Academisch succes voor studenten in pleegzorg begint met sterke partnerschappen tussen kinderwelzijn en onderwijssystemen

Door: Aysha E. Schomburg, Associate Commissioner of the Children’s Bureau in the Administration on Children, Youth and Families, US Department of Health and Human Services en Ruth Ryder, plaatsvervangend adjunct-secretaris bij het Office of Elementary and Secondary Education (OESE), US Department of Opleiding

Het schooljaar 2021-2022 zit erop. Als studenten aan hun zomervakantie beginnen, komen de Amerikaanse ministeries van Onderwijs (ED) en Health and Human Services (HHS) samen om het belangrijke werk te benadrukken dat Amerikaanse opvoeders en kinderwelzijnsprofessionals hebben gedaan om studenten in pleegzorg te ondersteunen; om informatie te verstrekken over middelen die beschikbaar zijn voor scholen om leerlingen in pleegzorg te ondersteunen; en om informatie te verstrekken over federale samenwerking en inspanningen op dit gebied.

Ten eerste willen we de Amerikaanse opvoeders en kinderwelzijnsbureaus bedanken die elke dag studenten in pleegzorg ondersteunen. We zijn dankbaar voor het onvermoeibare werk van professionals – waaronder leraren, maatschappelijk werkers en counselors – die ernaar streven ervoor te zorgen dat de betrokkenheid van een student bij het kinderwelzijnssysteem geen nadelige invloed heeft op de academische ervaringen en kansen van die student om te slagen. We zijn vooral dankbaar dat opvoeders en kinderwelzijnspersoneel zo effectief hebben samengewerkt in buurtscholen, maar ook op districts- en staatsniveau. Partnerschap en gedeelde doelen zijn cruciaal om ervoor te zorgen dat leerlingen in pleeggezinnen onbeperkt toegang hebben tot de ondersteuning die ze nodig hebben. Zowel professionals op het gebied van kinderwelzijn als opvoeders hebben de verantwoordelijkheid om alle studenten in pleegzorg aan te moedigen hun academische doelen te bereiken door toegang te bieden tot middelen die het sociale en emotionele welzijn van kinderen in pleegzorg ondersteunen.

De COVID-19-pandemie is een levensveranderende gebeurtenis geweest voor studenten, gezinnen, opvoeders, schoolondersteunend personeel en het kinderwelzijnspersoneel. Het leven van meer dan 140.000 kinderen werd permanent veranderd door het verlies van een verzorger van een moeder, vader of grootouder, en kinderen van raciale en etnische minderheden waren goed voor 65% van degenen die een primaire verzorger verloren als gevolg van de pandemie.1 Zelfs vóór de COVID-19-pandemie hadden leerlingen in pleeggezinnen te maken met unieke barrières om te slagen op school en af ​​te studeren van de middelbare school. Bovendien heeft de pandemie een onevenredig effect gehad2 op een laag inkomen en traditioneel achtergestelde studentenpopulaties, met name studenten in pleeggezinnen en gekleurde kinderen. Daarom willen we de rol erkennen die opvoeders en kinderwelzijnsprofessionals lange tijd hebben gespeeld bij het ondersteunen van de geestelijke gezondheid van studenten van alle leeftijden en gezinnen voor en tijdens de pandemie. We benadrukken verder hoe belangrijk het is om ervoor te zorgen dat de professionals die studenten en gezinnen ondersteunen ook toegang hebben tot de diensten die nodig zijn om hun eigen emotionele welzijn te bevorderen. We zullen best practices en bronnen blijven delen en verbeteren3 gericht op het ondersteunen van de welzijns- en geestelijke gezondheidsbehoeften van studenten, hun families, en de kinderwelzijns- en onderwijsprofessionals die hen ondersteunen.

