Noorse septet Major Parkinson is een band zonder veel stilistische beperkingen of rivalen. Ondanks het channelen van artiesten zoals Tom Waits, Diablo Swing Orkest, Meneer Bungle, onverwachteen Sleepytime Gorilla-museum, hun is echt een ongeëvenaard merk van experimentele rock/metal. Daartoe culmineerde hun toewijding om steeds onverschrokken, filmische, vindingrijke en buitengewone albums te leveren in hun vierde studio-LP – conceptueel opus Zwarte doos-een bonafide geniaal werk zijn (en een van de beste albums van 2017).

Advertentie. Scroll om verder te lezen.

Het was duidelijk dat ze veel moesten waarmaken bij het creëren van follow-up Valesa – Hoofdstuk 1: Fluwelen Gevangenis. In plaats van zichzelf te herhalen, namen ze echter de gedurfde beslissing om opnieuw een aanzienlijk nieuw (en riskant) gebied te betreden. Terwijl Zwarte doos versierde zijn macabere prog metal basis met gezonde doses donkere ambient/elektronica en klassieke flamboyantie, Valesa – Hoofdstuk 1 werpt een paar van die elementen in een “neonwaas van progressieve synthpop/rock” (zoals de officiële beschrijving luidt).

Het is dus een veel helderdere en toegankelijker collectie die nog steeds de kenmerkende verfijning, variëteit en aandacht voor instrumentale en verhalende details van de groep herbergt. Het overtreft niet de bizarre schittering van Zwarte doos– ik bedoel, hoe kon het? – maar dat betekent niet dat het een teleurstelling is. Integendeel, de plaat is wonderbaarlijk inventief, pakkend en verkwikkend, en voegt extra dimensies toe aan Major Parkinsonis unieke magie.

De band viert openlijk hun missie om zowel de geluiden als de “politieke achtergrond van de jaren tachtig” te gebruiken om “in te spelen op de tijdgeest van de periode in de menselijke geschiedenis die gelijk bleek te zijn aan het vormgeven van onze wereld.” Ze vervolgen: “Van de gangen van een verlaten Amerikaanse middelbare school tot het met wijn besmeurde hoofd van… Gorbatsjov — het album roept een alomvattend gevoel van ongemakkelijke nostalgie op, alsof de mensheid collectief terugkijkt in de tijd met een gebarsten, roze bril. Het resultaat, onnavolgbare zanger Jon Ivar Kollbotn terecht beweert, is “synth anthems die zich afspelen in een disco van nucleaire angst.”

Misschien wel het beste voorbeeld van die chemie is de zomerse lead single “Saturday Night”, een glinsterend maar sinister muzikaal feest over-Kollbotn opmerkingen – “in het moment blijven.” Gesteund door blitse tonen en dansbare beats, de juxtapositie van Kollbotn‘s vertrapte existentiële verzen en violist/zanger Claudia Cox‘s engelachtige vrolijke refreinen zijn geheel boeiend en geïnspireerd. Zoals gewoonlijk combineren hun stemmen zich in een sublieme mengeling van licht en donker, goed en kwaad, en fluctueert het omringende arrangement met net zoveel precisie, diversiteit en uiteindelijk triomf. Zoals het bastaardkind van Thomas Dolby en Type O negatiefhet is een meesterlijke compositie die zeker in je hoofd blijft hangen.

Advertentie. Scroll om verder te lezen.

Gelukkig bieden een handvol andere stukken dezelfde soort genre-versmeltende stralende pracht. Na een traditioneel afwijkende proloog (“Goodbye Blue Monday”), is de openingspianoballad “Behind the Next Door” heerlijk bitterzoet, schommelend tussen geïsoleerde introspectie en krachtige orkestrale empowerment om de luisteraar in vervoering te brengen. Het snellere en lichtere – maar nog steeds behoorlijk theatrale – “Live Forever” lijkt zo uit 1983 te zijn geplukt, evenals de reflecterende ode “The Room” (zozeer zelfs dat het direct beïnvloed lijkt door Cyndi Lauper‘s mooie “Time After Time”). Voeg daar het onheilspellende “Heroes” en een paar gekke digitale segues (“Intermezzo”, “Lemon Symphony” en “Posh-Apocalypse”) aan toe en je hebt een heerlijke samensmelting van synthpop-decadentie en karakteristieke zaniness.

Major ParkinsonDe herkenbare sjablonen doordringen bepaalde delen van de LP ook op nog meer verrassende manieren. In het bijzonder roept “Sadlands” het midden van de jaren zeventig op Bruce Springsteen dankzij de hartverscheurende opera-monoloog (die wordt gesierd door publieksgeluid en warme pianoakkoorden). Dan bedekt “Jona” zijn strenge weemoed in de evangeliehelderheid van Portugal. De man‘So American’ voor ‘This House’ straalt nachtmerrieachtige kamerelektronica uit. Oh, en de voorlaatste “Fantasia Me Now!” is een met hoorns gevuld popduet (met een vleugje funk en disco) niet anders dan iets van Peter Gabriëlis baanbrekend Dus of Gorillaz‘s Kunststof strand.

Valesa – Hoofdstuk 1: Fluwelen Gevangenis overtreft niet Zwarte doos, maar dat probeert het duidelijk niet. In plaats daarvan doet het iets dat misschien wel belangrijker is: het duurt Major Parkinson naar opwindende en moedige nieuwe plaatsen zonder op te geven wat ze zo bijzonder en bewonderenswaardig maakt. Veel te weinig kunstenaars zijn bereid – of in staat – om legitiem de voorzichtigheid in de wind te gooien in een poging hun kernidentiteit te laten samensmelten met een totaal andere eenmalige benadering. Echter, Major Parkinson doen precies dat van begin tot eind, waarbij ze zichzelf en hun publiek uitdagen door hun retro-ambities riskant (en vakkundig) te realiseren.

Je kunt je alleen maar voorstellen hoe adembenemend avontuurlijk Hoofdstuk 2 zal zijn als en wanneer het aankomt.

Advertentie. Scroll om verder te lezen.

By rhfhn