee alle losse draden aan elkaar kan knopen? Wie heeft er behoefte aan goed schrijven, acteren of karakterontwikkeling als we tante Beru plotseling kunnen laten opduiken als een actieheld?

Persoonlijk, Andor is de Star Wars Ik heb altijd al gewild: een boeiende, personagegedreven sage onderbroken door intense actie en robuuste effecten. Als ik Disney was, zou ik Tony Gilroy de sleutels van het koninkrijk geven.

By rhfhn