Hoewel de pandemie het leven van studenten in pleeggezinnen en de volwassenen die hen ondersteunen onder druk zette, resulteerde dit ook in een toestroom van middelen om deze studenten te helpen. Onderwijsinstanties van de staat en schooldistricten kunnen gebruikmaken van ESSER-fondsen (Emergency Relief Funds voor basis- en middelbare scholen), inclusief de ESSER-fondsen die zijn toegewezen in het kader van de American Rescue Plan Act van 2021, om een ​​scala aan ondersteuning te bieden aan leerlingen in pleegzorg om hen te helpen de gevolgen het hoofd te bieden. van de COVID-19-pandemie. Details zijn hier beschikbaar. Daarnaast bieden de Full-Service Brede Scholen[4] programma verbetert de coördinatie, integratie, toegankelijkheid en effectiviteit van diensten voor kinderen en gezinnen door middel van ouderschap, gezinsgeletterdheid, mentoring, ontwikkelingsprogramma’s voor jongeren en activiteiten die de toegang tot en het gebruik van programma’s voor sociale dienstverlening kunnen verbeteren, programma’s die de financiële stabiliteit van het gezin bevorderen , en geestelijke gezondheidszorg. Verder omvat het voorgestelde budget van president Biden voor het Amerikaanse ministerie van Onderwijs voor het fiscale jaar 2023 $ 30 miljoen bestemd voor een nieuw programma dat is ontworpen om de onderwijsresultaten voor studenten in pleegzorg te verbeteren. ED is van mening dat dit programma onderwijsinstanties in staat zal stellen partnerschappen aan te gaan met instanties voor kinderwelzijn om beter in te spelen op de unieke behoeften van leerlingen in pleegzorg. Ten slotte blijft aanvullende financiering voor het Chafee Foster Care-programma voor succesvolle overgang naar volwassenheid, verstrekt via Divisie X van de Consolidated Appropriations Act, 2021, ook beschikbaar via uitgaven tot 30 september 2022. Informatie over deze financiering is hier beschikbaar.5

Kortom, ED en HHS zijn vastbesloten om onze samenwerking op een tastbare manier uit te breiden op federaal niveau. Onze agentschappen zijn van plan om dit najaar samen een webinar te organiseren – mede ontworpen met jonge volwassenen die pleegzorg hebben ervaren – om beste praktijken te delen over hoe staats- en gemeenschapspartners academische programmering ontwerpen voor studenten in pleegzorg. Met dit webinar hopen we het begrip van de ervaringen van studenten in de pleegzorg te vergroten; onderstrepen het belang van samenwerking tussen instanties op federaal, staats- en lokaal niveau om deze studentenpopulatie te ondersteunen; en demonstreren van effectieve partnerschappen tussen kinderwelzijns- en onderwijsinstanties.

Bezoek onze webpagina’s op https://oese.ed.gov/offices/office-of-formula-grants/ voor meer informatie over de gedeelde inzet van onze agentschappen om ervoor te zorgen dat studenten in pleegzorg hun volledige academische potentieel kunnen benutten. school-support-and-accountability/students-foster-care/ (ED) en https://www.childwelfare.gov/topics/systemwide/service-array/education-services/educational-stability/ (HHS).


1 S Hillis, et al. Covid-19-geassocieerd wees- en mantelzorgeroverlijden in de Verenigde Staten. Kindergeneeskunde. DOI: 10.1542/peds.2021-053760.

2 Onderwijs in een pandemie: de uiteenlopende gevolgen van COVID-19 voor Amerikaanse studenten https://www2.ed.gov/about/offices/list/ocr/docs/20210608-impacts-of-covid19.pdf.

3 Children’s Bureau (2022) Tipblad over het reageren op de geestelijke gezondheidsbehoeften van jongeren en jongvolwassenen. Divisie X. Technische bijstand.

4 Bureau voor basis- en secundair onderwijs, Full Service Community Schools-programma’s. https://oese.ed.gov/offices/office-of-discretionary-grants-support-services/school-choice-improvement-programs/full-service-community-schools-program-fscs/.

5 ACYF-CB-PI-21-04. Begeleiding en instructie met betrekking tot het ondersteunen van pleegjongeren en gezinnen door middel van de Pandemic Act, Afdeling X van de Consolidated Appropriations Act, 2021, Publiekrecht (PL) 116-260, aangenomen op 27 december 2020.



By rhfhn