National U's Lady Bulldogs bereikt met gemak een mijlpaal, zet de standaard voor grootsheid van het programma

De Lady Bulldogs, die al in de geschiedenisboeken zijn geëtst, gaven grootheid een rond getal met hun 100e overwinning op rij. —UAAP-MEDIA

Nummer 100 kwam als een briesje voor de Lady Bulldogs.

Nu is de National University (NU) van plan een orkaan te worden en de rest van de oppositie weg te blazen in de UAAP-damesbasketbalcompetitie.

“Het belangrijkste doel is om dit seizoen alles te winnen”, zei NU-coach Aris Dimaunahan, en het drama en de ernst van zijn verklaring compenseerde de anticlimax waarop zijn bar-verhogende ploeg een mijlpaal bereikte die op dit moment onaantastbaar lijkt.

NU versloeg University of the Philippines, 79-44, voor zijn 100e opeenvolgende overwinning in de UAAP, een reeks die negen jaar geleden begon en tot woensdag voortduurde in het Quadricentennial Pavilion van de Universiteit van Santo Tomas.

De Lady Bulldogs stormden de poort uit, namen een voorsprong van 31-6 en werden de rest van de weg nooit bedreigd.

En dus nam Dimaunahan het op zich om een ​​nieuwe uitdaging voor het team te leggen.

“[We want] om dagelijks te verbeteren, zodat we die eindbestemming kunnen bereiken, “zei hij.

Dat is een terechte waarschuwing voor de rest van het veld. En nog enger, de Lady Bulldogs zijn niet van plan te bezwijken onder het gewicht van hun doel.

“Druk? Er is altijd druk,’ zei de jonge mentor. “We weten dat het alleen maar moeilijker zal worden naarmate we dichter bij het einde komen [of the tournament]. Het zal niet gemakkelijk worden, maar nogmaals, als we bij elkaar blijven… kunnen we ons doel beter bereiken.”

Druk en verdriet

Bovendien was de zegereeks van NU gebaseerd op druk en verdriet. De laatste keer dat de Lady Bulldogs verloren, liepen ze met gebogen hoofd van het veld na een beslissende nederlaag in de finale van Game 3 tegen La Salle op 5 oktober 2013.

Het seizoen daarna openden de Lady Bulldogs met een overwinning op 12 juli 2014, en hebben sindsdien niet meer verloren, terwijl de verwachtingen zwaarder werden naarmate de reeks langer werd.

Om de prestatie in de juiste context te plaatsen: de op één na langste basketbalwinstreeks behoort toe aan de Universiteit van Manilla, die 86 opeenvolgende wedstrijden won in de National Athletic Association of Schools, Colleges and Universities.

Ateneo’s machtige herenteam won op een gegeven moment 39 rechte onder coach Tab Baldwin, terwijl San Beda in de National Collegiate Athletic Association ooit 26 opeenvolgende overwinningen behaalde.

PBA-standaard

In de Philippine Basketball Association (PBA) bezitten de Crispa Redmanizers het record met 21 opeenvolgende overwinningen.

“Zoiets als dit is super monumentaal, omdat je bedenkt wanneer de streak begon en hoe anders basketbal toen was”, zei veteraan Camille Clarin. “[But] sommigen van ons voelen dat het een andere entiteit op zich is, omdat sommigen van ons slechts 16-0, 20-0 zijn. Ik voel dat het niet zo is [just] voor ons, maar iedereen voor ons – alle coaches, alle spelers waarvan we getuige zijn geweest, waarmee we speelden – dit is voor hen.”

Dimaunahan begrijpt het sentiment dat slechts vier van die overwinningen in de streak heeft veroorzaakt. Hij nam het over van Pat Aquino, die de teugels overgaf aan de ploeg om zich te concentreren op het vrouwenprogramma van de Samahang Basketbol ng Pilipinas.

“Coach Pat Aquino, de legendarische coach Pat Aquino … deze overwinning is voor hem. Hij is degene die de winnende cultuur van dit basketbalteam in gang heeft gezet’, zei de jonge coach. “[And] de spelers die ons voorgingen: Atril Bernardino, Jack Animam en Risa Paig. Trixie Antiquiera, Andrea Tongco, Monique del Carmen, Kaye Pingol, Gemma Miranda, Tin Abriam, Janet Sison, de lijst gaat maar door. Rhena Itesi.”

“Die jongens zijn hiermee begonnen en we eren ze door elke dag hard te spelen en elke dag goed te oefenen”, zei Dimaunahan. “We hopen door te gaan met wat ze begonnen.”

De huidige Lady Bulldogs hebben onder meer Mikka Cacho, die NU woensdag leidde met 15 punten, Clarin, Annick Ticky, Marylene Solis en prinses Fabruada om de reeks aan te vullen.

“Winnen en toewijding”, zei Clarin. “Ieder van ons is gewillig en veerkrachtig.”

“We zijn getraind om druk te eten,” zei Cacho. “Elke wedstrijd, elke dag.” INQ

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By rhfhn